為學生而跑,老師的一百英里挑戰

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一位高中老師 Kate Fletcher ,在她過往的歲月沒有維持習慣的健身運動,但身為孩子們導師的她想找到一種可以激勵學生們前進的動力,於是她在35歲時開始跑步,接下來的幾年,從五公里進展到馬拉松,她才感受到喜歡跑步的樂趣。

『我想找到一種方法來激勵我的學生,在他們奮力前進時繼續堅持…』

跑步是一種譬喻。Kate Fletcher的學生為了順利畢業,他們必須通過漫長、乏味的國考測試。這裡頭很多孩子都努力地奮鬥,不亞於成熟人士對抗社會的努力。Kate 老師希望能通過跑步這件事告訴他們:我理解他們的感受,當面臨人生的掙扎時,必須找到繼續堅持的力量。

Kate Fletcher告訴學生們她的目標,隨著她的訓練距離越來越長。在2015-2016年她與另外一位老師決定利用跑步為獎學金籌款,透過款項募資的高低,決定她在田徑場上跑步的距離。而那些獎學金將幫助一如長距離跑、表現出毅力與克服困難的學生身上。配合學校的吉祥物,於是他們稱之為『Lion Pride Run』(獅子驕傲長跑)。

第一年,Kate Fletcher希望募得的款項不要太高,因為她實在沒把握跑得太長。第一年她在學校的跑道上跑了六個半小時,大約是64公里。過程中許多人都參與了她的跑步活動。烹飪系所的學生為她製作了『Fletcher能量棒』讓她能吃吃喝喝、持續比賽。數學系則提供了速度計算、另外有些學生在場邊吟誦詩集、體育課的學生陪跑。

在這一回之前,Kate Fletcher跑得最遠的距離僅限於一場馬拉松。心底抱持著可能會遇到撞牆的陰影,沒想到她卻毫無感覺地跨了過去。彷彿沒有極限般,在學生們的支持與幫助下,Kate Fletcher不僅不會覺得無聊與疲憊,懷抱著喜悅完成了。這樣的心情與情境延續到了第二年,第二年的獅子驕傲長跑,她跑了80公里。

而這一年,Kate Fletcher把目標擺在一百英里(160公里)上。她承認自己懷抱著憂心。特別是有著為學生努力爭取獎學金的壓力,以及GoFundMe拍攝的電影支持這場活動。她不知道該怎麼訓練160公里的長跑,所有的訓練書籍都告訴她不要跑超過80公里以免受傷。Kate Fletcher最長的訓練只有40英里,離她的目標還有60英里。

起跑線上,儘管壓力很大,但 Kate Fletcher依舊抱持著信心。她所能做的就是盡可能跑遠一點,跑得更多一點,讓那些經濟困難的孩子們有獎金學可以拿。這份激勵因素促使她不願意放棄。

開跑之後狀況有好有壞,偶爾會出現負面的情緒,身體也會出現狀況包含腳腫了起來、每一個步伐似乎都碰觸到水泡的痛點。里程數來到120公里時,跑起來沒有跑步的感受,比較像是某個磚頭砸向地面。跑步就如同生活一般,當覺得事情不會變得更好的時候,總是會有所改變。當 Kate Fletcher 想起孩子們在身處環境、經濟困苦的生活下依舊要努力求學上進,她就會感受自己的不適感其實非常渺小。

在挑戰最痛苦的時候,她看到之前的學生 Jameicia、Sally和Brent,他們在深夜裡陪伴我跑了幾個小時。最後剩下的十公里,是一整趟一百六十公里旅程中跑得最好的時候。孩子們圍繞在跑道的周圍,為她呼喊加油打氣。這些支持彷彿成為一種力量促使她跑得更為流暢。

最終,這位女老師完成了獅子驕傲長跑。

「這一天是我一年中最喜歡的日子,對我來說真的像是聖誕節。我不知道這些孩子能否從我的跑步中得到甚麼樣的啟發。很多人會給我寫手札,告訴我他們不擔心自己在學校裡的事情,或者他們不害怕嘗試新事物。」Kate Fletcher從長跑中贏得尊重和友誼。

一百六十公里後,今年獲得超過兩萬三千元美金的獎學金。這筆錢足夠做為三年的獎學金資金。

她立定明年的計畫。明年的 Lion Pride Run 計劃是在附近的四所小學、中學和Kate執教的高中之間開跑,讓它成為一場帶有公益性質的社區活動。但這次挑戰的距離不再是一百英里,但絕對比純粹在跑道上跑步要困難得多。