為什麼越來越多生活富裕的人愛上耐力運動?

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本文改編自 Outside Magazine|作者:Brad Stulberg, August 3, 2017

概要:在歐美絕大部份參與騎車、跑步、障礙賽等運動的人都來自於白領階級。充足可支配的收入和休閒時間是讓他們能隨心所欲地投入各類活動的原因之一,但是運動有很多種,為何要挑如此痛苦費時的耐力運動呢?近年許多科學研究發現了其他因素,耐力運動玩家就是被這類「痛苦」所吸引。

要好好玩耐力運動必需要兩樣東西:時間、金錢

訓練、修復、到外縣市或國外比賽、購買並了解裝備都很花時間。就算每天只訓練一小時,一年累積下來也是整整兩週的光陰。根據紐約時報的相關文章 ,作者估算在美國如果要認真地跑一場馬拉松,比賽收費再加上為這場活動所做的事前準備與犧牲(吃的、用的、練的、住宿、機會成本、完賽慶祝)總共要花 1,600 美元,而路跑已經算是耐力運動中最親民的選擇。

根據 2015 年美國三鐵機構 USA Triathlon 的調查,三鐵玩家的年收入中間數是 126,000 美元,約八成是從事醫療、法律、財務等白領工作或是學生;美國路跑機構 Running USA 2015 和 2017 資料顯示 75% 的受訪跑者年收入超過 50,000 美元,另外 85% 的跑者從事白領階級工作或仍在求學當中;2013 年美國自行車機構 USA Cycling 的數據也是大同小異,65% 會參加自行車賽事的人家庭年收入是 75,000 美元以上,USA Cycling 的問卷並無調查受訪者的工作,但是 66% 的騎士擁有大學或以上的學歷。

其實並不難理解為什麼大部份的耐力運動玩家都有一定水準的學歷與經濟收入,因為參加比賽與訓練都需要有空餘時間、額外的金錢、訓練設備與安全的環境。卡爾加里大學(University of Calgary)人體工學教授 William Bridel 說:「訓練設備、報名費、各種交通住宿成本加起來,使經濟狀況較不足的人難以負擔。白領階級的人通常從事固定朝九晚五的工作,能在上下班或午休時間練習。我訪問過的非精英三鐵選手都是白領階層居多,而且認為這類工作給予他們訓練和參賽的彈性。」

美國預防醫學研究刊物(American Journal of Preventive Medicine)的資料顯示相比較富裕的社區,低收入社區有泳池、健身房、網球場等設施的可能性降低 4.5 倍,另外只有 20% 以下的人居住在方圓 3 英里(4.8 公里)內有公園的地方;相比之下,98% 曼哈頓的居民與 100% 舊金山行政區的居民所住的地方都能步行到達公園。

Photo: www.shutterstock.com

但是金錢與時間大可花在很多更輕鬆的活動上,那為什麼要那麼辛苦玩耐力運動「自虐」呢?社會學家在這幾年找出了一些端倪,這與一個人的經濟收入無太大關聯。其中的一項假設是耐力運動可帶給人們無法在知識經濟職場中獲得的一種滿足感——就是可清楚被衡量與定義的目標,而且結果的好與壞直接與自己付出的心血汗水成正比。

哲學家 Matthew Crawford 在他書中寫到:「即使有一大堆所謂衡量工作績效的方法與數據,大部份知識經濟中的工作都缺乏真正客觀且明確的標準。問任何白領上班族到底怎麼樣才算是在工作上有好的表現?每個人大概都需要幾分鐘的時間解釋他們的答案—考量公司政治、主管的評比、客戶心情、自己在團隊裡所扮演的各種角色等外在因素;但是問一個人怎麼樣才算是在耐力運動比賽中有好表現,答案通常就簡單多了。

「透過體力勞動讓自己很踏實地在世界裡找到定位,這樣能讓人感到平靜與安穩」 Crawford 寫到。他在 2001 年辭掉了學術界的工作轉換跑道成為一位機械師。「我不再需要為了跟別人證明我的價值而講一大堆有的沒的,我只需要指著工具桌、修好的車子、自己DIY的電器。」

「我喜歡看到結果——跑得更快、跑得更久,或能為自己設置很明確的目標」生物工程師兼三鐵玩家 Josh White 說。

住在紐約的跑者Kalliope White 是一位行銷經理,她說:「跑步的過程,跟上班很不一樣,跑步很單純,就是一步一腳印,不管是輕鬆跑或艱辛的課表,專注保持一定的配速與強度,讓我感覺很舒暢。」

耐力運動吸引白領上班族的另一個原因是挑戰人體極限後的單純滿足感。消費者研究刊物(Journal of Consumer Research )二月份剛發表的研究探索了為何上班族會喜歡艱辛的運動活動(平常上班還不夠累嗎?)。他們訪問了 26 位障礙賽參加者,更讀了有關障礙賽的網路論壇。

結論是:「追求痛苦。」

該研究報告提出:「當人的大腦被不舒適感(像肌肉疲累等等)攻佔,自我意識反而能暫時得到緩息,也就是說,一些煩惱也能消失片刻。然後經歷了一定程度的痛苦後所留下的『傷痕』更能讓自己編出成就的故事與得到滿足感。人們整天都坐在辦公室,動得越來越少,但透過耐力運動的痛苦可讓白領族暫時停止一直反思與煩惱自己在社會上的價值,並創造出更有意義的生活題材。」

在耐力運動世界裡「追求痛苦」到底有多夯?甚至有醫學研究報告提出因為運動過量所引起的「白領橫紋肌溶解症」等肝疾病。

「很多我訪問過的三鐵選手都提及訓練與比賽時所感到的痛苦是吸引他們的主要原因,征服這樣的痛苦然後跨越終點能展現他們對體能要求的紀律,並給予他們莫大的成就感。」Bridel 教授說。

諷刺的是,我們完成學業,尋找高薪的工作就是為了能不靠勞力賺錢,能享受舒適的生活。但對很多人來說,過份輕鬆舒服並不是一件好事,耐力運動的文化能提供明確目標與結果,以及追求痛苦的快感…而且這樣的「痛」是自願的、被規範的、也是自己隨時能終止的。

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