IRONMAN World Championship 夏威夷超級鐵人三項世界錦標賽

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Ironman最早在1970年早期從加州崛起,每年夏威夷的Kona舉辦夏威夷Ironman鐵人三項的世界錦標賽。IRONMAN賽程距離包含3.8公里的游泳、180公里的自行車和馬拉松42.2公里距離的跑步項目,除了比賽距離有226公里這麼長之外,炎熱的氣候更是考驗選手的意志力。歷史悠久,超級鐵人最高的殿堂Kona,就在不到2星期後的10/13即將開賽,這個世界級菁英鐵人夢寐以求、孕育出許多傳奇選手的賽場,到底魅力有多大呢?就讓我們一睹為快。

Ironman起源 

創辦人John Collins和他的妻子Judy,在1974開始參加鐵人三項比賽,在1970年代中期將總部設立在靠近聖地牙哥的地點,也就是現在World Triathlon Corporation (WTC)鐵人三項公司的雛形,這對夫妻參加各式各樣的運動比賽,希望打破單調的馬拉松賽。

就在1977年夏威夷路跑賽(Hawaii running race)他們找到了靈感,在一連串熱烈的討論中,看到當地biathlon (游泳/跑步)水陸兩項的成功例子,他們決定在夏威夷辦一場耐力賽,於是夏威夷鐵人三項賽(Hawaiian IRON MAN Triathlon)誕生了。

他們接著討論,要怎麼才能把這三項最難的耐力賽融合成為一場比賽,Collins提議結合3.86公里長泳賽─Waikiki Roughwater Swim,185.1公里自行車賽─Around-O’ahu Bike Race(環歐胡島),還有,跟Honolulu Marathon(檀香山馬拉松)相同路線的馬拉松賽。但是測試路線的時候,沒有一個人可以完成自行車賽段,所以Collins決定縮減4.8公里,路線以順時鐘方向,從Waikiki Rough Water海岸出發,在Aloha Tower結束,最後自行車路線總長為180.2公里。

這場史無前例的比賽就在1977年Waikiki游泳俱樂部的頒獎典禮上公開消息,「比賽在早上7點鳴槍,中途不間斷,抵達終點的第一個人,我們就稱他為Ironman。」Collins回憶著說。

第一場Ironman

1978年2月18日,包括Collins在內15位參賽者,在Waikiki海岸等待挑戰來臨,每位選手賽前都可以拿到3張比賽規則說明書和比賽合約書,在最後一頁寫著一句話:「游泳3.8公里!自行車180公里!跑步42.2公里!為自己的後半生感到榮耀吧!」,允許所有參賽者可以讓自己的親友當私人補給員,也可以沿線加油打氣。當時誰也沒料到,這場比賽將寫下歷史性的一刻,日後成為全世界挑戰個人極限的指標性賽事。

比賽結果是John Collins和其他11位參賽者完成比賽,其中,一位熱愛健身的計程車司機Gordon Haller以11小時46分58秒第一個進入終點,成為史上第一位Ironman,而Collins則以17小時多一點的時間完賽。

第一場比賽結束,總共只虧損25元美金的結果,鼓勵了Collins隔年辦第二場比賽,剛開始有50位選手報名,很不幸的,就在比賽當天,惡劣的天候讓一半以上的選手打退堂鼓,所以只剩下15名參賽者,其中有一位來自波士頓的自行車騎士Lyn Lemaire,是第一位女性參賽者,也被稱為第一位Ironwoman,她從開賽都保持第二名位置,直到最後以11小時15分46秒第15名完賽,這場比賽終於在媒體上嶄露出來,登上美國知名的體育雜誌《運動畫刊Sports Illustrated》,他們用大篇幅內容的報導賽事,讓Collins收到來自世界各地數百份信件,希望可以參加這場比賽。

很可惜的,1980年就在Collins的孩子出生後,他們決定把公司交給當地的健身俱樂部經營,日後Collins家族還是可以免費參加比賽。

1981年,比賽地點從Waikiki海岸移到Kona,關鍵人物就是Valerie Silk,比賽起點在Kailua-Kona的海灣,終點在Aliʻi Drive,Kona海岸都是黑色火山熔岩塑造出來的路面,賽道有225公里都在海邊,選手必須克服從海上吹來每小時45英里的側風,還有35度高溫灼熱的摧殘,這場比賽就此成為極限運動的指標性賽事,Ironman最具指標性的一年即將到來。

鐵人精神

1982年,熱烈的宣布男子冠軍進終點後,全場焦點瞬間轉到女子冠軍身上,一個來自聖地牙哥的女大學生─Julie Moss,她的出生背景讓她成為女子冠軍,自行車強力的衝進轉換區,她發現自己有很大的機會在馬拉松段領先,但是在最後8公里,她的體能下降,另一個來自聖地牙哥的競爭者Kathleen McCartney搶走了領先地位,Moss決定要堅持下去,像是個東倒西歪的鬥士,就在終點前18公尺,她雙腿癱軟跌坐在地上,試圖要站起來,但是雙腳已經不聽使喚,不服輸的她開始向前爬,工作人員和場邊的觀眾圍繞著她,為她的精神感到訝異。

雖然最後McCartney超越了她,Moss的精神戰勝了,也感動所有在場和電視機前的觀眾,美國廣播公司(ABC)的靈魂人物之一Jim McKay用「這輩子最令人動容的運動時刻」來形容這場比賽,充分展現「完賽就是勝利」這份精神。

很快的,Ironman變成炙手可熱的比賽,主辦單位為了保持賽事品質,為比賽訂下了參賽資格標準,到最後一刻,選手們將充分展現成熟的運動員不管在身體上、心理,還是精神上最大的極限,核心理念就是「任何事情都有可能ANYTHING IS POSSIBLE」。

路線圖 

就像剛才文中提到的一樣,比賽起點在Kailua-Kona的海灣,終點在Aliʻi Drive,Kona海岸都是黑色火山熔岩塑造出來的路面,賽道有225公里都在海邊,選手必須克服從海上吹來每小時45英里的側風,還有35度高溫灼熱的摧殘

游泳3.86公里

自行車180.2公里

跑步42.2公里

* 詳細路線指南請看官網:http://ironmanworldchampionship.com/course/

賽道記錄 

最近的賽道記錄是澳洲選手Craig Alexander在2011年以8小時3分56秒創下的,而女子記錄保持人則是英國選手Chrissie Wellington在2009年以8小時54分2秒所創下。

知名選手 

★ Chris McCormack

  •  2007年和2010年冠軍
  •  綽號為MACCA

★ Craig Alexander

  • 2008年、2009年和2011年冠軍
  •  2011年創下場地記錄8小時03分56秒
  • 綽號為Crowie

★ Mark Allen

  • 6次Ironman世界錦標賽冠軍 (1989-1994年和1996年共6次)
  • 綽號為The Grip

★ Team Hoyt─Dick and Rick Hoyt

  • 世界最知名的輪椅父子黨,父親Dick帶著植物人兒子Rick參加馬拉松和鐵人三項。
  • 他們挑戰了6次Ironman世界錦標賽。

★ Chrissie Wellington

  • 不到一年的時間從業餘轉職業選手,第一次參加Ironman世界錦標賽就拿下冠軍。
  • 2007年、2008年、2009年和2011年總共拿下4次女子冠軍。
  • 2009年創下女子場地記錄8小時54分02秒。

★ Paula Newby-Fraser

  •  8次Ironman世界錦標賽女子冠軍(1986年、1988-1989年、1991-1994年和1996年總共8次)。
  • 綽號為The Queen of Kona

* 2012年參賽名單:http://ironmanworldchampionship.com/athletes/participant-list/

今年台灣一姐李筱瑜也準備挑戰自己的成績,希望自己能在9小時30分完賽,站上分齡組凸台,我們也送上祝福,期待一年一度的鐵人最大盛事。

◎ 參考資料:

  1. Ironman World Championship官方網站:http://ironmanworldchampionship.com/
  2. 維基百科:http://en.wikipedia.org/wiki/Ironman_Triathlon