最高齡的破三跑者 ─ Ed Whitlock 蔚成傳奇

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出生於英國倫敦的跑者 Ed Whitlock ,於2017年3月13日因前列腺癌逝世,享年86歲。

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Ed Whitlock是著名的長壽跑者,也同時創下許多驚人的紀錄。他是當今唯一在70歲年齡組別仍能在馬拉松完成破三小時的跑者,他在73歲時參賽的馬拉松以2小時54分49秒邁入終點。

Ed Whitlock在學時期是個越野路跑跑者、專攻於田徑賽及越野路跑賽,並有著很不錯的成績。畢業後踏入職場就沒有再行延續他的跑步歷史,直到四十多歲才重新再造傳奇。起初跑馬拉松是一場意外,他原本只是想阻止年幼的兒子參加馬拉松賽,但看著兒子日復一日的練習後,決定也嘗試參賽。他在48歲時跑出2小時31分23秒成績。

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當時一個跑出3小時內成績並不是甚麼大事,所以 Ed Whitlock 並沒有因此出名。他的成名是在六十歲之後,隨著年齡的增長,他的跑步成就才被人看見。2003年 Ed Whitlock 72歲跑出2小時59分10秒的馬拉松成績,隔年跑出2小時54分49秒、2005年跑出2小時58分40秒,這年他已經74歲了。

Ed Whitlock 並不因此而滿足,他想藉由老年跑者的自己為年輕一輩的跑者宣告「跑步永遠不顯衰老」。2011年在鹿特丹馬拉松賽跑出3小時25分43秒,同年後頭10月份的多倫多海濱馬拉松更以3小時15分54秒推進紀錄門檻。儘管他已經有八十歲了,但體態與睿智的神情看起來仍跟六十歲的小夥子並不差別。

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但他不只坐擁分齡組的馬拉松紀錄而已,從1500公尺到一萬公尺的田徑賽,他也坐擁許多分齡紀錄。

多倫多馬拉松賽事總監Brookes表示, Ed Whitlock是個傳奇人物,我們以為他能一次次再創新紀錄,他的逝世讓非常多人難過。

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對Ed Whitlock而言,跑步不只是一種創建紀錄的方式,也是一種目的論。他時常在彌爾頓的公墓旁練跑,夏天時有高聳的楓樹遮蔭。他不喜歡在雨中跑步,不會讓跑步影響家庭日,對他而言,跑步最大的挑戰不是速度,而是無聊。對他而言,跑步歸咎的結果就是跑得更好。以結果為導向,是徹頭徹尾的競技型選手。