J帥的世界鐵人週報20171002:誰將會是2017 KING of KONA

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2009

本週的世界週報將進入本年度最重要的賽事:IRONMAN World Championship (以下簡稱KONA),將分兩週的時間,分別來討論今年誰將在10月14日笑傲KONA,奪下2017年IRONMAN世界冠軍!

在談論今年男子選手之前,我們先來問個小問題:『自1978年第一次舉辦IRONMAN以來,在KONA過去38屆歷史中,請問那個國家的選手拿過最多次的冠軍(包括男子與女子)』?

是去年男子前5名中卻被帶走4名的德國?還是孕育無數名將,包括Craig Alexander, Chris McCormack, Mirinda Carfrae?還是擁有戰無不勝女將Chrissie Wellington的英國?

圖片來源

答案是:美國。共拿過20次男子冠軍與10次女子冠軍,其中Dave Scott與Mark Allen就各包了6次男子冠軍,女子則有Paula Newby-Fraser包了3次女子冠軍,而且Paula在1992年以前是以辛巴威國籍參賽,否則她生涯共拿過8次KONA女子冠軍。

美國這答案也許有點出乎你意料之外,但確實在過去30餘年間,每隔幾年就會有某個國家意外的強大,包括80-90年代的美國有Dave Scott與Mark Allen,2000年至2010年代的澳洲Craig Alexander與Chris McCormack,當然更別講過去三年冠軍都被德國雙雄Jan Frodeno與Sebastian Kienle包下。

在女子部份,2000年前段則有瑞士的Natascha Badmann拿過5次冠軍,2000年後期的英國Chrissie Wellington,爾後則由澳洲的Miranda Carfrae包下;近兩年又回到瑞士的Daniela Ryf。

所以,今年的冠軍選手預測,我們就來個國家大對抗吧,首先是選手名單部份,男子職業選手共計59名,女子職業選手共計40名,Let’s Fight。

德國軍團

去年KONA前5名選手中,德國人就包下了4個席次,今年總計59位職業選手裡,德國人也有7位之多,最受囑目莫過於這四位(括號中為年紀):去年冠軍Jan Frodeno (36)、去年亞軍Senastian Kienle (33)、去年季軍Patrick Lange (31)、還有去年第5名的Andi Böcherer,但是Andi前陣子足底筋膜撕裂傷,確定不出席KONA賽事,不然德國人將有8位選手出賽。

(圖片說明:2016 KONA德國包辦前三名,左至右依序為Sebastian Kienle, Jan Frodeno, Patrick Lange;來源

今年沒太大意外的話,估計冠軍(或至少前三名)絕對還是在德國人手上,其中又以Jan Frodeno的呼聲最大,去年成績8時06分(游48分、騎4時29分、跑2時45分),比起2015年奪冠的8時14分又進化了一些。加上他今年幾乎沒重大賽事,就算有賽事,也可以說根本不需要使全力就能拿冠軍了,例如7月初去比了一場IRONMAN Austria,也是輕輕鬆鬆一路領先到底奪冠。

再回到KONA場上,Jan Frodeno的經驗與自信也成了他最大武器,如果你有看去年的比賽影片的話,你會發現他的騎車完全就按照自己節奏在走,被人超越與刷卡,他老兄仍不動於衷,感受不出強烈想悍衛冠軍而產生的衝動失誤,最後仍笑納冠軍,心理素質之強大,讓我除了挑他已經36歲是個缺點以外,實在想不出他有何罩門了。

我認為他今年目標除了三連霸之外,大概另一個目標就是是否打算刷新原本由Craig Alexander在2011年創下的8時03分56秒的KONA場地紀錄吧。

(圖片說明:2015, 2016 KONA冠軍:Jan Frodeno;來源

比起老神在在的Jan Frodeno,今年Sebastian Kienle就很積極的投入在各賽場中,且不乏是重大賽事,當然也繳出了今年最大代表作,即IRONMAN Frankfurt(歐洲冠軍賽)冠軍,成績7時41分。

這位2014年KONA冠軍的德國特快車,最大弱點仍是在游泳,一貫的策略就是反正我游泳輸你幾分,我在單車會全要回來,那跑步就猶如使出七傷拳,看是我先爆掉還是你先追到。去年KONA就是以此戰略,游泳輸Frodeno 4分,單車再贏你Frodeno 5分,可惜跑步時無力回應Frodeno的攻勢,第二名作收。今年我看戰略依然不會有太大改變,應該仍會有不少Sebastian騎車瘋狂刷卡的畫面,就看跑步如何了。

(圖片說明:2014 KONA冠軍Sebastian Kienle;來源

Patrick Lange去年在KONA才首次登板,馬上跌破一堆人眼鏡,硬是刷新了全馬賽道紀錄,在游了3.8km、騎了180km後,還跑出2時39分45秒的場地紀錄,總成績8時11分14秒,也不過才輸第一名的Jan Frodeno 4分多鐘與第二名的Sebastian Kienle 1分12秒,而且你知道嗎?他去年還因騎車被判了罰時損失5分鐘。

今年的狀況就比較微妙了,Patrick的代表作只有一場70.3冠軍,雖然也有參賽IRONMAN Frankfurt (歐洲冠軍賽),跑步優勢並沒有顯現,最後也只拿到第6名(不過成績仍是可怕的7時52分)。 但我必須講,他絕對仍是一匹大黑馬,一來經驗有了,二來有跑步這武器,三來他去年進終點那又驚又喜的畫面,著實可愛,著實讓人不想為他加油都不行。

(圖片說明:2016 KONA第三名Patrick Lange;來源

德國兵強馬壯,除了上述提及的三位以外,就算少了Andi Böcherer,還有一位德國伏兵:Boris Stein (32),他在2016年KONA獲第7名,2015年第10名,加上年紀尚在巔峰狀態,今年仍在前10名的機會不低。

(圖片說明:德國伏兵Boris Stein;來源

美國軍團

美國這回一樣共有8名職業選手參賽,但以實力來排行的話,大概仍是Ben Hoffman (34)、Andy Potts (38)與Tim O’Donnell (37)最有角逐冠軍的可能性。此外,這三人在過去兩年的賽前預測中都有提過他們的故事,此次不贅述。

Ben Hoffman是去年KONA前5名中,唯一一位不是德國籍的選手,去年在奮力跑入終點後氣力放盡倒地的模樣,讓許多人為之動容,今年的Ben最大代表作是在4月南非的IRONMAN African Championship以7時58分奪冠,接著都以70.3這距離賽事為調整目標,甚至也參加了Xterra越野鐵人三項賽事。這位2014年KONA亞軍的美國人,有沒有機會把已經失去了15年的KONA冠軍獎盃拿回美國呢?

(圖片說明:進入終點後力竭的Ben Hoffman;來源

Andy Potts (38)與Tim O’Donnell (37)向來都是KONA TOP 10的熱門呼聲人選,並且這兩位都是游泳選手出身,在賽事的前半段畫面裡也永遠少不了他們。只是歲月的殘酷,那怕只是萬分之一的衰退,都可能變動了菁英世界裡的排名。

去年Andy Potts是以第11名(8時25分)收工,今年的Andy Potts代表作是IRONMAN Lake Placid的第二名(8時37分,輸給Brent McMahon的8時13分),基本上的模式應該仍是游泳在第一集團上岸,單車應仍可保持在前10位,就看跑步還有無餘力一搏了。

Tim O’Donnell,去年排名為第6名(8時16分),也就是去年KONA前7名中,與Ben Hoffman兩人力拼德國大軍的猛將。KONA生涯代表作是在2015年的第3名,他的型態與Andy相似,前兩項都會在領先集團,就看跑步段能撐住多久了。

(圖片說明:左為Andy Potts,右為Tim O’Donnell;來源

喔!忘了提Tim O’Donnell今年的代表作了!今年8月22日,寶貝女兒出世,這小妮子的媽媽是3次世界冠軍:Mirinda Carfrae。

(圖片說明:Tim O’Donnell與寶貝女兒;來源

澳洲軍團

這次澳洲共有10名職業選手參加,是選手比例最高的國家,可惜的是,這不是打群架啊,人多不見得有用。

近幾年間在Craig Alexander 2011年拿完冠軍,並且退出KONA賽場後(不是退休,只是不打算再回KONA喔)。不過隨即出現了接班人,那就是Pete Jacobs (35),他有8次KONA出賽,7次完賽紀錄,並且是2012年冠軍。但無奈的是,隨後幾年他的傷勢不斷,筆者個人曾在2015年於KONA見過他一面,也短暫聊了一下,當時仍因傷所擾,2015年,甚至2016年都無法順利訓練與出賽。

今年Pete Jacobs是採用特殊條款,即前5年有拿過冠軍者,只要這1年間有出賽紀錄,就可以外卡身份重回KONA,他便以此身份回來了,是否會有好的表現?或許看好的人不多,但不斷重生的不死鳥精神,才是令人敬畏的,我一定會再為你加油的。

(圖片說明:2015年與Pete Jacobs合照;來源:作者提供)

要說有角逐TOP 10之列的澳洲人的話,剩下9位澳洲選手裡,有4位都是在KONA初次以職業選手身份亮相,包括Nick Kastelein(29), Josh Amberger (28), Cameron Wurf (34), Michael Fox (28),經驗不足到底是優勢還是劣勢?我想後者成份仍然高一些,畢竟要再出一個Patrick Lange的難度太高了。

那麼剩下的選手中具高度競爭實力的,剩下去年排名19的Tim Van Berkel (8時35分)與去年IRONMAN 70.3世界冠軍的Tim Reed (32)。

前者Tim Van Berkel今年代表作是IRONMAN Asia-Pacific Championship(位於澳洲凱恩斯)第4名,成績為8時9分22秒;而後者Tim Reed雖然今年上半年狀況不錯,拿到IRONMAN Australia第2名(8時22分),但下半年準備要衛冕IRONMAN 70.3世界冠軍前因傷所擾,即使來得及在KONA賽前恢復,但想必訓練情況也已受影響了。

反倒是IRONMAN Asia-Pacific Championship這場比賽冠軍的Josh Amberger (28),今年才28歲,並且這一年裡有相當多標鐵、113km與226km的賽事磨練,甚至剛在8月底拿到ITU Long Distance World Championship(總長153km)第2名,年輕與潛力或許是他成為澳洲希望的本錢。

(圖片說明:澳洲亮眼新星Josh Amberger;來源

加拿大軍團

加拿大本次僅有2位職業選手參賽,但2個的來頭都不小。例如,方才提到的澳洲希望Josh Amberger,他是ITU Long Distance World Championship第2名,那你會好奇誰是該賽事第1名嗎?

Lionel Sanders!

(圖片說明:加拿大狂人Lionel Sanders;來源

加拿大在過去KONA 38屆歷史裡,確實也曾有人拿過冠軍,那便是Peter Reid (1998, 2000, 2003),之後就再無接班人了,若要說近年間誰有機會成為下一個主宰KONA賽場的Peter Reid,今年才29歲的Lionel Sanders大有可為。

這位曾經吸毒而又迷途知返的加拿大狂人,原本在今年初時宣示今年要專心準備70.3 mile中距離賽事的Lionel,確實不負眾望,今年狂掃了5座70.3冠軍盃,其中也包括了Challenge World Championship冠軍,當然還有ITU Long Distance World Championship。唯一踢到鐵板拿2名的是在5月份IRONMAN 70.3 North American Championship中,輸給了兩屆奧運冠軍Alistair Brownlee,在KONA名單最後確認之際,他決定要重回KONA一搏,而他的型態其實與Sebastian Kienle頗像,游泳偏弱、單車疾走、跑步決勝,值得期待。

Brent McMahon (37)則是另一個加拿大希望,這位參與過兩次奧運的選手,雖已經37歲的年紀,今年這賽季的代表作也要回溯到去年11月的IRONMAN Arizona第2名,成績7時50分,那場比賽裡的第一名就是自己的同鄉:Lionel Sanders。

而且Brent仍保有一項紀錄,那就是他有4次226km在8小時內(Sub 8)完賽的次數,與Chris McCormack, Marino Vanhoenacker, Sebastian Kienle三人共同保有最多次sub 8紀錄。

(圖片說明:把sub 8當家常便飯的Brent McMahon;來源

英國軍團

一共三位英國選手中,最受囑目焦點的仍是今年在IRONMAN Brazil這場南美洲冠軍賽創下7時40分23秒打破IRONMAN賽事紀錄,隨後又在日前的的IRONMAN 70.3 World Championship拿下第3名的這位39歲老將Tim Don。

他是個私下很有喜感的選手,聽他發言都很有梗,而到了比賽場上好像都不見得會在第1或第2位,但很奇妙的是,他就會慢慢的不斷往前超車,最後都是在前5或前3名,到了KONA也會如此嗎?屆時見真章。

(圖片說明:IRONMAN最快紀錄保持人Tim Don;來源

聯合國軍團

在剩下選手名單裡,就沒有像德國或美國這些人數優勢了,各國大多剩1-3位選手,當中也有幾個未能詳提的遺珠,例如比利時有2013年的KONA冠軍Frederik Van Lierde (38),今年又有IRONMAN Nice (法國尼斯)冠軍榮耀,但已有年紀的情況下,在KONA要一拼前三仍有些吃力。

反倒是同為比利時的Bart Aernouts,今年才33歲,並且今年在相當艱辛的IRONMAN Lanzarote拿到冠軍,去年在KONA也有第8名的成績,應仍有機會將排名再往上推進。

(圖片說明:比利時新希望Bart Aernouts;來源

另外來自百慕達群島的Tyler Butterfield(34)也讓我很想一提,他在KONA的最佳成績是在2015年的第5名的,今年則有IRONMAN North American Championship第3名成績當代表作。他出生在運動員世家,一整家的基因都不差,父親是划船國手也參與過奧運,後來轉戰馬拉松與鐵人三項,並且在1981年就參與過IRONMAN World Championship,不只完賽還是以總排第7名完賽。Tyler的媽媽也毫不遜色,曾在1985年的波士頓馬拉松賽中,以2時38分完賽。有此菁英血統,Tyle從小就專精於自行車賽,後來才轉戰鐵人三項選手,曾參與過2004年奧運並且兩度當上百慕達的年度運動員。今年會拿到什麼樣的成績也許尚未得知,但相信整個百慕達群島的民眾都會為他用力加油的。

(圖片說明:百慕達群島最強鐵人Tyler Butterfield;來源

最後,就不只是遺珠還是遺憾了,今年賽前有不少實力一流的選手受傷,包括法國的Cyril Viennot (35;2016年KONA第18名、2015年KONA第6名)前陣子也摔車,雖然很快的就投入訓練中,希望不影響今年KONA表現。

但另外幾位職業選手就沒這麼幸運了,包括了西班牙的Carlos Lopez Diaz摔車、英國的Will Clarke都因受傷趕不上賽事了;還有另一位個人一直在觀注的唯一亞洲職業選手,日本的戶原開人(Kaito Tohara)也終於拼進KONA職業選手出賽名單裡了,只是無奈的是前陣子摔車,鎖骨骨折,確定趕不上KONA大賽了,今年的亞洲人又再次缺席職業舞台。

所以再次提醒,能夠站上巔峰舞台的,有時並不是因為他最強,而是他能在整個賽季裡不受傷,並調整至最佳狀況,與各位共勉囉。

參考資料:

1. 選手名單

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王志袁
【鉄人J帥】 J帥,馬拉松與鐵人三項的玩家,雖擁有國立中央大學人力資源管理碩士及博士學位,卻無法壓抑內心渴望挑戰體能極限的衝勁。27歲起接觸路跑,28歲以3時21分完成初馬,29歲接觸鐵人三項,30歲完成第一場226km超級鐵人,31歲起開始出國比賽履獲佳績,即使結婚至義大利渡蜜月也不忘跑一場羅馬馬拉松。至今已參與過2次IRONMAN World Championship (KONA),與2次IRONMAN 70.3 World Championship,最佳成績為IRONMAN 9時48分、全馬2時43分。 目前成立個人工作室,醉心於鐵人三項之研究、訓練、顧問與樂趣,具有IRONMAN Certified Coach認證教練資格及通過Trainingpeaks Certificate of Completion考試,並已協助多人完成挑戰自我極限的夢想。   follow 我的 fb粉專