日本北九州馬拉松

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在馬拉松的世界,你的出身地如何,你的日子也如何。同是二月的比賽,東京、熊本、姬路和北九州,相信問大部份跑友要跑哪一個,北九州的票數肯定最低。雖然北九州馬的規模大過姬路,與熊本相若,但因為工業重鎮北九州並不是熱門旅遊點,有興趣跑北九州馬拉松的外國人不會很多。

但考慮到交通,由福岡機場坐巴士到北九州小倉,車程只是一小時二十分;由福岡博多站坐新幹線到小倉站,不需要二十分鐘,而且當地酒店價錢相對便宜。從便捷的角度,北九州馬拉松不失為日本跑馬方便之選(只要不撞機票昂貴的農曆新年假期),而且比賽的氣氛也算不錯,還有很誇張的和牛補給,今年更邀請了川內優輝家族四人(母親及三兄弟)一同參與,為賽事添不少人氣。

每年二月下旬舉行的北九州馬拉松,在國內可是一萬一千人參加的大賽,但外國跑者的比例低過1%。本屆的外國人報名程序是,一百個給外國人先到先得的名額,之後報名的外國人則需要抽簽。

取號碼布的Expo在小倉站附近,不少是介紹當地旅遊及特產的攤位,還有熟食攤檔在戶外,還有機械人的攤位,但並沒有多少東西買,最多半小時逛完。值得一讚是每個選手包內,都有一張當地小學生畫的打氣畫及字句,雖然日本都有一些比賽有這個安排,例如姬路、熊本(學生畫的膠袋雨衣)。

二月的北九州頗為寒冷,而且風勢相當大,幸好大會的更衣室設在地下停車場。比賽起點位於小倉城外,前半馬是向西跑到戶畑、八幡後折返回小倉,風景以城巿街道為主,氣氛相當不俗。

後半馬一直往東邊的門司港,再折返回小倉。這一段多是工廠和倉庫,風景較為沉悶,氣氛較前半段冷清,幸好官方的応援團的規模也大,直至跑到旅遊點門司港一帶的海邊才豁然開朗,可以看到連接九州與本州的關門大橋及關門海峽,亦有較多遊客和巿民打氣。

值得一提的包括:

1. 賽道可說是日本近代工業史的縮影,比賽初段經過的「八幡製鐵所」建於明治年間,最近列入聯合國教科文組織的世界文化遺產。

2. 37公里有原隻碳燒和牛腿供應,是繼大阪馬拉松住之江公園食街後,最誇張的馬拉松補給。不過,隨著碳燒和牛愈來愈聞名,愈來愈多跑者慕名而來吃,一定要跑快一點才可以吃得到。

3. 北九州為漫畫家松本零士的故鄉,獎牌的設計以他創作的動畫「鐵河鐵道999」為主題,獎牌布帶為當地著名的「小倉織」。

4. 比賽設兩人接力組,每人跑半馬。

5. 連續兩年都有奧運銀牌名將有森裕子応援,賽道上落力為跑友打氣。

日本北九州馬拉松(♛♛ ♞♞♞♞):

1. 賽道規劃:3.5
2. 大會安排:4
3. 補給及氣氛:4
4. Expo及周邊活動:3
5. 紀念品及獎牌等設計:5

♛:報名費一千五百台幣或以下
♛♛:報名費三千台幣或以下
♛♛♛:報名費四千五百台幣或以下
♛♛♛♛:報名費六千台幣或以上

♞:全馬一千人以下
♞♞:全馬一千至五千人
♞♞♞:全馬五千人以上至一萬人
♞♞♞♞:全馬一萬人以上

總評分:70

短評:北九州馬拉松有齊日本馬應該要有的基本元素,包括巿民打氣、民間補給、及悅目的応援團,雖然也不會有很特別的驚喜。希望你吃到炭燒和牛,帶多一點美好的經驗回家。