為什麼說腳,是人的第二個心臟?

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為什麼說腳,是人的第二個心臟?

心臟是人活著最重要器官之一,為什麼不起眼的「腳」,會被形容是人體的第二個心臟?

「腿好重好痠好累哦!」相信大家血拚後或是工作一整天,都會有這樣的經驗。為什麼久坐久站會讓小腿痠痛呢?正常情況下,新鮮的血液從心臟出發,會因為重力的關係讓使用過的血液(含代謝廢物和組織液)堆積在四肢末稍的地方,需要靠腿部靜脈循環系統(C,D)將血液從腳底對抗地心引力輸送回心臟。

當我們久坐或久站一整天,回家後大家常會做的事就是抬腿,或是用拍拍腿來解除痠痛。抬腿的目的就是對抗地心引力,直接幫助血液回流,但是抬腿很快就讓腳麻了,不是每個人都有那個耐心。所以,有的人會選擇拍拍自己的小腿,好像感覺比較不痠了,這是因為拍打小腿時,肌肉(B)擠壓靜脈血管(C,D),間接幫助血液回流。或者我們也可以選擇比較輕鬆的方式,例如穿上壓力襪,使用輔助工具讓肌肉被擠壓。這種從外部施加壓力於腿部的方式,主要是參考壓迫治療和壓力差的原理,引導代謝後的血液回流。

然而,市面上壓力襪琳瑯滿目,除了不同的樣式和外觀,也常看到標示不同的數字和單位,不禁讓人疑惑:單位代表什麼?數字越大越好越有效嗎? 最常見的單位有丹(丹尼, D, Den),以及毫米汞柱(mmHg)。這邊要跟大家釐清一下,「丹」指的是每9000公尺人造纖維絲有幾千克的纖維重,丹數越低只能表示「透明度」越高,同樣丹數可以製造出不同緊度的襪子;「mmHg」為國際標準壓力單位,選擇壓力單位的襪子才能知道是否為我們需要的壓力值。

壓力值越大就越緊、越難穿上,且穿上後也越不舒服。然而,要達到幫助腿部血液回流效果,壓力襪的壓力需要大於腿部的靜脈壓(小腿靜脈壓約為8-12mmHg),而且壓力要由下而上遞減。應該要選擇什麼壓力值比較好?研究顯示20-30mmHg之間血液回流的能力差異不大,但穿在腿上不舒服的感受卻差很多。所以,依預防的角度來看,20mmHg左右最為適合。

除了被動讓肌肉擠壓靜脈,其實,我們也可以讓肌肉「主動」收縮,最簡單的方法就是走路。走路時腿部肌肉收縮,像幫浦一樣推靜脈循環系統,也可以間接幫助血液回流。「樹枯根先竭,人老腳先衰」,一切老化從腳開始,讓我們善用人體第二個心臟的功能,從走路開始吧!
原文出處:為什麼說腳,是人的第二個心臟?

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