被指控作弊的馬拉松跑者自殺身亡

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美國時間七月四日,一名70歲的馬拉松跑者及醫生法蘭克·梅扎(Frank Meza)在洛杉磯馬拉松賽後受到調查後自殺身亡。

照片來源:CNN
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上個月,法蘭克·梅扎在洛杉磯馬拉松以驚人的2小時53分10秒完成比賽,這是分齡組的紀錄。但賽事委員們在審查時發現法蘭克·梅扎離開賽道,並從不同的地方進入賽道後,最後這個紀錄被取消。

上週法蘭克·梅扎的遺孀表示她不相信丈夫會自殺,但確實表示法蘭克·梅扎在被取消資格以及許多網路文章、新聞媒體輿論報導下承受著巨大的壓力,他受到不平等的待遇。法蘭克·梅扎的女兒Lorena Meza表示:「他被仇視、霸凌,我們盡力為他辯護,儘管如此,他仍然非常沮喪。」

這場爭議來自於不久前,一名退休的醫生長跑運動員法蘭克·梅扎在3月24日完成了馬拉松賽。他的完賽成績為2小時53分10秒,比分齡組70-74歲官方紀錄快了一分多鐘。這件事引起了致力於揪出馬拉松騙子網站Derek Murphy的注意。

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五月份開始,Derek Murphy逐漸發布照片跟訊息,暗示法蘭克·梅扎不只一次在馬拉松賽事作弊,包含洛杉磯馬拉松──先偏離賽事路線,然後透過其他運輸方式(自行車)再次進入賽道上。截至6月底,負責洛杉磯馬拉松的Conqur Endurance集團宣布證據充足。

「經過廣泛的賽道攝影與街坊的保全攝錄,Conqur Endurance Group確定法蘭克·梅扎在馬拉松期間違反一系列比賽規則。」聲明如此表示。該集團也提出數據驗證:「梅扎至少有一個五公里的分段成績比現在的分齡組五公里世界紀錄更快。這在馬拉松比賽是不可能發生的事。」

為此,法蘭克‧梅扎先前否認作弊,他表示離開賽道後找了一個廁所,在找廁所期間沿著人行道走了一段。「我沒有走捷徑。」他說。

根據泰晤士報報導,梅扎有兩度被取消馬拉松賽資格的履歷。根據報導指出,法蘭克‧梅扎在60歲(2014)年的加州國際馬拉松賽跑了2小時52分,因為最後一英里的分段時間異常飛快而被取消。而2016年他因為不規則的分段時間而被取消資格,並禁止他再次參賽。

當加州國際馬拉松主辦委員詢問他分段時間時,法蘭克‧梅扎沒有任何解釋,只表示:「如果你取消我的資格我不會抗議,我不想有任何質疑。」

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照片來源 buzzfeed

根據馬拉松騙子網站的Derek Murphy提出,法蘭克‧梅扎從過去十年的馬拉松成績一直在提升,從十年前的3小時30分到2014年不到3小時。為此,法蘭克‧梅扎提出的解釋是:「我成績更好,因為我練跑的時間增加了一倍,我只是增加了訓練里程。」

上週五,Derek Murphy發表聲明表示非常難過得知法蘭克‧梅扎的死訊:「我很難過得知法蘭克的死訊,藉此向他的家人以及朋友致敬。….我將不再向媒體發表評論。」而負責馬拉松賽事的Conqur Endurance Group也表示哀悼。

照片來源:CNN
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法蘭克‧梅扎的遺孀及家人表示:「他從來不走捷徑,他是個誠實的人。」法蘭克‧梅扎自14歲開始跑步,高中時開始參加比賽。1980年首次參加馬拉松比賽,至今已經跑了八十多場比賽,同時身兼高中越野隊伍的助理教練。

他的兒子弗朗西斯科表示,有時會跟父親一起訓練:「當他正在進行測速時,你無法跟上他。如果我知道他那天要進行測速,我就不會跟他一塊跑。」

弗朗西斯科表示,他父親最近心臟有些狀況:「他原本希望在心臟手術後回來跑馬拉松,證明他們錯了。」但心臟問題並不影響法蘭克‧梅扎的訓練。周四早上,法蘭克‧梅扎告訴他老婆要去跑步,並約好午餐前回來一塊吃飯。

但那天的上午十點左右,在洛杉磯河床發現了法蘭克‧梅扎的屍體。死前曾經受過多次創傷,根據判定死因為自殺。

參考來源:CNN、buzzfeednews、MarathonInvestigation.com