沒有股骨的硬漢 小巨人的馬拉松挑戰之路

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里卡多‧貝尼斯特(Ricardo Benitez)天生沒有股骨,但這點並沒有讓他對生活卻步。今年19歲的里卡多出生時患有罕見的股骨發育不全症,但他依舊過著正面且樂觀的生活方式。他甚至在貝勒大學踢美式足球。

照片來源:wacotrib
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說來,身為球員跑步自然是運動的一部分,但長距離跑步卻從來與他無關。里卡多唯一完成的比賽是小時候曾經參加過五公里比賽,但那也是不牢靠的記憶。去年9月他在Netflix上觀看紀錄片『IronCowboy』,里卡多萌生了跑馬拉松的念頭。這部紀錄片主要是講述詹姆斯‧勞倫斯在五十天內的五十個州,完成了五十次226鐵人賽紀錄。

照片來源:kwtx
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「我們都有能力,」里卡多表示:「我可能沒有與某些人相同的能力,但我仍可以跑步。既然上帝賦予了我移動的能力,我想善用它。」去年8月開始他陸續接受跑步的訓練。原本的計畫是4月底的馬拉松賽,但因為新冠病毒之故延遲了比賽,但里卡多仍然打算自己跑一回。

「我找不到可以依循『無股骨者的馬拉松訓練計畫。』」里卡多說著:「所以我每天都盡可能跑步,身體會變得疲憊,我做了我所能做的一切。」對於他而言,長距離跑是一項挑戰。即使是在視訊課程的情況下,對大學學生及學生運動員來說,要抓出時間長距離練跑也相當困難。他最長的練跑距離是在一月份,原本想嘗試跑21公里,最終因為身體問題只跑了12公里。其他時候,他把焦點放在提高心律的訓練如高強度間歇訓練、舉重、攀岩及游泳等交叉訓練。

4月25日凌晨四點,里卡多與幾位好友在河濱步道展開他的馬拉松挑戰,不同於實際參賽時的上萬名選手,只有數個人的街道上更顯得出里卡多的堅毅。「在我腦海裡,我會持續想著自覺無法做的一些事,但我會持續挑戰,直到我知道我辦得到。」里卡多說:「有時候會想要放棄,但要持續挑戰,持續推向地平線遠端。」為了這次的活動也招開了籌款活動,募得資金將捐贈給針對10-17歲之間擁有慢性疾病與身體問題的孩子們所設的約翰馬克營。

「我們試想一個擁有殘疾的孩子,他可能沒有其他孩子們同樣的活動能力。他因此感到失敗與挫折。而當他們看到我的時候,就如同我看見其他人一般,他們也會想闖出去。」里卡多說:「對我來說,最重要的一件事就是我不想沒有好好地活過。」

照片來源:kwtx.com
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里卡多在貝勒大學的好友兼球員Brandon Bass與Will Baxter等等持續陪伴著他,還包含幫助里卡多安排訓練的馬拉松、鐵人三項運動員Nancy Goodnight做見證。「這是我們的夥伴,」Brandon Bass表示:「所有事我們都一起幹,我不想只讓他自己承擔這件事。」Nancy Goodnight則說:「他永遠也不會放棄,甚至他從來沒考慮過放棄。」

有人告訴里卡多,很多人終其一生都無法完成馬拉松。他則是回應道:「但我不是那些人。」

跑馬拉松這件事對平常人來說就夠困難了,但對於沒有股骨的里卡多而言更是。他在25-30公里時感覺特別難受,但還有很長的路要走。然而,里卡多毫不懷疑他會完成這段距離。「我開始的心態是,如果不能完成我就死路一條。」他說:「我不願意屈服,無論如何,我都會完成它。」

照片來源:baylorlariat
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最終,里卡多在周六下午6點完成了42.195公里,接近14個小時。終點前他大聲嘶吼,身邊的朋友與家人也為他歡呼。淚眼婆娑的里卡多跨入終點後,朋友們往他頭上倒了象徵勝利的冰水桶。里卡多於後表示:「看著夥伴們長時間留下來的疲憊面孔,我就想著一定要完成比賽。如果沒有他們,我將無法越過終點線。」

Nancy Goodnight教練把自己在阿茲提克世錦賽獲得的大獎牌模型,再製之後送給了里卡多,她希望里卡多的故事可以啟發他人追逐夢想。儘管里卡多過去並不認為自己足以啟發他人,但他很自豪自己透過生活激發他人的希望。

「隨著年齡增長,我開始能理解人們從我身上以及我的故事中看到的力量與動力。」里卡多說:「我想去嘗試挑戰鐵人賽,長距離游泳、騎車180公里跟跑一個馬拉松。」這是他個人故事的下一章。

內容來源:kwtx.commenshealthbaylorlariat

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