首位完成IRONMAN 70.3的唐氏症鐵人Chris Nikic:「堅持每天只要進步1%」

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21 歲的 Chris Nikic 知道他想要什麼生活:「我的夢想是買自己的房子、自己的車,然後從明尼蘇達州娶一個超級漂亮的金髮美女老婆。」但患有唐氏症的現實無法讓他實現夢想,他說:「我爸爸跟我說,如果只是在沙發上打電動,永遠都不可能實現夢想,但如果你去完成 IRONMAN,然後變成一位公眾的演說家,你就有機會可以完成你的夢想。」

圖片來源:NIK NIKIC

IRONMAN 賽事中包含 3.8 km 開放水域游泳、180 km 自行車、42.2 km 跑步,項目之間沒有休息時間,是對心理和身體的耐力測試,完成比賽需要一整天的持續努力,值得為自己感到驕傲,人們可能會貼貼紙在保險桿上、寫在履歷上成為亮點或是刺青在二頭肌上,但對於 Chris 來說,跨過終點線有更多意義,他說:「這表示我可以實現夢想,並且好好照顧自己,也表示我可以激勵其他像我一樣的人去追夢。」

儘管 Chris 會游泳和跑步,但他的特奧夥伴會用繩子牽著他,並在轉換區協助他,但其他都必須遵照 IRONMAN 比賽規則,而 IRONMAN 執行長 Andrew Messick 解釋:「我們不會為任何調整賽事的核心元素,所有運動員都必須完成相同的距離,在相同的關門時間內回到終點,這也表示 Chris 必須在 17 小時內跨過終點線,那將會是和其他人一樣的成就,會讓人印象深刻。」IRONMAN 已有 42 年歷史,全世界成千上萬個運動員在比賽中測試自己的能耐,而 Chris 是第一位來報名比賽的唐氏症患者,Messick 表示不希望他是最後一個。

圖片來源: NIK NIKIC

2020 年 11 月 7 日,Chris 參加 IRONMAN Florida、踏入巴拿馬城海灘,他不是為了自己比賽,他還為了幾百萬名的身心障礙夥伴比賽,他們從小就被告知可以做什麼不能做什麼,特奧會運動與賽會長官 Lou Lauria說:「Chris 透過參加完成 IRONMAN 比賽,展現了特奧會運動時常被忽略的運動奉獻和成就,在這個行動中,他鼓舞了我們每一個人。」

Chris 的父親 Nik Nikic 不加思索地列出他兒子生命中遇到的難關:五個月大時進行開心手術、四歲前無法走路、五歲前無法吃固體食物,十七歲進行四次耳部的手術,作為一位成年人,他仍然在為身體的平衡、反應時間較慢和較低的肌肉張力掙扎著,難關仍然持續,但在 Chris 眼中沒有什麼是無法克服的,當人們告訴 Chris 他不能做什麼時,他只是簡短的說:看著你,我將會證明你是錯的。

他的爸爸 Nikic 說:「誠實說,在 Chris 年滿 18 歲前,我接收到許多負面想法和建議,其他像我一樣的父母,當他們的孩子出生就患有唐氏症,被周邊的負面資訊圍繞著,都是關於他們的孩子不能做些什麼,沒人告訴他們,如果他們下定決心去做,他們是有能力完成的。」

Chris 完成人生首場半程鐵人賽,在牆下簽上了「Chris世界冠軍」。圖片來源:NIK NIKIC

2019 年十月 Chri s參加特奧會鐵人三項,累積足夠的技巧和耐力去完成 1000 m 開放式水域游泳,他的爸媽開始改變了思考方式,爸爸 Nikic 說:「這是我們從沒想過可能發生的事情。」當 Chris 完成比賽,他按照當地傳統可以在附近的房子簽下他的名字,他用黑色麥可筆寫下「Chris 世界冠軍」,而些字也在爸爸 Nikic 心中撒下種子:「我開始思考,他能成為什麼世界冠軍?」過去從來沒有唐氏症患者完成 IRONMAN,那為什麼不能是 Chris 呢?於是開啟了他創造歷史的旅程。

經過整個冬天和春天勤奮訓練後,Chris 五月時成為第一位完成半程鐵人的唐氏症患者,但接著賽事都因新冠肺炎疫情而取消,他持續認真訓練,每周平均訓練 30 個小時以上,同時他要應付學校、回家作業和接踵而來的媒體採訪;有時候他五點起床,在去上課前擠出時間去訓練,接著在完成學校作業後,晚上再去運動,Chris 記錄所有的訓練在他的 Instagram 和家中的巨大白板。

牆上寫滿了Chris的訓練與夢想。圖片來源:NIK NIKIC

跑步對於 Chris 來說是鐵人三項中最困難的一項,也是他最喜歡的一項,因為是比賽的最後一項,他與教練兼特奧會夥伴 Dan Grieb 說:「到目前為止 Chris 的勝利都要歸功於他遵循簡單而強大的哲學:每天只要進步 1%。」Chris 解釋:「因為我每天只要進步 1% 就好,所以成功變得容易。」一年前從伏地挺身一下開始,現在已經可以做 160 下;游泳從一圈開始,隨著時間推進,現在可以游 3.8 km,秉持著勤奮、始終如一和積極的態度,Chris 持續進步,如果他在訓練自行車時騎出個人最佳,他與爸爸會在禮拜六晚上買中國菜、巧克力蛋糕和啤酒慶祝。

這種緩慢而穩定的方法幫助 Chris 建立鐵定的訓練準則,一路上他的認知能力也在進步,爸爸 Nikic 說:「大約一年、一年半後,他開始學習新技巧並練習,花費越來越少的時間,我們看見他能更快更精準的連結相關事物。」Chris 的 1% 哲學已證實十分有效,他現在還會以這個主題發表勵志演講,至今他已公開分享他的故事將近 20 次,其中一次有 1000 位聽眾。

Chris 另一個成功的秘密是「願意失敗」,大家總會想關心這些有特殊需求的人,想要確保他們安全,但是這實際上是區隔他們、減少他們的機會,Grieb 解釋:「我們學東西最好的方法就是透過失敗,如果我們害怕 Chris 失敗,那我們就是偷走他可以學習的機會。」

Chris為了Ironman自行車的180k訓練。圖片來源:NIK NIKIC

賽前 Chris 發生了三次自行車意外,其中包含一次危險的下坡需要在下巴縫 12 針,這僅發生在他參加半程鐵人賽前一個月,那時他的手、手肘和膝蓋擦傷,休息了 10 天,當 Chris 恢復到可以再次坐上自行車,他仍有心理陰影,但這都不是放棄的藉口,剛開始先在停車場練車,從一小時只能騎 5-6 公里,持續練習和堅持,慢慢加快節奏到 45 分鐘可以完成 8 km,儘管表現並沒有達到他的最佳(20 分內騎完 8 km),但這個經驗強調了堅持和透過失敗成長的重要性。現在 Chris 可以騎 160 km,他也在手肘和膝蓋戴上護膝和護肘,Nikic 說:「如果他跌倒了,可以立刻再站起來,我們在這條路的每一步都學習到很多。」

為了 IRONMAN 賽事的訓練,Chris 受到更多重視,他參加 Grieb 鐵人三項俱樂部,與其他運動員成為好友,現在每個禮拜六他會跟大約 12 位夥伴一起完成自行車長距離訓練,Nikic 表示他與社會的連結日漸成長茁壯,這是一個願意擁抱他的社區,許多像他的人並沒有這些社會交流,他不需要再擔心,他就是團隊和社區的一份子。

大家都知道 Chris 喜歡擁抱,他也持續將這種良好的氛圍散播出去,Grieb 說:「他將我們整個佛羅里達州鐵人三項的團隊加入擁抱的文化,所有人都為 Chris 要完成 IRONMAN 而團結在一起,五月有超過 100 萬人出來替他加油。」

從那之後,Chris 的影響力持續發酵,他最近為國際唐氏症協會拍攝影片,拍攝許多雜誌封面,並接受 ESPN 的採訪,並任命為特奧會大使,這些不同反響的成就還在持續,但最棒的是 Chris 並不在乎,最終他嘗試完成 IRONMAN 並沒有引起注意或是讚美,但他鼓勵了幾百萬和他一樣的人發揮他們的潛力,並讓他的家人安心。

Nikic 承認:「我總是在擔心如果我們不在他身邊,他能做什麼,如果他可以完成 IRONMAN,如果他可以站上世界的舞台,那他就可以去做所有他想做的事情,無論如何他都會沒事。」Nikic 想要告訴那些有身心障礙的孩子的父母:你看,你的孩子將會沒事,但你需要在他們年輕的時候投資,並幫助他們做到最好。」

資料來源:runnersworld

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