歷經考驗的XTERRA品牌賽事 蔚成台灣戶外節慶日

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XTERRA越野三項賽暨越野賽在上個月圓滿落幕,著實牽動了台灣的越野運動熱潮,不只聚集了全台熱愛鐵人三項、也攏合了許多熱愛戶外運動、越野跑的夥伴。隨著每年更迭,參賽者出現許多新面孔,從而有更多人感受到XTERRA品牌精神『Live More』進而掘出了內在熱情。

2018年開賽的XTERRA越野三項賽至今已有數屆歷史,從最早期的路線規劃到賽事安排、選手服務到賽後氛圍都蔚成經典。若說這是一場有意走向戶外的鐵人三項運動員,或是越野跑者必須列入年度清單的競賽也不為過。

走向國際化 為台灣戶外補課

2018年在墾丁恆春展開第一屆之後,隨即獲得外國網站AsiaTRI評選為「2018 亞洲最佳越野三項賽事」,隔年的2019年仍如是。這是2019年評鑑所提出的十二場優質賽事中,唯一一場XTERRA越野三項賽,也是台灣唯一獲得好評的競賽。

想當然耳,2019年就獲得承接亞錦賽的資格。同年獲得三項一二名的Bradley Weiss與Sam Osborne都對台灣賽事的規模與氛圍、以及墾丁山林留下美好深刻的印象。不管是曾經體驗賽事的選手,或者是賽事的名聲,都為台灣的運動界帶來新的格局。也為台灣越野三項、兩項吸引了不少粉絲。

2019年越野三項完賽者共有244名選手,2021年完賽越野三項兩項者為252人,即使因疫情少了外國選手的加持,台灣選手依舊對越野三項與二項運動相當捧場,參與者眾。XTERRA品牌為幫助人們熟識越野登山車的騎乘,幾年來不遺餘力地在北中南各地招開MTB訓練營。甚至不難想像,若XTERRA在2022年要專門開闢一場50公里的MTB競賽也肯定受到熱烈歡迎。

越野跑人數翻倍漲 新手也敢來越野

越野跑參賽者自2019年共有508人完賽,2021年共有922完賽,不只是完賽人數翻倍漲,參與人口也增加了許多新手。最好的相對比較是2019年26公里項目有224人,而兩年後的越野跑28公里組則有461人,許多團體甚至是自2018年持續參賽至今(另,十公里組則從191人上升到278人),幾乎成了每一年的固定賽事。

持續上升的參賽人數代表賽事口碑與名氣打穿同溫層,甚至引來許多喜歡戶外、健行徒步,而非純粹越野的愛好者。台灣願意投入戶外運動人口不少,但多半是隱而不發,喜歡郊山徒步的朋友不一定會願意投入越野跑賽事。然而,這些朋友卻十分願意為XTERRA登上他們人生首場越野跑,這是相當難得的。

結合墾丁山林風景與賽事氛圍的XTERRA帶給參賽者們的不只是競賽氣氛,而是猶如嘉年華、具備山林探索的樂趣與感動。以現況來看,XTERRA越野跑賽事仍有增長空間,尚未到賽事平穩期,未來兩年肯定會同樣受到歡迎與支持。

不輕忽的選手權益 滿分才是及格

對於選手來說,參賽最重要的是幾個項目:路線引導、競賽補給與醫護。在這三個項目上,XTERRA做足了工夫,即使是天候炎熱的越野跑當天,醫護站也提供著冰塊包給選手降溫,同時也有數名人員駐守醫護站,隨時為可能出現熱衰竭、中暑的選手做準備。

越野三項及越野賽,危機不只是天候、氣溫而已,還包含迷路與補給不足的問題,我親自於南灣平台處往回跑,就看到至少兩位以上的工作人員協助引導選手。而為防運輸不便問題,XTREEA也調派了沙灘越野車上山做機動巡守,不只是協助賽事進行,也機動性地幫助棄賽選手、或是工作人員以第一時間回到會場。譬如以越野三項T2轉換區赤牛嶺,或越野跑賽事鄰近出火風景區的救護站,是即時能從山徑接駁至一般公路上,兼具救護接駁以及補給接駁的優勢。

對一場優質賽事而言,補給與救護能做足到滿分的賽事才只是及格。XTERRA不只是提振了比賽的品質,也拉高了台灣整體賽事的格局。

闡述對生活與人們的追求

XTERRA品牌精神『Live More』,不只一次闡述了對環境、土地、人們的熱愛,多次比賽上也盡可能呼籲人們攜家帶眷前來參賽。這不單單只是一場賽事,更重要的是,是一場賓主盡歡、家族共樂的嘉年華活動,在此之中,賽事不過是其中一個環節。

每一年的XTERRA賽事是三天兩夜的旅遊行程,包含兩場日間賽事以及一場夜晚的選手餐宴,餐宴不只是提供給選手,還包含選手的家庭與親友。讓家庭親友也能對XTERRA的嘉年華安排感同身受。人們所認同且投入的,不只是一場長達數小時的競賽,而是長達三天兩夜的運動旅行,人們穿上XTERRA品牌的上衣或褲子,他們所認同的是這份理念,這份膜拜大自然、闡述人我之間親密感以及對土地的理念。

從2018年至今,XTERRA品牌賽事寫下諸多歷史與故事,讓外國選手感嘆台灣戶外的壯麗與台灣人的熱情,也提升了台灣越野三項與越野賽事的規格。不只是跨過了歲月的考驗,也透過許多選手親身體驗的經驗告訴我們,XTERRA不只是一場賽事,更是一份精神、一份力量以及難忘的運動愛好者節慶日。

不久前,XTERRA Taiwan 已經宣布2022年賽事即將於3月26、27日開跑,已然收到諸多參賽者與愛好者的關注與重視。

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