最富有的前鐵人三項選手 用運動員精神創辦瑞士 On 昂跑品牌

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對於長期關注鐵人三項運動的人來說,印象裡很難忘記一位瑞士冠軍 ── 奧利佛‧伯恩哈德 Olivier Bernhard ── 五次贏得瑞士鐵人三項賽冠軍,從 1996 年到 2004 年八次贏得 Zofingen Powerman 鐵人賽(Zofingen 為鐵人兩項賽,10 公里路跑、150 公里自行車再接續 30 公里路跑),三度獲得鐵人三項世界冠軍。從各方面來看,他都是個很棒的選手,也是個很好相處的人。

照片來源:.nzz.ch/sport
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現在的他,更顯眼的角色是公司創辦人,他與 Caspar Coppetti 和 David Allemann 三人於 2010 年創辦了瑞士 On 昂跑品牌, 2019 年網球巨星 Roger Federer 也加入成為投資者。你可以說,這兩三年來,瑞士 On 昂跑品牌已經成為世界頂級的運動品牌之一,而且銷售營業額仍持續上升。

我一生都是跑者

奧利佛表示,自己小時候在學校的表現不佳,很難集中注意力,有可能是需要吃藥治療的過動症。幸運的是,父母沒有因此放棄,反而是將他送進跑步俱樂部。跑步帶來一份歸屬感,找到自己的定位,這改變了一切,最終他成為職業鐵人三項運動員。

「我一生都是跑者,」奧利佛說道:「我想說,我身上就有這種基因。我五、六歲的時候就開始參加比賽,我很享受比賽。對我來說,重要的不是登上領獎台、或是獲得獎牌。更多的是跑步的感覺、呼吸和心跳。」

照片來源:triathlonmagazine
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隨歲月前進,一路上多次獲得鐵人三項冠軍,但奧利佛從來沒想過要創建新品牌甚至是跑鞋公司。然而,新的起點是源自於,他想創造一份不同的跑步體驗與感受時,遂萌生了這個遠望。

「我認為重點不是另一雙跑鞋,而應該是不同的跑步體驗。」他說道:「我不知道怎麼製造跑鞋,但我有一個願景或夢想,想帶給跑者不同的感受。」

來自花園塑膠水管的創意

瑞士 On 昂跑跑鞋草創版本有點像科學怪人,奧利佛說,他將一根花園澆水用的水管剪成一段段後,黏在傳統跑鞋鞋底,踏在上頭感覺相當緩震,也有足夠的回彈力。奧利佛突然意識到,這就是他想要的腳感。

奧利佛嘗試把這樣的構想推銷給其他跑鞋品牌,但沒有人感興趣。於是他找來了兩位朋友大衛‧阿勒曼 David Allemann 、卡斯柏‧柯佩蒂 Caspar Coppetti ,兩人起初也對這草創版本興趣缺缺,但實際穿上腳就是另一個世界了。於是三個人創辦了 On Holding AG 公司,也越來越多人成為跑鞋品牌的粉絲。

照片來源:weeviews
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「起初是讓鞋子得以發揮機能,讓大家認識並相信這項技術,然後下一步才是進入零售業,」他說,「我認為跑者和鐵人三項運動員相信這雙鞋背後的故事,但零售業並不明白。最初,我們試圖解釋這項技術,但沒有成功。後來我們發覺到大多數人本身就是跑者,所以我們就帶大家去跑步。這就產生了不同。他們能夠感受到差異,然後開始下訂單。」

不同於其他品牌試圖在商業競爭一較高下,三位創辦人不太擔心跑鞋市場競爭,而是著力於創造連自己都想要購買的優質產品。專注於產品而不是市場,不僅能夠在運動領域找到獨特的利基點,而且能夠創造出卓越的產品並獲得巨大的營銷成就。

巨大成功的背後

截至 2020 年年中,瑞士 On 昂跑已在全球 55 個國家超過六千個通路銷售, 2022 年總收入超過 12 億瑞士法郎。他們成立了專業跑步團體 On Athletics Club ,也與多位跑者、鐵人運動員及網球運動員簽約合作,甚至開發了跑步用的釘鞋及專業運動服飾。想當然耳,奧利佛‧伯恩哈德也成為最富有的鐵人三項運動員。

照片來源:Cloudboom Echo 3 / triathlonmagazine
照片來源:Cloudboom Echo 3 / triathlonmagazine

「這就像成為運動員一樣——如果你相信自己能夠成功,那麼每天你都必須克服挑戰。」奧利佛把公司的成就總結為『運動員精神』。

2008 年金融海嘯所引發的經濟衰退,一直到 2010 年奧利佛與夥伴們創業,當時的前景與景氣都不被看好。奧利佛的思維是很逆向、正面的,他表示,即使在經濟衰退時期,人們也會投資自己的健康。這個觀點一點也沒錯,揮別了經濟衰退、後疫情時代,唯一不變的是人們對健康的追求。

如果回到 2010 年,你很難想像現今瑞士 On 昂跑的榮景,但正如奧利佛在運動員時期的態度:如果你不設定遠大的目標,你將永遠無法達到最高水準。

奧利佛在接受採訪時說:「我不能說我很幸運,因為能走到現在的規模真的很辛苦,但就像運動一樣——如果你相信某件事那就去追求,賭上一切。」在日前的尼斯鐵人世錦賽前的新聞發布會上,他說道:「 2010 年創立公司時,我們不惜代價賭上一切。有時候,我不得不掐自己一下,確認這不是一場夢。」

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