越野跑者的逆襲 Kilian Jornet 期待 UTMB 賽事不改初衷

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四屆 UTMB(勃朗峰極限越野賽)優勝兼賽道紀錄保持者基利安‧喬內特 Kilian Jornet 和 2023 年第二名得主扎克‧米勒 Zach Miller 邀請其他菁英選手與他們一起尋找 2024 年 UTMB 的替代比賽。

照片來源:runningmagazine.ca
照片來源:runningmagazine.ca

如果你收到這封訊息,是因為你是這項運動中最頂尖的運動員之一,」這封電子郵件的開頭如此寫道,「我們寫信是想確認你們是否有興趣在今年(2024年)參加 UTMB 以外的比賽。

這封信的由來,是因為近幾年 UTMB/Ironman 組織的大力擴張與過度、商業化,而失去原本推廣越野跑的本意。譬如 UTMB 與大量賽事組織合作,選定特定賽事作為 UTMB 資格賽,要求人們必須透過參加資格賽,才有機會取得 UTMB 參賽資格。而導致人們格外注重『 Running Stone』,而也抹煞、壟斷了許多地方賽事的生存空間。

 

基利安與扎克在郵件中以溫和且尊重的語氣稱 UTMB 是偉大的賽事,並為越野跑領域做出很多貢獻,然而,因為該組織持續擴張且發展,未能對這項運動的選手與人們考慮周全,譬如去年 WAM 賽事總監 Gary Robbins 被驅逐, UTMB 比賽播報員 Corrine Malcolm 被解職等等。

信中寫道:

感謝 UTMB ,我們現在擁有了一場世界錦標賽等級的賽事,吸引了許多優秀的跑者以及來自世界各地的贊助商、媒體和粉絲。它確實成為今年最為重大賽事,並幫助越野跑運動名聲大噪。舉辦活動為我等選手創造了很多機會,因為它為這項運動帶來了大量的金錢和關注。我們認為,這是一件好事。…然而,雖然發展與擴張對運動有利,然而,積極、健康的發展樣式也很重要。不幸的是, UTMB 等集團現今的發展方向讓我們感到擔憂。重點是我們認為集團並沒有以最符合運動利益的方式管理賽事。

他們大量收買比賽作為資格賽,以要求選手參加資格賽以獲得前往勃郎峰的門票,由此也屏棄了具有地方風格、不願意被檢核為資格賽的小型賽事。…希望如果有足夠多的菁英選手表達出對 UTMB 的不滿,會迫使他們會改變商業模式。

儘管指控言之鑿鑿,也在文末宣告會有一場代替 UTMB 的比賽,本信件發出之後,許多菁英選手承認/否認自己收到了信件,也有不少論述討論這些年 UTMB/Ironman 組織單位的商業化操作而失去原本的初衷 (信中的說法是,如果排名前 15 名的菁英都缺席 UTMB,就會讓比賽黯然無色)。然而,也有意見表示,對喬內特、米勒這等級的選手來說,能抗衡 UTMB 是他們自發性的意見,然而,不應該也把其他選手拉淌渾水。

對兩位菁英越野跑者及大多數跑者來說,信件內的一段話,無非點名這封信的旨意與初衷:「舉辦賽事是一門生意,我們認同該組織賺錢…我們希望他們不僅要問『我們能靠做些什麼賺錢?』,還要問『我們能做些什麼,來改善整個越野跑運動?』

 

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