一代傳奇人物殞落,羅傑班尼斯特爵士去世

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曾經創下田徑歷史最著名時刻的 Sir Roger Bannister 羅傑班尼斯特爵士於3月3日逝世,享年88歲。

在西元一九五四年的五月六日,Roger Bannister是世界第一個在四分鐘內跑完一英里的跑者。這個表現讓他奪下不朽的成就,也被認為是田徑史上最重要的時刻之一。在當年,許多專家認為在四分鐘內跑完400公尺四圈是不可能的事。所以當班尼斯特成功地在牛津伊夫利跑道上完成時,被譽為是田徑運動的珠峰。

在Franz Stampfl地指導下,Roger Bannister與好友 Chris Chataway 和 Chris Brasher 合力幫助班尼斯特突破了這項成就。播音員喊著:「女士先生們,公告的是第九場、一英里競賽的結果。….這是一個新的英國紀錄、歐洲紀錄以及世界紀錄,時間是三分…」瞬間人群的歡呼聲淹沒了播音員的聲音,最終他以3分59.4秒完成一英里挑戰。這個成績在46天之後,被其競爭對手 Landy 蘭迪以3分57.9秒再次突破。羅傑班尼斯特的世界紀錄,只維持了四十多天,然而他卻是第一位突破四分鐘障礙,也為人類田徑締造里程碑的人。

蘭迪與羅傑班尼斯特在1954年大英國協聯邦運動會,兩人參加了被後世稱為『奇蹟一英里』的競賽,他們是當時世界上唯二打破四分鐘障礙的運動員,而蘭迪仍保持著世界紀錄。比賽開始之後,蘭迪幾乎都佔有領先優勢。而在最後的彎道時,羅傑班尼斯特一舉超越他,最後羅傑班尼斯特以3分58.8秒通過終點,而蘭迪則是以3分59.6秒稍落於後。這是兩人最後的較勁,不久後的班尼斯特便從跑道上退休。

1954年下半年班尼斯特從田徑賽果然退休,此後的餘生奉獻給醫療工作。

在一英里世界紀錄的五十週年,羅傑班尼斯特受訪於BBC記者Rob Bonnet。受訪結束時,Rob Bonnet詢問班尼斯特,突破四分鐘障礙是否是他一生中最重要的成就?班尼斯特則表示,他最大的成就來自隨後四十年作為一位神經病學家的奉獻,他發表了八十多篇論文,從自主神經系統、心血管生理學…等等。而如果要談起運動生涯最大的成就,1952年的奧運會(奪下第四名)以及1954年英聯邦運動會才是真正的成就。

班尼斯特因其運動和醫學方面的成就獲得了多項榮譽,1975年受封為爵士。