修復修補破碎的東西,關於Altra跑鞋的故事

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Altra這個品牌名稱源自於拉丁語 『altera』,意味著修復或修補破碎的東西。

Altra的創始人 Golden Harper,從小就在父親經營的Runner’s Corner與跑鞋為伍,小小年紀就與馬拉松結下了淵源,8歲時就贏得了世青賽2KM組別冠軍。在10歲到14歲之間跑了五個馬拉松,初馬就破了年齡組州記錄,11歲的時候用2小時57分創造了當年全美記錄,12歲(1992年)在聖喬治馬拉松(St. George Marathon)跑出了2小時45分的成績,成為了當時年齡段世界最佳成績。後來又在北美的大學越野賽(Cross Coutry)中如日中天,基本是無敗狀態。

從小 Golden Harper 在老爸的跑鞋店『Runner’s Corner』工作,從而接觸很多跑者,也有很多摸索各家品牌跑鞋的機會。意外地發現很多跑者穿上跑鞋之後,跑姿與赤足跑狀態完全不一樣,他想可能是由於當時的傳統跑鞋足底會有很多緩震材料,使得後足的重量遠遠大於中足以及前掌,從而造成了很多跑者重心偏後的足跟著地模式。

這也讓 Harper 起了很多念頭,他拆解鞋子做研究並改裝鞋子。Golden Harper 在大學期間主攻跑步相關的訓練科學、生物力學、運動學等範圍。撰寫了數篇關於跑步相關傷病以及跑步技術的論文。

Golden Harper 將傳統的跑鞋中底切開,去掉後跟的過多材料,然後再用烤箱和膠水將切開的鞋底重新粘合,後來發現自己『創造』的新跑鞋能夠改善很多跑者的腳跟著地問題。於是他找了當地的鞋匠製作了1000雙這種跑鞋,在當地大獲成功,跑友也紛紛互相轉告,說Harper掌握了製造出“無傷跑鞋”的技術,做出的1000雙鞋很快售罄。

Harper將這種前掌以及後跟鞋子厚度一樣的跑鞋特徵稱為Zero Drop™,也就是我們所謂的零足跟差。2009年,Harper以及他的兩位好朋友Beckstead以及Howlett創立了“Altra Footwear”,並開始批量生產。

Altra Footwear的核心技術

  • Zero Drop─零足跟差
  • FootShape™ Toe Box─符合足部腳趾自然狀態的鞋楦設計
  • 產品的性別差異化─女性的鞋不是男性尺寸的改小

Zero Drop™為Altra的核心技術,所有的Altra跑鞋都是採用了此技術,前掌厚度與後跟厚度相同。使足部背部以及軀幹更加平衡,削減了跑步時對身體的影響。同時增強足部跟腱力量,提供更好的動力推進以及降低了長期以來被拉高的小腿腓腸肌,亦能達到引導跑者形成更科學的跑步姿勢。可能有人會把Zero Drop與極簡混為一談,但其實極簡不一定是零足跟差,Altra的零足跟差跑鞋也會提供緩震良好的中底,多款Altra越野鞋都是著名的大厚底。

Altra另一項核心技術就是FootShape™ Toe Box—符合足部腳趾自然狀態的鞋楦設計。正是FootShape™ 技術使得Altra跑鞋與傳統跑鞋有更大的差異,充足的空間保證了腳趾的自然伸展,降低了跑者穿著傳統跑鞋時會產生水泡以及足底筋膜炎的可能性,充足的空間也能讓腳趾更有效率的運用力量。

產品的性別差異化也是Altra的一個很重要的設計, Altra在跑鞋的各處設計都做出了對於女性足部特點的改進:更窄的後跟,女性特製的中底,大底以及鞋型等等,幾乎在鞋子上的每一部分都為女性做了獨特的設計。

Altra在這幾年的北美市場迅速增長,目前已經是北美前十的跑鞋品牌。很多精英運動員也都開始熱衷於穿著Altra,但是相信未來會在更多的馬拉松以及越野賽場上看到這個外觀特別的跑鞋。

Altra於2011年首次進入北美市場,並獲得了Runner’s World Magazine的 2012年編輯選擇最佳首選獎。截至2013年9月,Altra Footwear年增長率達到300%,並在25至30個新市場開業。

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正如許多人所知道的,Altra公司成立於瓦薩奇山脈的一家專賣店後的小房間。早期的概念是在烤箱中製作出來的,主要的宗旨是嘗試一種新方法來減少客戶運動時造成的傷害。 今天同樣的目標和精神可以幫助人們運動並感覺更好。 我們希望感謝您與我們一起來到”The Journey”(就像我們的Logo),幫助人們擺脫困境並提供改善方式。