世界最快的70歲馬拉松跑者 Gene Dykes的破三故事

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2018年最引起大眾話題的馬拉松世界紀錄,除了 Eliud Kipchoge 在柏林馬拉松所創下的02:01:39,大概就是70歲美國人Gene Dykes 跑出的 02:54:23。

2018年12月15日在佛羅里達州 Jacksonville 馬拉松,這位跑者創下這一驚人成績,將加拿大已故耄耋傳奇Ed Whitlock 保持的70至74歲分齡紀錄縮短了25秒!

Gene Dykes 跑出 02:54:23的成績,創下分齡70-74歲組的紀錄。
Gene Dykes 跑出 02:54:23的成績,創下分齡70-74歲組的紀錄。

不過令人遺憾的是,不到一周後壞消息傳來:12月21日,戴克斯在臉書上發帖解釋說, Jacksonville 馬拉松只是賽道獲得美國田聯(USATF)認證(certified),但賽事本身未經美國田聯(USATF)認證(sanctioned)。兩者的區別在於:賽道認證只是確認賽道的長度、海拔升降準確無誤;

而要成為認證賽事,主辦方還需要保證遵守美國和國際競賽規則,向美國田聯繳納一筆費用,並通過後者投保責任險。一個成績要被美國和國際田聯承認為新世界紀錄,以上兩者缺一不可。所以,Gene Dykes等於是空歡喜一場!儘管如此,他還是非常豁達地寫道:「我仍為自己的成就而自豪——它只是貌似不會成為正式的。」

「話說回來,我還有四年時間把這件事做對了,而且誰知道呢,它沒準比你想像的來得更早!」

雖然本場馬拉松賽事不被認證,但 Gene Dykes 仍舊是被認定為破三的馬拉松好手。

關於Gene Dykes的跑步人生,本文將進一步揭秘他的更多精彩故事:

七個週末,八場比賽

Gene Dykes是在11月初報名 Jacksonville 馬拉松的。當時他在臉書上寫道:「這將是2018年我的最後一場比賽。」原本這將是我爭取打破世界紀錄的馬拉松,但我在多倫多已經拼盡全力,因此現在它只是一場賽季收官戰(7個週末8場比賽中的最後一場)。

他所說的7個週末,是從10月21日開始算起的。當天在多倫多馬拉松,他剛剛以02:55:17刷新今年在鹿特丹創造的前PB 02:57,距惠洛克保持14年的70歲以上年齡段紀錄02:54:48只剩一步之遙。

此後的每個週末,他都參加比賽,以12月上旬為例:

那兩個週末,他總共跑了三場比賽,包括月初在加州的兩場背靠背比賽——

  • 1日Vista Verde Skyline 50公里越野(和女兒同跑),06:51:14,平均配速8:13/km,第28名
  • 2日加州國際馬拉松,03:23:58,平均配速04:50/km,第1383名;
  • 8日賓州「馴鹿跑」5公里,20:24,平均配速04:04/km,第22名。
Gene Dykes與女兒一起參加馬拉松比賽。
Gene Dykes與女兒一起參加馬拉松比賽。

參賽如此密集,他卻照樣能跑出馬拉松世界最好成績!對此他的解釋是:「我經常說,我的恢復能力,就是我的超級力量(super power)。」

他還透露說,自己接受過兩次興奮劑檢測,一次在一場老將田徑賽期間;另一次是大約一年半前,檢測人員突然造訪他家採樣,他也很驚訝。

Jacksonville 馬拉松開跑後,Gene Dykes 感覺狀態很好:5公里用時20分25秒,平均配速4:05;10K 41:09,均速4:06……

Jacksonville 馬拉松開跑後,Gene Dykes跑的過程神情自若。
Jacksonville 馬拉松開跑後,Gene Dykes跑的過程神情自若。

半程時間01:26:56,均速4:07——似乎有點變慢,但至此仍比惠洛克創紀錄時快了30秒,預計完賽時間02:53:52。20英里(32公里)02:12:47,均速仍保持在4:07!

不過,剩下最後一兩英里時,他小腿開始抽筋,不得不稍稍放慢速度。「通常來說,抽筋是你跑得比你為之訓練的目標配速更快的一個跡象。」賽後他表示。

通過終點線時,Gene Dykes 面帶微笑,不是因為成為世界上最快的七旬跑者,而是因為自己設定了目標、為之努力並最終實現,「能夠做成我決心要做的事。」

Gene Dykes在最後進終點之後,為自己振臂歡呼。
Gene Dykes在最後進終點之後,為自己振臂歡呼。

他後半程最後花了01:27:27,只比前半程慢31秒鐘,全程相當均速。

當晚他的慶祝方式,是和陪他一起參賽的朋友好好吃一頓,還點了一瓶上好的紅酒;此後又在溫暖的佛州多待了一兩天,打了一下高爾夫球才回家。

回顧2018,計劃2019

2019年1月3日,Gene Dykes 在臉書上發貼,總結自己的2018年跑步概況:「2018年我年滿70歲。由於來到一個新分齡組的頂部,我決定優先參加競技性比賽,並限制自己的探索比賽。結果很不錯!我創造9項美國分齡組紀錄,贏得10個美國田聯全國冠軍。」

現在輪到大量乏味的統計數字了,附帶一點點評:

總跑量:2597英里(4179.35km)(新年前夕,我沒想出去跑個3英里湊整數);

參賽:43場,分佈於40個週末;

參賽跑量:725英里(1166.74km)。

「雖然我跑的比賽比以前更多,但長距離比賽少了,所以年跑量不如前幾年的2800英里,參賽跑量也比前幾年的1300英里少得多。明年我會糾正這一點的!」2018年創造11項PB。因此,在年滿70歲、參賽12年之後,仍然越跑越快。2019年Gene Dykes還有可能繼續提高嗎?

5天過後,Gene Dykes 又公佈自己的2019年參賽計劃:

總共35場,包括5個馬拉松,13場超馬,17場其他比賽,參賽里程1366英里(2198.3km);覆蓋3個國家:美國、澳大利亞、葡萄牙和美國13個州。其中5場馬拉松是:

04/15 波士頓馬拉松、04/28 大蘇爾馬拉松、10/20 緬因州沙漠島山馬拉松、11/03 紐約馬拉松、11/24 費城馬拉松。

關於 Gene Dykes 的一些小故事

你跑步多少年了?

這個問題有兩個答案。我第一次開始跑步,是在13歲那年(1961年!),然後就在高中和大學跑場地賽。上大學(Lehigh University)後,因為在場地賽中被套圈而氣餒,我改練三級跳和跨欄。畢業後我喜歡上高爾夫和保齡球,跑步只是偶爾為之。

1997年,我參加列在人生心願清單上的費城馬拉松(半程),完賽後跟腱嚴重受傷,此後6年再沒跑過。

我的跑步第二春開始於2003年,原因是「擇友不慎」:結識了一幫跑者,被鼓勵和他們一起慢跑,還被拉去跑半馬。(那次半馬成績達到紐約馬拉松免抽籤資格,於是58歲的他順便完成紐馬—他的人生首馬;而紐馬成績又波馬達標……)

你最開始為什麼會對跑步感興趣?

因為我感興趣的一個女孩,住在距離我家3英里(約5公里)的地方(他第一次跑步去她家,只跑出1英里就不得不走路喘息,他發誓今後再也不走)。

你喜歡跑步的哪一點?

我喜歡越野,因為它擴展了欣賞美景的可能性。我喜歡路跑,因為我天性好勝,在路跑上也小有所成。我尤其喜歡和朋友一起跑。

我喜歡跑馬拉松,但最享受的比賽是超馬;你可以說我只為馬拉松訓練,跑超馬就只是圖個好玩。

平常Gene Dykes會跟女兒一同訓練,增進彼此感情。
平常Gene Dykes會跟女兒一同訓練,增進彼此感情。
你得到的最佳訓練或比賽建議是什麼?

我不知道這個知識我是從哪裡學到的,但大多數跑者好像都還沒學會這一點:起跑時別太快!(Don’t start off too fast!)全程均速或前慢後快會有趣得多,也更能跑出成績。

不跑步時,你會做什麼?

烹飪、園藝、打高爾夫,還有對太太開給我的待辦清單上的所有事能拖就拖(他太太是費城大學經濟學教授,兩人膝下育有兩個女兒和一個孫兒)。

你最難忘的跑步時刻?

2014年美國田聯越野俱樂部錦標賽上,在距離終點線只剩1英里左右時,我因為跑得相當賣力,疲勞感越來越強烈。魔鬼在引誘我:你已經跑得很好了,可以悠哉點了。”

就在這時,一個年齡相近的選手超過我。多年來我一直在作一個白日夢:「在最後衝階段,自己竭盡全力,終於贏得比賽。」考驗我的時候總算來了。現在我知道,自己可以為跑贏而忍受痛苦,拼盡最後一點力氣。」

在比賽中遭遇難關時,你用什麼口訣克服?

跑馬拉松和更長比賽時,我有很多時間傾聽雙腿希望我停下。我心裡的回答是:「這正是我做這件事的理由。」(This is why I do this.)

你最喜歡的賽後零食或飲料?

可樂。跑超馬時,有時它是我的唯一補給品!我的賽前和賽中補給,比大多數跑者要少很多。當我告訴他們我的一個主要策略,是在站上起跑線時故意輕微脫水時,他們都顯得大為震驚。

體重多一磅,每英里用時就多兩秒,這是一個非常重要的定律。

Gene Dykes的半馬最佳成績也有1小時25分06秒。
Gene Dykes的半馬最佳成績也有1小時25分06秒。
你願望清單是什麼?

老實說,我能回答這個問題的唯一方式是:「比賽太多,時間太少。」(So many races, so little time.)

圖文來源:跑步故事