打破分齡紀錄 波馬傳奇人物瓊‧薩繆爾森

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去年秋天,瓊‧薩繆爾森(Joan Samuelson)參加了關鍵的芝加哥馬拉松賽,原本期許以3小時左右的成績完賽。但也許是狀況不佳等因素,最後瓊‧薩繆爾森以3小時12分13秒跨過終點。而瓊的身分是年過六十的前馬拉松運動員。

「在這兒,40年之後還能跑步,更別說是跑馬拉松,我覺得很幸福。」瓊‧薩繆爾森(Joan Samuelson)說道。

瓊‧薩繆爾森(Joan Samuelson)打破了分齡組紀錄 照片來源
瓊‧薩繆爾森(Joan Samuelson)打破了分齡組紀錄 照片來源

下個月即將滿62歲的瓊‧薩繆爾森在今年的波士頓馬拉松賽跑出3小時04分(槍響時間是3小時05分18秒),打破了之前由日本好手Kimi Ushiroda所維持的3小時06分36秒長青組女子(61歲)的世界紀錄。也同時打破了波士頓馬拉松賽60-64歲分齡組紀錄 (此前是Barbara Miller所跑出的3小時11分57秒)。

為了要跑好成績,瓊‧薩繆爾森不得不擠在波士頓馬拉松人群中。當比賽開跑之後,迅速地跑了出去。「雖然我一直提醒身邊的人要有耐心,但我自己還是一樣跑得太快了。」她說道:「我在跑經牛頓坡的時候出現小腿抽筋跡象,所以我不得不小心翼翼。」

瓊‧薩繆爾森從年輕起就是個傳奇人物 照片來源
瓊‧薩繆爾森從年輕起就是個傳奇人物 照片來源

瓊‧薩繆爾森是個傳奇人物,1979年離現在四十年前她首次在波士頓馬拉松奪下女子組優勝(2:35:15),於是她給自己的期許是,希望在今年的波士頓馬拉松成績不會超過40分鐘。除此之外,波士頓馬拉松場邊的人們也認出這位傳奇人物。他們高喊並為她歡呼。

瓊‧薩繆爾森的成績不光只是1979年的波士頓馬拉松,她在1983年波馬也同樣是優勝。此外,包含奧克蘭馬拉松、尤金OTC馬拉松、芝加哥馬拉松以及1984年洛杉磯奧運金牌。這些驚人的成就以及她至今仍勤跑不輟的精神,讓她在1998年入選長跑名人堂、2004年入選田徑名人堂以及USATF大師名人堂。

為了要在跑好波士頓馬拉松,瓊‧薩繆爾森在訓練中跑了四五回32公里的長距離練習,但芝加哥馬拉松賽前的訓練只跑過一回長距離。近年來,她利用『故事』的力量來保持積極性,她表示這種積極力量是每個人都有的,並指出每個跑者身後都有自己的故事,馬拉松就像是人生道路一般,總會遇到阻礙。而她給自己的動機是,1979年40年後的2019年,希望能在離過去紀錄的40分鐘內完成比賽。

「我應該在2008年之後就停止參加馬拉松競賽,而當時我50歲跑出2小時49分成績。」她說:「我以為我會走向夕陽,但從那之後我不停地給自己不同的故事。」2009年紐約馬拉松,她以2小時49分09秒打破分齡紀錄。2011年波士頓馬拉松跑出2小時51分29秒成績,在分齡組中獲得第一名。

瓊‧薩繆爾森說道:「我真的不敢相信自1979年到現在有四十年了,雖然不得不承認確實有點年紀大了。但感覺不到四十年這麼久遠。」

瓊‧薩繆爾森其實是跟台灣有一些淵源的,2014年首辦Nike We Run Taipei第一場女子半程馬拉松時,瓊‧薩繆爾森就受邀前來參賽。而她則是以1小時27分09秒的成績獲得第四名。瓊‧薩繆爾森不僅僅是專業運動員的標竿,也充滿著正面的內在力量──「勇敢追求夢想,不斷努力成為一個更好的人。」她說。

參考來源:runnersworldwikipedia