深具市場潛力 鐵人三項在中國的未來發展

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IRONMAN 聚焦中國已經四年了,聲稱中國火爆、繁榮的中產階級是世界上第二大耐力運動市場。事實上,讓一個國家與鐵人三項這個運動結緣,遠遠比商業運複雜得多,也更吸引人。

「寫在前面」

在上海城外兩個小時車程,崇明,是上海首屆 IRONMAN 70.3比賽的所在地。

整個賽場都是全新打造的。僅僅因為你建造了它,並不意味著就會有人來。特別是如果你把它建錯了。僅僅因為老百姓可支配收入增加了,對個人耐力運動追求有了新的興趣,並不意味著人們會湧向鐵人三項這項運動。

這項運動在美國最開始的時候一樣,整個基礎設施都必須白手起家,中國現在發現自己正在努力為所有這些潛在的鐵人三項運動員建設基礎設施。另外,隨著新新人類逐步開始接受中產階級的休閒時間和以健身為樂趣的概念,這個國家正在發生文化上的轉變。

世界鐵人公司 (WTC) 在中國的工作負責人傑夫愛德華茲說:「人們還沒有時間和方式來考慮將鐵三視為一種生活方式。但現在更多的中國人終於有了時間和方式。而這也是擁有 IRONMAN 的 WTC 自 2015年被中國企業萬達集團收購以來一直希望看到的。」

「不忘初心」

從歷史角度看,業餘運動員——那種在週末,滿公園進行運動與比賽的人群——在中國並不是一件非常常見的事情。創建上海毅力特鐵人三項俱樂部的前中國游泳運動員卞蓓莉說:「運動員在社會上沒有得到充分的尊重,但這一局面現在正在改變。」沒有一個龐大的中產階級有可支配的收入,花在鐵人三項之類的事情上,而且文化上也有一種將時間浪費在運動上的觀念。參予鐵人三項的想法也很難理解——用來形容它的詞讓中國人覺得很難,『就像一件可以避免的事情』卞蓓莉解釋說。

但在整個20世紀90年代和21世紀初,中國走向開放市場,推動了中產階級的增長和更個人主義追求的興趣。各種體育都是空閒時間和金錢財富的自然出路。雖然中國的體育體系歷來是國有制度,但這種情況也開始改變。像香港鐵人三項選手李安斯澤托這樣的職業選手正在獲得贊助,孩子們也在國家體系之外有了自己的教練。

但是,儘管新培養的運動員已經開創一個全新的中國體育市場,鐵人三項和跑步比賽很快就確定為金礦商業,但還沒有基礎設施來支持它——教練、訓練團體,或者更多的是,鐵人三項帶來的生活方式。「我們已經習慣了,我們甚至沒有去想它,」愛德華茲在談到西方運動員時說。對於中國大多數鐵人三項運動員來說,比賽期間吃什麼,甚至運動員需要獲得什麼樣的訓練設施,都是比較新的概念。

即使是教練和自行車機械師需要謀生的觀念也是全新的。她解釋說,中國大部分的人認為不應該花錢請教練,他們認為找隊友當訓練夥伴,只要隨便出一個訓練計畫就好。「不談論錢的,」她說。他們寧願買裝備或比較昂貴的禮物,也不願支付一定的教練訓練費用。但她認為,隨著年輕一代的發展,這種情況也開始發生變化。

「仲伯之間」

中國鐵人三項並不是從 IRONMAN 開始的。

馬丁洛倫佐表示:「是從2008年北京奧運會開始的。」作為從菲律賓搬到中國工作的歐洲人,洛倫佐開始試圖尋找當地的鐵人三項運動員。現在他是北京兩個鐵人三項俱樂部和一個自行車團體的成員 (有很多重疊的成員)。

中國鐵人三項熱潮是從北京開始的
中國鐵人三項熱潮是從北京開始的 照片來源

北京奧運會全國各地都大力推動青年參加體育活動。就像一個國家主辦奧運會時經常發生的情況一樣,多年來,人們努力建設一條精英發展管道,增加獲得獎牌的幾率。

自2012年以來,每年都會舉辦由 IMG 公司經營的北京國際鐵人三項賽,其大牌運動員包括英國布朗利兄弟。幾百名業餘愛好者參加了最初幾年的比賽後,去年的奧運距離和半程奧運項目上有超過上千人參加。這已經成為在中國鐵人三項運動的一大著名賽事。

從中國整體在耐力運動的發展來看,最大的受益者一直是跑步。中國體育用品商店的估計數值非常大,跑者人數在兩千萬左右,而通過資料確認,這一數字更像是兩億,幾年前幾乎沒有多少人跑步。根據中國田徑協會的資料,去年有1000多人參加了跑步比賽,而就在7年前,這一比例僅為幾十場。

跑步比賽太多了,這項運動發展得如此之快,不可避免地經歷著成長的痛苦。不是每個跳入比賽的人都感受跑步的樂趣與規定。例如,在一起廣為流傳的事件中,258名跑步者在深圳半程馬拉松賽上因作弊而受到處罰。視頻顯示,數十人公然穿過樹叢,抄近路。

鐵人三項的發展現在是在跑步熱潮的基礎上實現的——就像鐵人三項在美國的創立,它在七零年代經歷了跑步熱潮。「與馬拉松相比,它沒有那麼大,但它在增長,」卞蓓莉說。愛德華茲也認為:「我們有機會看到大躍進。」

「前車之鑒」

要瞭解中國的鐵三發展情況,並非只是下載一個應用程式、電子郵件和電話、Skype 和 WhatSapp 和 Facebook ,這一切都不夠。甚至,在中國參加比賽也是不夠的。要真正瞭解中國鐵人三項社群,必須上微信。

洛倫佐說:「花了一段時間才弄明白。」除了是一個熱心的北京鐵三運動員外,他還參加了一個由 1 6 5 人成員的微信群。

這些俱樂部和團體就像任何地方的鐵人三項俱樂部和團體。他們交流訓練技巧,為即將到來的比賽制定計劃,分享內部笑話。他們進行當地的短距離比賽和更大型的國際比賽。愛德華茲說:「俱樂部數量眾多,很有影響力,但它們的社交性也遠遠超過我們對大多數美國鐵人三項俱樂部的看法——在比賽過程中拍照,並作為一個團體一樣一起旅行。」

他從中國本土運動員和居住在中國的外國人的角度來看,這兩個團體都在亞洲各地旅行,參加比賽,特別是全距離IORNMAN比賽,不過外國駐中國的運動員更有可能走得更遠、更頻繁。他們也一起訓練——通常在室內。

洛倫佐解釋說:「在這裡訓練很容易,真正阻止運動員外出的是污染。」他和他的訓練夥伴週末出城去山上,但在一周工作日時間內,由於工作、污染、交通和缺乏訓練設施,可能會更棘手。

「挑戰很多,」布倫特雷諾茲說,他在從美國來回旅行幾十年後,今年早些時候搬到了中國。他試圖找尋一個不受北京空污和交通影響的訓練計畫。有室內功率騎行台課程的社區,那裡有很多外國人居住,但他不在那裡附近。

雷諾茲也學會了隨波逐流,他稱之為在中國訓練的正常怪癖,意味著搭乘公車前往比賽路程需要8個小時而不是 2個小時,不知道距離到底有多長,也不知道要去哪裡。在比賽中,所有運動員都要戴上一種安全浮標——這是一個常見的要求。不過,有時也意味著僅僅因為在當地參賽奧運距離比賽,他可以獲得分齡第一名贏得 1 0 0 0 美元。他開玩笑說:「適應並保持移動。」這可能是這項運動的座右銘。

在上海,設施可能是卞蓓莉的問題。還沒有足夠的游泳池和健身房。2 0 1 6年,她成立了上海毅力特鐵人三項俱樂部 (SETC)。卞蓓莉之前是上海專業游泳運動員,但退役後停止近 1 6年。幾年前,她發現了鐵人三項這個運動項目,就想認真地訓練成為分齡組優秀運動員。她想要有教練組織和成套的訓練計畫,但這在當時並不存在;連獲得贊助的職業鐵三運動員也沒有。

為了在中國培養新一代的鐵人三項教練的知識,必須擴展鐵人教學 照片來源
為了在中國培養新一代的鐵人三項教練的知識,必須擴展鐵人教學 照片來源

愛德華茲說:「在中國,有經驗的運動員與世界各地的運動員沒有什麼不同。但初學者確實是初學者。」即便擁有眾多的訓練、前期準備、設施和裝備。卞蓓莉還發現,要想得到她需要的高端裝備,或者適合鐵三運動的設備,都是很困難的。

「市場還不成熟。」她說。儘管雷諾茲認為這是一個優勢,但因為他可以拿出一款漂亮的中國品牌鐵三車,價格卻只有歐洲的一小部分,或者美國鐵人三項公司首席執行官安德魯梅希克在2016年的鐵人三項商業國際會議上發表講話時指出,這是有意義的,是在建立必要的教練機制和訓練基礎設施,讓中國運動員追求鐵人三項的挑戰。

例如,為了在中國培養新一代的鐵人三項教練的知識,必須擴展鐵人教學。目前全國有 3 0名獲得 IRONMAN 認證的教練,愛德華茲說,這帶來了巨大的變化。在過去幾年裡,他還看到了複雜的培訓水準和競爭力的大幅提升。

當然,隨著鐵人活動在中國一舉擴張,另外還有其他絆腳石。2017年,合肥70.3 的比賽和重慶的70.3 比賽突然取消,當時的賽事主管們說:「地方當局決定在未來幾周內取消或推遲一系列公共活動。」此後,合肥比賽停擺,重慶以後是否可以比賽的命運不明。洛倫佐說,媒體不鼓勵當地運動員規劃參與這些比賽。

有時候很難說當地政府的干預是好是壞。譬如運動員們得到了令人難以置信的安全和有保障課程:在上海 7 0. 3 的比賽中,整個公路都完全封閉,幾乎每個十字路口都有員警維持秩序。

「管中窺豹」

目前,在上海毅力特俱樂部約有 3 0 0 人。按理說,上海和北京是中國鐵人三項的重地,除了自行車、游泳和山地自行車小組外,還有幾個主要的鐵人三項小組,有 1 0 0-3 0 0 人。在這些城市之外的俱樂部往往較小,從15人到40人不等。

對於生活在中國的運動員來說,還有兩種不同的鐵人三項比賽:奧運標鐵距離和半程標鐵距離,以及北京國際鐵人三項、Challenge 香港、五個大陸範圍內的 IRONMAN 70.3 等大型國際賽事。這兩種類型的人氣都在緩慢地上升。

洛倫佐表示:「中國賽事的增長速度沒有歐洲那麼快。」這不是一個爆炸性的增長,比賽也不會爆滿。

中國體育用品專賣店三夫舉辦了一系列比賽,包括一系列的賽事,吸引了約 8 0 0名左右的運動員參加。兩年前,中國只舉辦了15場比賽。現在大約有 6 0 場。而這些比賽格局都非常好,道路完全封閉,時間表井井有條。

中國鐵人三項體育協會是中國鐵人三項的管理機構,目前約有4000名註冊運動員和230個註冊俱樂部。在香港,又有近 3 0 0 0名運動員。2 0 1 5年,僅有兩名中國運動員參加了在科納舉行的 IRONMAN 世錦賽。2 0 1 8年,代表中國的運動員有 3 3 人 (也有首批香港選手)。

看待這些事實有兩種方式:儘管參加鐵人三項比賽的中國運動員數量有所增長,但對於一個擁有近 1 4億人口的國家來說,參與者仍然不多。

至於商界如何看待鐵人三項在中國的潛力 照片來源
至於商界如何看待鐵人三項在中國的潛力 照片來源

愛德華茲說:「按人均計算,還有很長的路要走。」

至於商界如何看待鐵人三項在中國的潛力,信用評級機構的一份報告說明了問題。穆迪在2017年收購了競爭集團和 Rock n ‘ roll 的比賽後,回顧了世界鐵人三項公司的信用價值。穆迪 (moody ‘ s) 注意到了 WTC 和 Ironman 的利基業務、小利潤率、眾多收購帶來的債務和資本波動以及市場風險。但穆迪也談到了增長潛力,因為全世界在跑步、自行車和鐵人三項方面的參與人數都在增加——特別是 IRONMAN 在中國的地位有多大…..,也許…。

穆迪的報告寫道:「進入中國市場對世界鐵人公司WTC來說是一個巨大的機會,可以擴大其特許經營。」然而,對中國的滲透正處於一個新生的狀態,還有其他市場力量也開始對 WTC 產生影響。

「厚積薄發」

中國的鐵人三項不得不解決一些問題,任何運動都將是如此:它必須研究一些國際鐵三運動員的看法,即中國的比賽是軟性的——歐洲人去那裡獲得他們的科納名額。為了吸引人們對 IRONMAN 70.3 比賽的參與,IRONMAN 向科納發放了名額——其中一些名額仍在70.3比賽中獲得。對於中國的小城市來說,舉辦比賽可以作為吸引媒體和累積聲望的一種方式。

最後,得到眾多歡呼的是中國運動員,中國市場吸引了外部公司和投資者的最大興趣。在崇明參加上海比賽的1200名運動員中,近80% 來自中國大陸或香港。而也有一些年輕的中國女鐵三運動員獲得了前往科納的名額,她們之前從來沒有想到過,但現在她們肯定會繼續從事鐵人三項這個運動。

早在 2 0 1 6年,IRONMAN 的梅西克就表示:「未來將是當地運動員的新興人群。」無論有沒有參賽鐵人,這種未來最終都會發生。愛德華茲認為,從長遠來看,該公司致力於中國不斷增長的鐵三人群,但IRONMAN的落地現狀可能會改變。

梅西克對新興的鐵三運動員的看法可能是正確的,這只是一個多少和多快的問題。數百名觀眾外出觀看上海的鐵三比賽,試圖弄清楚到底發生了什麼事。最終,會有更多的鐵三運動員和更多的鐵人競賽,整體態度會發生變化。無論如何,這就是卞蓓莉的願望:「我希望中國體育有一場革命。」

參考來源:triathlete全球鐵三

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