一夕長大的新星 蔡政軒走過低谷與高峰

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「父親的過世對我影響很大,」他說:「我面對這件事,扛起這份責任照顧阿公。」談到父親時,蔡政軒不免會低下眉間。就在畢業前夕乍聞父逝,一夕之間,他必須成熟起來。於是蔡政軒跑得更勤,跑得更努力,讓自己從陰影中尋見光明的未來。

臺北馬拉松的崛起

在2017年以初馬之姿跑出2小時36分34秒奪下國內第四名的蔡政軒,這是他首次崛起的處女作。但這份成績的背後,是許多日子累積的成果。生來就是瘦高個兒的政軒,在國中時就參與田徑活動。「當時不叫田徑隊,」政軒說:「還是田徑社。」父親因考量政軒的教育發展,所以從新北市跨區讓他到台北市中正國中就讀,學業壓力不小。

「當時1500公尺跑4分42秒,」他說:「不是特別好的成績。」國中時開始練田徑,雖然沒有太多成績表現,但國中生涯跑得很愉悅。於是在面臨高中時順利考取南港高中就讀體育班。決定投身於中長跑運動其實是一種略為反抗的情懷。「我爸說我甚麼運動都是三分鐘熱度,」蔡政軒說:「我就想說,好啊,那我就堅持下去給你看。」蔡政軒與其父親感情很好,兩人特別喜歡鬥嘴。

沒想到一路從南港高中體育班,順利進入國立台灣體育運動大學(台體大)接受許績勝老師的指導。除了在大一加入基隆好馬的隊伍外,也積極地在許老師指導下逐漸茁壯。在2016年臺北馬拉松半馬組跑出1小時12分33秒,隔年的臺北馬拉松更是跑出2小時36分34秒成績。

就在一個周日的比賽,似乎所有人都在想這個瘦高個兒,像極了台灣版本的肯亞選手是誰?

逃避現實的六個月

就在學生生涯即將告終的時刻,蔡政軒聽聞了親人們傳遞來的噩耗:「你爸爸走了。」那一天,他從台中急急忙忙地趕上高鐵回到台北。腦袋裡千頭萬緒,卻似乎甚麼都想不明白。

與父親雖然時常鬥嘴,但兩人的父子情感很好。打有記憶以來,家裡一直都是小康的生活,從不會缺乏甚麼。談起父親逝世的話題,蔡政軒難得地蒙上一層陰影。

「我們全家親戚都連絡不上他,不知道他去哪裡了。」蔡政軒說:「最後才知道,他在公司辦公室。」蔡政軒的父親走上絕路,留給蔡政軒的最後一段文字是:「你回不回來?」政軒說著說著顯現悔色,時光卻從來也不饒人。

從高鐵下車後,他匆忙地趕赴父親之處。「按照規定要認屍,」蔡政軒說:「我掀開來看,我爸的表情很痛苦,那種猙獰跟痛苦的表情。」雖然已相隔年餘,說起來仍然印象深刻。從小到大學,爸爸從來不讓他操甚麼心。父親走了之後,似乎一切都壓在肩頭上,壓得他喘不過氣。「之前都是父親幫我打理好所有一切,」他說:「未來我真的不知道該怎麼面對。」

房貸怎麼還?錢要怎麼賺?阿公怎麼辦?花了一陣子處理完喪事之後,蔡政軒依舊回到台中躲起來,裝作一切都還平順、父親仍然在世的樣貌。「逃避現實嗎?嗯,」他說:「逃避現實。」如果說二十多年來的人生路,這一年不僅是低谷,也扭轉並改變了他的目光與想法。

半年後,朋友告訴他回台北:「你既然都有地方住了,幹嘛還要花一筆錢住在台中。」考量未來的選手生涯與就近照顧阿公,他毅然決然回到台北。回台北的路上,一夕之間就要成熟。

北海道馬拉松的PB之旅

回到台北之後,除了照顧家人外,也開始為生涯做規劃。投入職場打工、同時也接受訓練,也幸運地加入『運動員的個人品牌加速器-國手匯』。蔡政軒說:「體院大專生的幾個出路:投身職業軍人、去考當老師、當教練或是繼續升學讀研究所。」能加入國手匯成為其中的一員,蔡政軒表示很感謝王冠翔、簡省豪與張嘉哲。他想走出自己的一條路。

雖然常常在網路上被虧,但蔡政軒是心底明白的:「我知道他們都是為我好,鼓勵我多努力。」三月份回到台北之後,報名了北海道馬拉松。八月份的比賽,意味著五六七月的台灣酷暑他必須做好準備。從原本工作轉換職場生涯後,練習的時間變得更為充裕,而他也耐著性子慢慢地把自己磨練出來。

有了之前參賽的經驗,他對這次出賽北海道馬拉松有著信心。「我自己也很奇怪,五千跟一萬公尺的成績都沒有特別好,」蔡政軒說:「但半程馬拉松跟全馬就跑得出來。」前往北海道馬拉松後,他期許的目標是2小時33分。賽前他把每個分段時間寫在手上,默默地確認每一個數據跟資料。

「訓練夠了,」蔡政軒說:「我的做法就是按照計畫執行。」遙想起六七月在炎熱天氣下、磨人的長距離跑,蔡政軒每回能說出對成績的預估,是來自於對自我體認的信心。練到哪,跑到哪。

那一天,蔡政軒在北海道馬拉松跑出2小時33分30秒。跑過終點之後,彷彿人生又從低谷攀上了高峰。這一個成績不只見證了他的努力,也粉碎了原本父親說他運動三分鐘熱度的話。未來還有更多的可能性。

這幾年來,蔡政軒的人生有180度的扭轉,在這期間看透許多人情世故,面對一路上支持他的朋友與前輩們,真的不是一句感謝就能說盡。期許自己用未來,讓大家相信給予鼓勵與支持都能成為他的助力。

照片來源:挺妳運動工作室
照片來源:挺妳運動工作室

2019年11月初訪後不久,蔡政軒又再次在岱宇台中國際馬拉松半程馬拉松賽跑出第三名的成績。年底,將會再次前往臺北馬拉松。

照片來源:蔡政軒粉絲頁國手匯挺妳運動工作室

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