波士頓馬拉松延期到九月中旬開跑

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就在本週,NBA,MLS和NHL暫時暫停了賽季。現況全球各地比賽,例如東京和羅馬馬拉松,波蘭世界田徑半馬拉松錦標賽以及巴黎半程馬拉松,都透過限制選手,或者直接取消比賽以阻擋病毒擴散的危機。而原本將於四月20日開跑的波士頓馬拉松,由於擔心新型冠狀病毒肆虐,預計將會改期或延後舉辦。

照片來源:turnto10
照片來源:turnto10

波士頓馬拉松每年為該城市帶來超過兩億美元的經濟收入,同時也為慈善機構募集3600萬美元。擁有百年歷史的波馬是馬拉松跑者們心中的殿堂,除此之外,它也是世界馬拉松大滿貫的重點賽事。每年兩萬多人參賽的波馬,每年都有趨近五十萬人在美國馬薩諸塞州八個城市的賽道旁,吸引世界眾人的焦點。

如果說波士頓馬拉松不可動搖,這是千真萬確的。在2013年波士頓馬拉松發生了爆炸事件,造成三位觀眾死亡,上百人受傷。隔年的波士頓馬拉松便出現了 #BostonStrong 的知名標語。但新冠肺炎自三月起開始傳染美國後,不由得也讓人憂心疫情的擴大。波士頓體育協會甚至四度針對新冠肺炎發表四次聲明,三月初表示將密切關注疾病控制預防中心、公衛部門與WHO動態。三月十一日則表示將與波士頓市民及州官員會面討論,首要關注的是當地居民、及所有馬薩諸塞州參加者的健康與安全。

事實上,波士頓馬拉松有過取消一般選手的先例,早在1918年一戰期間,波士頓體育協會取消了常規馬拉松賽,舉辦一場軍人接力賽來向軍人致敬。來自不同部門的十四組團隊參加了比賽,每個團隊由十個人組成,每人跑2.5英里。

在三月十三日凌晨左右(台灣時間),波士頓市市長馬蒂·沃爾許(Marty Walsh)表示將於48小時內發布公告。最終在離三月十四日倒數前一個小時,波士頓馬拉松官網提出了說明:「波士頓體育協會持續與市府、麻薩諸塞州官員會面,討論與新型冠狀病毒的相關訊息。州長查理·貝克(Charlie Baker)於2020年3月10日宣布進入緊急狀態。波士頓市長馬蒂‧沃爾許(Marty Walsh)與州政府、市政府等單位指導下,盡可能採取所有措施維護公眾健康。最終提出決策,波士頓馬拉松將無法在2020年4月20日舉行,盡一切努力將第124屆波士頓馬拉松賽延期到2020年9月14日星期一。」

波士頓體育協會首席執行官湯姆·格里克(Tom Grilk)表示,持續與地方政府官員、合作夥伴持續連繫以確保環境安全,於後也與八個市鎮的領導人洽談確認將波士頓馬拉松延期到9月14日,並同時將有萬人參予的BAA 5公里賽延後。波士頓體育協會以推廣跑步促進健康為宗旨,已有上百年歷史,期許跑者們與波士頓體育協會一同期待九月份的到來。而對於參賽者與志工,後續將陸續發布消息。