再見琵琶湖 日本馬拉松界的長跑維新

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昨(2/28)日對於日本菁英馬拉松史而言是具有象徵性意義的一天,自二戰以來已經舉辦 76 屆的琵琶湖馬拉松,在明年確定停止延辦的狀況下,於昨日畫下了令所有跑者動容的完美句點。

說也巧合,比賽的各項主客觀條件都達到了極為理想的狀態,似乎冥冥之中注定要為這股東瀛長跑精神的劃時代傳承帶來最後一波激情,溼度 57 %、攝氏 7 度、微風、無雨,共有 42 位 sub 210、52 位 sub 212 的跑者參賽,在過去一年馬拉松選拔、億元賞、與疫情的不確定狀態下,許多跑者跨出過往的保守圈與故步自封,嘗試了過往不曾嘗試過的比賽策略與訓練方法,從設樂悠太、大迫傑、井上大仁、中村匠吾,締造了一次又一次的驚奇,也讓人在琵琶湖開賽前,就已經開始期待今天會是哪一隻黑馬殺出,畢竟這兩年來日本整體實力的提升已非同日可語,嚴格來說已經沒有所謂絕對優勢的跑者了。

人人有機會,各個有把握。

比賽開始後的配速節奏展現了完美的精準,2:58 / 3:00 區分為大致前後兩個相距不遠的集團,也就是 2:05:29 的全國紀錄團,與 2:06 的一級選手團,很難想像幾年前這個頂尖整體實力還在 2 小時 10 分區間的國家,如今已經有實力與勇氣突破 sub 207 的高牆了,別說歐美,即便是非洲,要在一場比賽湊齊這麼強大的集團,也不一定做得到。

就這樣肅殺地風平浪靜一路進展到 25 公里,Pacer 完美謝幕,「大仁哥」井上大仁一如往常地採取積極策略、發動突圍,隨後只有 Simon Kariuki、鈴木健吾、土方英和、大六野秀畝、 菊地賢人等五位跑者能跟上,這時的配速與完賽相當成績已經讓大迫傑締造不久的紀錄開始動搖;小集團延續到 30 公里時 Simon Kariuki 發動另一波攻勢,但無法維持太久,擺脫不成反倒露出疲態,而超標上車的大仁哥、大六、與菊地也開始動搖,倒是鈴木健吾與土方英和仍游刃有餘,蓄勢待發。

比賽到 36 公里時發生了本場比賽相當關鍵的一動,就在 Simon Kariuki 準備靠左拿水時,鈴木健吾冷不防地從右側殺出,轉眼間就開出了約 10 公尺的領先差距,稍早已經有點疲憊的 Simon Kariuki 完全沒有還手的餘地。

如果你有看去年 MGC 奧運選拔賽,相信對這一幕一定不陌生,沒錯,鈴木健吾在當時也以掩護之姿護送中村匠吾突圍取獨得優勢位置,如今主角換成自己,過往不曾是一線馬拉松跑者的他,聰明地再次演繹了馬拉松是用頭腦跑的運動,相信下一次沒有人再敢忽略他這個奇兵突圍的策略了。

如前所述,疫情動盪的時代看似讓選手減少了實戰機會,但反倒也讓大家把每一場比賽都當最後一場在跑,更何況今天這是真正的最後一場,要歷史留名就看今天,鈴木發狂似地越跑越快,2:52 左右的配速越發越穩,從穩破 NR 不斷上修,最後五公里神奇地以 14:24 完成,2:04:56,日本新紀錄。這個成績不僅突破了 Wilson Kipsang 保持的賽道紀錄,也大破個人最佳 5 分半鐘之譜,日本馬拉松正式邁入 2 小時 05 分內的時代。

在鈴木的強勢拉抬下,原本位居第二集團的土方英和也以 2:06:26 的成績亮眼完賽,這僅僅是他個人生涯的第二場馬拉松,較初馬也大幅突破了三分鐘;第三名是整場比賽採取穩健策略、充分運用集團優勢的細谷恭平,遙想去年琵琶湖他不過只跑了個 2:28:47 的不及格表現,今年捲土重來,報仇不晚。

鈴木健吾(25)、土方英和(23)、與細谷恭平(25),最後一屆琵琶湖馬拉松由經驗與年紀都相對最輕的三位新秀拿下優勝,對於日本馬拉松而言,未來充滿了期待與無限可能。

1868 年,在西方船砲衝擊的壓力下,日本的明治維新突破封建,汲取西方科技與傳統文化,造就了日本成為十九世紀的新強權,百年之後,大迫傑的旅外成功,對日本傳統學校與實業團體系看似穩固卻長期難有突破進展的東瀛馬拉松文化也造成衝擊與省思,日本藉由東京奧運的舉辦再次興起了「長跑維新」,從接受西方跑鞋科技、選手願意旅外訓練、到全國一心的從獎勵到選拔制度的提拔與激勵,終於,在這最動盪的時刻,激起了令人激賞的新浪潮。

琵琶湖的湖面在比賽後依然平靜,今天比賽的絲絲激情沒入湖底,卻無法撫去今天所有跑者與觀眾心中的悸動。

世界長跑強權之風,正漸漸地改變著,我們充滿期待。

2021 第 76 屆琵琶湖每日馬拉松最終成績:

1. 鈴木健吾 2:04:56 NR
2. 土方英和 2:06:26
3. 細谷恭平 2:06:35
4. 井上大仁 2:06:47
5. 小椋裕介 2:06:51
6. 大六也秀畝 2:07:12
7. Simon Kariuki 2:07:18
8. 菊地賢人 2:07:20
9. 聞谷賢人 2:07:26
10. 川內優輝 2:07:27

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