你因為跑步而更積極嗎 如果不運動會失去甚麼

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身為跑者最常被問的問題是──你為什麼跑步?當然,每個人開始跑步都有各式各樣、自我的理由,這些理由不一定能說服其他人。但是,如果在非跑者族群的認知裡,跑步是如此辛苦、不堪、甚至取代性特別高的運動,那為什麼會有人願意挑戰超級馬拉松,甚至是挑戰長距離的越野跑運動呢?

Photo: The Golden Ultra
Photo: The Golden Ultra

根據英國中央藍卡夏大學研究團隊最近進行的研究調查,超過 90% 的跑者參與了研究,他們表示,因為跑步有助於心理健全,並讓他們在生活中感覺更正面積極。

研究調查

這份調查是針對 Trail Ultra 進行的,該研究其重心在於探索和記錄北美和英國越野跑和超跑的發展。該調查從 2022 年 4 月到 9 月在 Trail Ultra Project 網站上進行了六個月的溝通並收到了上千份回覆。

填寫調查的上千名跑者中,536 名英國人、379 名美國人、36 名加拿大人,其餘 68 名受訪者來自 28 個不同的國家。近六成回覆是男性,四成為女性 (含 1% 是非二元性別者)。至少完成過一場越野賽的人數高達九成,而七成人口至少完成過一場超級馬拉松賽。

跑者為什麼要跑步

給予回覆的上千名跑者中,絕大多數人將心理健康和提高積極性,作為他們投身這項運動的原因。該調查要求跑者回應問題,表明這項運動對他們有多重要,從一到五分(一個根本不重要,五個非常重要)。

其中,在題目『跑步對我的心理健康很重要,並幫助我在生活中感覺更積極』說法時, 68% 的跑者打了 5 分。而 22% 的人則是給出了 4 分,兩者合計高達 90% 。這意味著越野、超馬跑者指出,這項運動對他們的精神狀態很有幫助。另外,只有 1% 的跑者給這個調查打了 1 分。

高達 90% 人口的高分回覆率,是這整份調查中最高分的數據。其他選項如『與自然環境與戶外的連結感』(61% 的人投了 5 分,23% 的人投了 4 分),或是跑步屬於自己的獨處時間 (43% 的人投了 5 分,30% 的人選擇 4 分),以及跑步是日常生活的紓壓方式 (36% 的人選擇了 5 分,27% 的人選擇了 4 分)。

無論是甚麼理由開始跑步,或者讓跑者們堅持下去的理由是甚麼,投入這項運動看起來絕對是正確的。或許你可以不關心跑步對於精神狀態、心理健全的那一個 1% 。但無論如何,只要開始跑步,就足以開始一段漫長而快樂的運動生涯。

只要開始就沒錯

實際上,針對一份『運動有助治療抑鬱』的綜述報告,該報告彙整了 41 項研究的數據,並涉及 2,265 名抑鬱症患者,結果表示幾乎任何類型的運動都能顯著減輕抑鬱症狀,儘管不同的運動有不同的成效。

德國波茨坦大學的運動科學家安德烈‧亞斯海塞爾就表示:「你不必非得要跑馬拉松,或進行其他劇烈訓練就能受益。在這個前提下,有總比沒有好。」

美國心理學會在 2019 年更新臨床指南,推薦了七種心理療法和幾種抗抑鬱藥來治療抑鬱症,沒有提到運動。而世界衛生組織提倡運動對於心理健康有好處,將其作為制式療法的配套,而不是單獨作為運動處方。但這份綜述報告與最上頭的調查報告都表明了,只要開始運動就肯定會有幫助。

既然如此,重點就不是該不該開始,而是你應該從哪裡開始?

 

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