92歲完成馬拉松!進擊的阿嬤!

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5月底的聖地牙哥搖滾馬拉松賽,來自北卡羅來納州、現年92歲的Harriette Thompson (哈麗蒂湯普森)將挑戰成為最高齡的馬拉松女跑者。對她而言,聖地牙哥搖滾馬拉松不只是為了紀錄而生。這回是哈麗蒂第16次挑戰,歷年來在她的感召與鼓舞下,已為白血病及淋巴瘤疾病協會募款了超過300萬元(新台幣)。

「我76歲的時候知道有這場賽事,」哈麗蒂聳聳肩說:「我有個朋友想去。好吧,我想我也可以去走走看。」

從1999年參與馬拉松賽至今,只有2013年錯過比賽,那一年她正接受癌症的治療。在她的身邊有許多人陸續因為癌症過世,包含與她結縭67年歲月的丈夫Sydnor Thompson,他於2015年一月逝世,享年90歲。

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「健康真的很重要。」哈麗蒂說。激勵他人成為她的動機。「我不是被注目的重點,但如果我跑馬拉松的事能幫助或鼓勵別人,那很好。」她接著說:「如果未經訓練的我也能透過訓練辦到,我相信其他人也可以。跑步確實是很振奮人心的事,當我抵達終點時就像中了百萬樂透。」

為了挑戰搖滾馬拉松,哈麗蒂在社區裡運動,填寫訓練日誌並健身,最長的訓練是連跑帶走的18公里。「這真的是個難事,」她說:「我不知道自己能不能完成長距離練習。我知道比賽前三週最好練跑長距離超過32公里,但我沒作過。因為我不知道那對我而言是否適當。」

因為陪伴丈夫之故,哈麗蒂的訓練大減不如預期。她自己也苦於腿上因放射治療而出現的開放性傷口,好在後續的治療讓她減輕了不少痛楚,也停掉了嗎啡等藥品的使用。但只要是炎熱的天氣,哈麗蒂還是得穿長褲覆蓋傷口。

「我知道自己沒想像中強,俗事多擾。但我還是會去嘗試。」哈麗蒂說:「我想大部分會是快走,然後結合一小段的跑步。如果能完成我也會很驚訝,但我希望我能。」

雖然她沒有把話說死,但哈麗蒂確實存有一個時間目標。主辦單位告知最高齡的跑者,不為她設限關門時間。但她知道,比賽的關門時間規定是7小時。

「我希望我可以在這個時間左右完賽,但是結果如何我也不知道。」她說。

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最後她以7小時7分42秒完成聖地牙哥搖滾馬拉松。(照片來源)

76歲之前,哈麗蒂從來沒參加過馬拉松活動。她憶起過去說:「但我喜歡速度感,大學時還被警告不能踩溜冰鞋上課。」哈麗蒂與丈夫一共有五個孩子,喜歡游泳並成為救生員或是游泳教練。當年紀漸長之後,她會打打網球。但是沒想過馬拉松這回事。

「我從來不認為自己會是個運動員,但跑步是一件很自然的事。」哈麗蒂表示。

除了她創下的高齡紀錄外,哈麗蒂同時也是個天才鋼琴音樂家,曾經三度在卡內基音樂廳演出。現在她依舊表演,一旦結束馬拉松後就會轉而準備一場音樂會。八月底或是九月初,她將在夏洛特區展開演出。

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哈麗蒂搬遷到雪城大學後,獲得獎學金並繼續進修音樂,也在哪兒遇著即將成為律師、未來執任法官的丈夫。大學畢業當天完婚的他們決定彼此共度。

哈麗蒂本身的鋼琴天才,令音樂界的人都有點扼腕。她的教授擔憂她被丈夫、家庭生活綁住。但事實上,哈麗蒂的丈夫給她許多自由,讓她作想做的事,鼓勵她前往歐洲展開巡迴演出。哈麗蒂與丈夫Sydnor相守超過60個年頭。

2014年哈麗蒂完成了馬拉松之後,在其他人的簇擁及鼓勵下,她與丈夫重現了『V-J Day in Times Square』(於時代廣場的慶祝之吻),二戰勝利已過69年了。

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雖然哈麗蒂的馬拉松事蹟讓她成為名人,但媒體只關注馬拉松賽的前後。在那段時間,她會耐心地、誠摯地侃談,並愉快地回應每個媒體的提問。她仁慈且親和力十足,完全不亞於其他明星。載她前往聖地牙哥的司機,像個小粉絲般要求合影。

比賽開始前,她的兒子Brenny像保鑣般隨身在側。從去年開始哈麗蒂被安排到人群第一排,起跑線最前頭,讓她能在鳴槍同時出發。這樣的待遇,讓哈麗蒂能在起跑線能跟2014年波馬冠軍 Meb Keflezighi 相遇合影。

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 開跑之後,哈麗蒂表示她的兒子告訴她:「媽,不要偏離左或右邊,你就順順地往前跑。免得被其他人撞著,鳴槍之後,會有一堆人超越過我們。」馬拉松賽程中,許多人紛紛要求與她合影。哈麗蒂笑著說:「只要你活超過90歲,就會有一堆人注意你、幫你加油。」

上了九十歲又跑了馬拉松,哈麗蒂說只要能跑,她希望每年都繼續跑馬拉松。當賽後回到夏洛特區,她會跟醫生討論怎麼治癒她的傷口,希望明年會以更好的狀態出賽。

 

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2015年哈麗蒂以 7 小時24 分 36秒跨越終點線!但她堅強的身影及樂觀的笑容,將持續影響我們到未來。

 

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