攀登聖母峰──與死亡時間賽跑之極限挑戰

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聖母峰,位於尼泊爾和中國邊境,屬於喜馬拉雅山脈,是全世界最高峰,高度為8848公尺。聖母峰平均氣溫為零下三十度,最低會到零下六十度,西藏人稱之為珠穆朗瑪峰,意為聖母。

聖母峰基地營的高度就達5380公尺,光是前往聖母峰山腳就要超過七次夜宿停留,以適應逐漸增加的高度。

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1924-1996年歷次攀登線路

聖母峰頂的太陽輻射非常強烈,登山者張嘴呼吸或會灼傷上顎,脫水和頭痛很常見,有人甚至手指頭和舌頭會裂開,或是咳嗽咳到肋骨斷裂。人體因為位處高海拔缺氧,而製造更多紅血球,讓登山者每次呼吸都能吸收更多氧氣,但也因為血液變得濃稠,腫脹的機率倍增,像是腦水腫,會造成意識不清,精神錯亂,甚至死亡。

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因此,海拔八千公尺以上稱之為「死亡區」,因為在這個區域,空間含氧量只有海平面時的百分之三十,容易產生急性高山症、頭痛、肺水腫和腦水腫、呼吸不規律、心臟病發作和幻覺,而人體會開始消耗自身肌肉以求生存,腦部功能開始失常。在聖母峰頂附近的登山者,每走一步要呼吸多達十五次。

在聖母峰頂,空際稀薄到沒油無法饒燒,直升機無法飛行,其高度是身體無法正常運作之處,登山客必須趕在身體失去作用與死亡之前,登頂和下山。也因此許多意外事故大多於下山的時候發生。

 

電影〈聖母峰〉,2015年9月25日上映

 

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Discovery頻道《聖母峰特輯》,向2014年4月18日的聖母峰雪崩山難中的罹難者及親人家屬致敬

(圖片來源:維基百科)