【跑鞋海選堂】Newton Distance IV──傾身向前的跑步引擎

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當牛頓跑鞋在科羅拉多州藉著靈光一閃出現時,跑者圈出現了不同的聲音,有好有壞。許多人抨擊它破壞了過去跑鞋設計所引領的動作,認為它刻意追求赤腳跑時的前腳掌著地是『不自然』的。但卻沒有人能否認,許多人借由牛頓跑鞋跑得越來越好,成績的提升也越益明顯。

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這次介紹的款式是Newton Running牛頓跑鞋中的長年不敗款『Distance IV』,Distance在牛頓系列中可用於節奏跑訓練,也適用長距離練跑的鞋款。如果想嘗試牛頓跑鞋,又期望可以跑一點速度,Distance會是很好的選擇。

【設計概念】

牛頓跑鞋的設計理念──走向自然的跑姿──這個理念很好,而也讓牛頓跑鞋的其他設計容易被人忽視。外觀看來的最明顯之處,是位於前腳掌處的凸起塊Lug,在說明裡被稱為前足推進器。乍看之下,就是田徑賽事用的釘鞋。

釘鞋有甚麼特別的?強化抓地力,減少摩擦力,引導讓前腳掌著地、減少腳跟著地後的滾動時間,作用力及反作用力的增加,在田徑賽中,釘鞋就只為了速度而生。2013年來自奧勒岡的跑步教練Joe E.曾經對牛頓跑鞋發表感想:「牛頓鞋的設計是可以用在公路上的軟釘鞋。」他試穿了牛頓跑鞋並在一場半程馬拉松賽得到分組冠軍。他告訴學員,彷彿回到參加田徑賽的年輕時光。

儘管牛頓跑鞋不以軟釘鞋為品牌形象,卻同時有著公路用的田徑釘鞋稱呼。讓我們仔細想想,牛頓鞋的設計,是否跟釘鞋有著異曲同工之妙呢?

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剛開始穿著牛頓跑鞋都會感受到特別,前腳掌處彷彿被墊高了些,不管是走路或是慢跑,腳步都會順引著變成前腳掌著地。這也是牛頓跑鞋最著稱的一點。但不諱言穿搭牛頓跑鞋初體驗時,那種前腳掌突起的陌生感,會讓人寧願選擇熟悉度高、較能信任的品牌。

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從側面去觀看前腳掌處

牛頓跑鞋在前足推進凸塊P.O.P platform有不同等級之分,在Distance IV是五顆長方塊。競速款則是四顆Lug,接觸面積越小,反應踩落地面的作用力就越快。減少停留於地面的時間浪費,就是增加步進的效率。

牛頓跑鞋在鐵人三項市場享有一定的知名度,在2015年牛頓跑鞋為 IRONMAN 美國系列賽官方指定跑鞋!除了鐵人三項選手外,也越來越多馬拉松跑者穿上牛頓跑鞋。

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跑鞋的網布光用肉眼看就知道非常透氣,楦頭儘管是D楦,卻適合寬楦頭的腳掌實穿。即使是穿著厚襪、腳掌也能在鞋子內輕鬆地展開。透氣網布是許多跑鞋的共同特色。

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儘管是以前腳掌著地的主流、前足推進器為專利的跑鞋,仍避免不了要符合大市場的跑步現狀。它在鞋跟處、腳跟著地的第一瞬間點,於那處設計一個向鞋身延展的弧形的曲線。這個曲線設計主要是引導腳步從腳跟踏入,向前作滾動的導入系統。如果跑者穿上鞋仍避免不了腳跟著地的問題,這樣的設計就是另一層的保護。

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鞋子中底設計得很到位,有一定程度的避震保護,卻又不至於讓腳板黏在地面上太長。

鞋舌的設計是極簡風,減少過多的重量、並盡量增加舒適度。鞋舌的重點是在於增加跑鞋與腳本體的契合度,契合度高的鞋子自然就不需要搭配厚層的鞋舌。

【實測報告】

挑選跑鞋,對我而言第一個關鍵就是重量。250公克以內的重量是我能接受的,超過300公克以上就要看是否有其他功能輔佐支持、足以吸引跑者。

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牛頓跑鞋美規8號計229公克,算上避震效果的設計重量,229公克是很合宜的數字。如果要把重量再減降,鞋子勢必要拋棄避震設計、走向純粹的競技用鞋,但這對跑者跟跑鞋市場都不會是太好的誘因。

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從鞋跟處往鞋尖去看

穿著牛頓跑鞋Distance IV跑了有些距離,透過照片會發現鞋底的耐磨度很高。通常如果跑者是以腳跟導入的方式去做步進,腳跟處都會磨損得很嚴重。牛頓跑鞋為此設計了強化的碳橡膠,加上引導前腳掌落地的設計,不得不承認,腳跟處耗料屬低磨損。

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當跑者在跑步過程中,前腳掌的接地之後就是腳跟處,穿上它的第一印象就是似乎會跑得很快。

但跑一陣子之後就會查覺與不同品牌鞋款其中的差異,穿上牛頓跑鞋會縮短接地時間以及步頻將會小小地提升,而相對換來的是的小腿的痠痛與心肺換氧量。所以第一次穿上牛頓跑鞋的首要重點,就是里程數要緩增,而不是一次穿上就跑十公里,應該從三公里開始慢慢提升。小腿的痠痛代表你使用了人體最強健的肌肉阿基里斯腱。

但牛頓跑鞋也有盲點,因為接地面積小,所以在水濕光滑的表面容易感覺到滑溜。這是在雨後的迴廊,碰觸到光滑地磚時的經驗。平常柏油路面則沒有差異。下雨時踩水,跑步過程明顯感覺有異音產生,想應該是內藏有微小的氣墊空腔,但還好這不影響功能上的展現。

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牛頓跑鞋穿來走路,從腳底傳上來的感覺很怪;但如果用於跑步,就能感覺到它獨特專利設計、為什麼一瞬間成為鐵人路跑品牌的原因。許多人給牛頓跑鞋的定義就是『可以跑得很快』,但其實跑得快或慢真的是個人本事,鞋子只是提供你回到赤足跑時的奔跑體驗。

赤足可以跑出三小時內成績的Mark Cucuzzella醫生,即使是他也承認牛頓跑鞋的價值與能耐,讓他在2011年45歲生日當天的空軍馬拉松賽跑出2小時38分的成績。

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在田徑場及道路實測的結果,讓我對這雙鞋很有信心,不只是讓我跑得很舒服,也讓我能在同樣的體感下跑出更好一些的成績。穿上它不會讓你成為飛快的跑者,但會讓你有嘗試挑戰自己的心境。

【結論】

這雙鞋含有部分避震能耐,適用於長距離跑或是一般的速度訓練,但不適用於五公里賽競技。如果是跑步的初學者或是第一次觸碰到牛頓跑鞋,建議還是從三公里五公里的方式慢慢累積。你會發現,穿著牛頓鞋跑五公里隔天的感受,會跟赤腳跑時的痠痛相去不遠。因為這就是自然跑姿。牛頓跑鞋不是神秘的產品,但透過穿著它跑步,絕對會有耳目一新的感受。