狂奔山羊 Karl Meltzer 新創阿帕拉契小徑FKT最速完成紀錄

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對於 Karl Meltzer 卡爾‧梅爾策而言,達成阿帕拉契小徑最速紀錄具有非凡的意義。至今已將屆半百的他,曾在過去幾年嘗試創下阿帕拉契小徑最速紀錄都未果或中退,所以這次除了完成之外,也終於打破了由Scott Jurek保持的紀錄。

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PHOTOGRAPH COURTESY OF JOSH CAMPBELL/RED BULL CONTENT POOL

卡爾‧梅爾策是一個運動員、越野跑教練兼賽事總監,他擁有一個帥氣的綽號『Speedgoat』(狂奔山羊),這個名字甚至成為 HOKA ONE ONE 山徑越野鞋的起源。他做了許多讓人訝異的大事,包含贏得57場超長距離越野賽,包含五次硬石賽的冠軍;在12小時內打高爾夫球進洞達230洞(真的要很愛打高爾夫才行);於2010年徒步完成3302公里的小馬山徑。對了,2016年今年3月初還贏得了馬汀湖160公里越野賽冠軍。

梅爾策從8月3日開始壯途之旅,一直到上週日到達終點緬因州卡塔丁山的終點,他以45天22小時38分鐘完成3500公里的Appalachian Trail阿帕拉契小徑,並打破由 Scott Jurek 去年創下的46天8小時又7分鐘,拉出9小時29分的時間距離 (Scott Jurek更之前的紀錄是由登山好手 Jennifer Pharr Davis於2011年創下的46天11小時20分鐘)。

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梅爾策平均每天要跑步、走路、健行達74公里。最後的24小時他甚至使出渾身解數完成了將近136公里,企求取得更好的紀錄。

這次的阿帕拉契小徑壯遊真是讓這隻將屆半百的老山羊吃了許多苦頭,包含不間斷的大霧與狂風讓他如入五里雲霧,加上過程中意外的出現膝關節與脛骨痛的問題,讓他只能減緩速度前進。

笑談起這趟阿帕拉契小徑最速完成紀錄,過程中只有兩次出包:一次是剛出發不久的第三週某日,他不小心與補給員們失散了,還睡在陌生人的家門地板上頭。另一次則是在第33日時因為太過疲累所以睡過頭,那天他只能完成39公里,預定的里程只能分攤到後面的日子。

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Karl Meltzer, right, is congratulated by Scott Jurek, after breaking Jurek’s record for running the length of the Appalachian Trail. Credit Carl Rosen/Red Bull Content Pool

這次擔任他的補給後勤人員,包含他的老朋友David Horton,以及去年打破此紀錄的Scott Jurek。梅爾策 Karl Meltzer 是去年Scott的支援組。今年當梅爾策提出想要打破阿帕拉契小徑紀錄時,Scott Jurek就告訴他:「無論如何,我都要幫你。」

Scott Jurek與Karl Meltzer雖然是友好關係,但事實上兩個人知名度與生活方式卻是截然不同。曾經出版了《跑得過一切:天生就會跑主角史考特的跑步與飲食之心》的Scott Jurek提倡健康生活,包含簡樸生活跟健康的素食飲食,書中多次貢獻他的個人食譜。Scott Jurek去年回到卡塔丁山終點時,他與一群支持者們開了香檳慶祝(還因此被罰款500美元);而梅爾策則是於來到卡塔丁山終點後,緩慢地走下山,坐在路邊椅子上開吃辣香腸比薩跟啤酒。

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 via Red Bull Content Pool

2008年他曾經試圖挑戰,但最終以54天又24小時12分完成(當時的紀錄是47天13小時31分);2014年他再次崛起挑戰,卻因為疲憊與精神不繼而失速,最終只能於2400公里處(整段路徑是3500公里)中退。2016年他終於打破並創下更高的新記錄。

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梅爾策公開分享這一次的小訣竅,包含每個晚上他會準備一到兩瓶啤酒、還有少數的彩虹糖,在口袋裡放入三支巧克力棒以及一些培根肉片。此外為了節省時間,他平均每晚睡眠時間不到七小時,並且在路程中每完成16公里就會飲下一罐紅牛能量飲保持精神,平均一天會喝下三到四罐。

最後的一天,卡爾‧梅爾策跑得更快一些,盡力提升最速完成紀錄。這時候他的家人都紛紛到場支持他,包含他的親人與妻子。原本都會在休息點與卡爾‧梅爾策說笑聊天的後勤部隊們都紛紛安靜下來,不想讓卡爾有時間停留休息,梅爾策當然也懂,所以每經過休息點他只匆匆取走水瓶或是糖果就迅速離開。

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左起:Karl Meltzer Sr. 、Cheryl Pfeil Meltzer 、 Karl Meltzer和 Eric Belz。

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最終的結算,Karl Meltzer穿了18雙鞋(包含HOKA ONE ONE Speedgoat與Challenger ATR 2),喝下了138罐紅牛能量飲料、207包能量果膠、摔倒共121次。

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