日本熊本城馬拉松

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東京、京都馬拉松開始抽簽之時,又是計劃明年春季到日本跑馬拉松的時候了,這次介紹的比賽是二月中下旬舉行的熊本城馬拉松。七小時的時限、大致平坦的賽道(除了衝線前跑上熊本城一段),相當適合新跑友挑戰初馬,特別是熊本早前發生嚴重地震,我們相當鼓勵跑友到熊本以消費支持當地的復興。

報名注意事項

要報熊本馬第一個克服的難關是語言障礙,熊本馬並沒有委託JTB這類設中、英語的網站收海外報名,網站的簡體中文和英文版亦只有資料,報名過程全是日語而且有點複雜,注意的地方包括:

若沒有仔細看清楚,很容易會錯失「初馬抽簽」的額外機會。(熊本馬預留了2,400名額給初馬跑者,若初馬跑者抽不中,則會與其他跑一起再抽剩餘名額。)

中簽後填個人資料時,名字一欄需要輸入日本五十音平假名。(跑友可以到轉換平假名的網站,填上自己的日本名字)

熊本馬是會把領取選手包的資料及比賽須知,以實物方式寄到你家,地址要小心填,不要隨便填錯。

以身邊朋友的經驗,熊本馬中簽率並不高,似乎外國人沒有優先。

交通與Expo

到熊本的交通相當方便,由福岡到熊本坐新幹線不到一小時,於火車總站轉巿內電車,坐幾個站已經到Expo會場生島公園。與其他日本二線城巿的馬拉松一樣,基本的攤位都有,例如賣大會紀念品、運動用品、贊助商的遊戲攤位、賣當地土特產及賣熟食的攤位,最令人驚嘆的是:

大會邀請了當地的學生,在白色垃圾膠袋上畫畫,送給跑友在比賽前套上保暖,有相當可愛的熊本熊,也有精緻如藝術品的熊本城,教你完全捨不得用。但請注意,膠袋的數量有限,大家記住要第一天到Expo,手快有、手慢無。

熊本馬有為地震復興的目標,這體現在送給每名跑友的紀念品:一小塊熊本城塌下的石頭。收到一刻,差點掉下眼淚。

比賽

比賽起點於熊本巿役所前、熊本城的腳下起步,離開熊本巿後好大一段路都在南邊的鄉村和農莊,沿途風景多是一般郊外景色。沿途打氣巿民之多不在話下了,賽道上的応援樣式,更是意想不到的熱情,為了打氣,原來可以做到這麼極致,例如:

公路上有大喇叭播放YMCA音樂,比沖繩那霸馬還要大聲,跑友投入感更強。

鄉民在農田上,紮了一大群「稻草人」応援團。雖然姬路城馬拉松也見過応援稻草人,但總數不到十個,熊本馬是大型管弦樂團的陣勢,可以想像村民花了多少功夫預備。

鄉村打氣的巿民熱情,有美麗的女生,向沿途跑者頒手繪的心型獎牌。

応援團體多元,由傳統的燈籠舞到現代樂團,最令人回味的,熊本信愛女子樂團,奏了動畫《你的名字》其中一首主題曲「前前前世」。

最後一提,二月熊本的天氣比較寒冷,也可能下雨,跑手小心保暖。

日本熊本城馬拉松(♛♛ ♞♞♞♞):

1. 賽道規劃:3.5
2. 大會安排:4
3. 補給及氣氛:4
4. Expo及周邊活動:3
5. 紀念品及獎牌等設計:5

♛:報名費四百港元或以下
♛♛:報名費八百港元或以下
♛♛♛:報名費一千二百港元或以下
♛♛♛♛:報名費一千六百元或以上

♞:全馬一千人以下
♞♞:全馬一千至五千人
♞♞♞:全馬五千人以上至一萬人
♞♞♞♞:全馬一萬人以上

總評分:78

短評:除了報名可以完善,比賽安排的每一個細節,都看到熊本巿、熊本人和主辦機構,是盡了全力把最好的東西給參加者,比賽安排上無可挑剔,賽道洋溢溫暖與愛。一個最近經歷過嚴重的地區,把馬拉松做到這樣完美,用運動團結了一個城巿,感謝熊本城馬拉松作出的完美示範。

備注—評分機制解釋:

我們選取了這五項:賽道規劃、大會安排、補給及氣氛、Expo及周邊活動、紀念品及獎牌等設計,作為評價一個賽事的五項指標。每一指標,都再細分多個項目,例如:

1. 賽道規劃包括:賽道規劃佔總評分的20%

-賽道風景:風景是否優美?看到巿內名勝建築?
-賽道質素:路是否狹窄?路是否平坦?路面的質素?
-其他:賽道空氣質素?是否國際田總認證(iaaf label)賽事?比賽日的天氣情况

2. 大會安排包括:以下三項合計為大會安排,佔總評分45%

-報名及賽前統籌:報名及賽前統籌佔總評分的15%
報名過程順暢?網站更新速度?有否提供外語資料?有沒有清楚的賽道及高度圖?交通指示、住宿支援、領取選手包安排、Help Desk服務

-起點及終點安排:起點及終點安排佔總評分的15%
到會場交通、會場安排、行李寄存及領取、起步時區安排、更衣室、洗手間及清潔配套、終點補    給,終點飲食娛樂配套、指示是否清楚?

-賽道上的後勤支援:賽道上的後勤支援佔15%
洗手間數量、公里指示牌、計時、醫療救助、義工支援、影相位、流動醫療團隊、Pacer、各類其他指示

3. 補給及比賽氣氛:補給及比賽氣氛佔總評分15%

官方補給的質量、有否巿民觀戰打氣? 工作人員是否充足?工作人員是否投入?有沒有安排打氣團 隊?賽道是否有利市民參與觀戰(不適用於野外賽事)

4. Expo及周邊活動:Expo及周邊活動佔總評分10%

Expo規模、場地質素、攤檔種類、講座節目、有沒有其他相關的活動,例如Pre-race Party, Tour, Breakfast Run

5. 紀念品及獎牌設計:紀念品及獎牌設計佔總評分10%

大會的所有設計,包括網頁、獎牌、海報、宣傳品、Tee和官方紀念品等是否美觀?

每個指標,以五分為滿分,合格為二點五分,然後按每項所設的加權值,轉化為1-100分的評分,就會得出最後評分。在我們的心目中,比賽那一項比較重要,反映在每項的加權比重。