2020年東京奧運馬拉松會讓歐美選手吃鱉嗎

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今年的波士頓馬拉松,嚴重低溫冷到讓參賽者傻眼了,但是總歸來說,比起炎熱的天氣,似乎寒冷會更好一些。

去年11月紐約時報發布一份關於氣溫趨勢對馬拉松表現的分析報告。報告指出相較於過去的時光,現代因為環境變因而導致平均氣溫持續上升趨勢,跑者的平均成績都會再慢一些。相較於八零年代,休閒跑者的馬拉松成績於現代環境慢了近十三分鐘,而更高溫一些的環境可能差異到20分鐘以上。但特別的是,對於訓練有素的專業選手而言影響不那麼嚴重:菁英選手平均只有4分鐘的落後。

但菁英選手也不是無敵的。蘇格蘭跑者 Callum Hawkins 在四月英聯邦運動會馬拉松賽,在最後幾公里仍熱到崩潰。而舉辦於柏林的歐洲田徑錦標賽,最被看好的選手 Richard Ringer 也因為酷熱問題退出比賽。

氣溫逐漸提高的問題,對於2020年東京奧運是巨大的考驗。日本東京在今年夏天有許多因為氣溫過高而出現的健康意外,而這些高漲的氣溫幾乎是不可逆的改變。所以即使你不是 Galen Rupp 或 Eliud Kipchoge,也應該關注高溫下的馬拉松比賽。

五月份由日本與美國的學者共同撰寫的論文,分析2020年奧運馬拉松賽評估選手們參賽的可能狀況以及建議措施。報告中指出除高溫與高濕度外,其中的一個風險是長時間暴露在陽光底下。該論文指出,在陽光大好的日子,暴露在陽光下的過程被評價為『危險』以及『極危險』,其中10公里部分可能超過該危險水平。

在八月的高溫下跑東京舉辦的馬拉松賽聽起來不太妙,幾乎可以預期會發生哪些事。japanrunningnews.com的創始人 Brett Larner 嘗試確認環境條件。根據路線以及預估氣溫的分析,Larner指出在預估賽事當天上午9點30分約莫為攝氏34度、濕度為88%。即使是走到附近的商店都會汗流洽背,更別提是42公里的馬拉松賽。

於是就有夜間馬拉松、晚上起跑的建議,至少可以避免白天太陽曝曬的情況。久居日本的Larner表示,夜晚的東京也具備良好的景色與光景,亦為觀光的特色。儘管聽起來有些怪,但這個想法卻很貼合現實。事實上在明年卡達杜哈舉辦的國際田聯世錦賽的馬拉松項目就在當地午夜起跑,儘管目前沒有確切的起跑時間,但可以理解這樣的決定。九月下旬的卡達天氣完全不是開玩笑。

截至目前為止,東京奧運馬拉松賽已確定是早上七點舉行,而日本首相安倍晉三也提出以日光節約時制建議作為讓選手減少曝曬時間的辦法(早上五點起跑)。而日本人對癡迷馬拉松的程度,夜間起跑的可能性也非常地低。

川內優輝贏得波士頓馬拉松賽之後,讓許多歐美選手見識到日本人的韌性。而2020年即將移轉擁有地主優勢的日本東京,更讓人不由得想像,日本或許能在主場優勢以及氣候適應的前提下能跑出比往年更佳的成績。高溫氣候以及時差問題,也是馬拉松賽的競賽戰略。於是2020年的東京奧運馬拉松賽,更值得期待了。