Justin , Do it !挑戰半馬Sub2的腦性麻痺跑者

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在奧勒岡州尤金涼爽四月的早晨,他們走入比賽路線的一個岔路口,走過富蘭克林大道穿越威拉米特河上的一條行人天橋,這裡的其中一條路是尤金半程馬拉松的道路,另一條是42公里的路線。

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一個NIKE的配速員轉身對奧勒岡大學二年級學生賈斯汀‧加列戈斯 (Justin Gallegos)半開玩笑地說:「時間還足夠跑全部的路線。」

生活一輩子都是挑戰

擁有腦性麻痺的加列戈斯一輩子都在應付挑戰。當他在加州聖克拉麗塔高中入學時,先天的疾病使得連走路要維持平衡都是艱鉅的任務。腦性麻痺會影響運動能力、肌肉張力的神經系統疾病,嚴重程度大小不等。誰能想到,六年後他是奧勒岡大學的田徑俱樂部會員。每當他打破自身極限時,Gallegos就會一次又一次地在不同的距離上締造個人紀錄。

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「當我第一次開始跑步時,目標不是成為一名職業運動員,甚至不是大學運動員,」加列戈斯說:「只是成為一個更強大的人並改善我的生活現況。」

挑戰Sub2的半程馬拉松

2017年的冬天他成功地完成八公里的比賽後,把目標指向在奧勒岡大學完成半程馬拉松。加列戈斯如果完成半程馬拉松賽,他將會是少數擁有健全肢體,完成半程馬拉松的腦性麻痺患者之一。

「我一直想讓自己完成一場馬拉松比賽。」加列戈斯說:「回到十一月,我決定從今年開始第一步。我已經接受足夠的訓練,我已經準備好了。」起初只是想簡單地完成比賽。但是他認為比賽是一個機會,讓他把視野放得更寬廣:只有心靈能限制作為,而不是身體。於是加列戈斯決定在兩個小時內完成半程馬拉松賽。決定這一切的時機恰好在 NIKE Breaking 2 三位菁英選手的Sub2挑戰一周年之際。

加列戈斯把這個目標告訴在NIKE Running朋友,沒想到NIKE團隊對此非常感動,並提供他許多幫助─最新的NIKE支撐鞋款。加列戈斯與NIKE體育運動研究實驗室的研究員 Brett Kirby 合作規劃了加列戈斯的 Breaking2 計畫。

化不可能為可能的那個人

NIKE的創新團隊包含生物力學研究 Geng Luo,研究了加列戈斯獨特的步態,包含步幅以及落地的力學回饋以了解他的鞋子需要加強哪些區域。他們聆聽加列戈斯的回饋,對加列戈斯而言,最需要注重的關鍵是:穿著方便、鞋子前緣的耐久性、緩衝效果…等等。

「以前,我的腳會往內拐,這讓我經常摔倒。我確實每週會跌倒兩三次,但我沒有放棄這項興趣的原因很簡單──因為這對我的生活帶來的正面勝過於負面影響。」加列戈斯說。

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比賽當天,加列戈斯穿的是NIKE為他設計的 Nike Air Zoom Pegasus 35 FlyEase版。Nike FlyEase 系統採用拉鍊和魔鬼沾方式,讓跑者可以流暢地穿脫鞋子。這樣的設計可以讓他獨自穿上跑鞋而不需要假借他人,也避免了在跑步過程中鞋帶鬆脫的問題。

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但一場挑戰只有鞋子是不夠的,Geng Luo 表示他對加列戈斯的意志力印象深刻。「他讓我想起了之前為Eliud和其他運動員製作Zoom Vaporfly 4%的時候,」Geng Luo表示:「對賈斯汀而言,重點是提供正確的鞋子幫助他擺脫行動的障礙、突破自身極限。NIKE Running團隊們研究細節,但真正辛苦撐過來的人是他。我們認為他是化不可能為可能的那個人。」

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加列戈斯與其陪跑的隊伍在人行橋的最後一段路,即將進入滿滿歡迎者的海沃德田徑場入口。他衝刺過了終點線,隨即人們爆出歡呼聲,時間是兩小時三分鐘。

儘管不是加列戈斯目標的時間,卻讓他有新的挑戰力量。加列戈斯希望在2018年底前再次挑戰跑一場半程馬拉松賽,他將再次挑戰兩小時內完成。最遠程的目標是參加一場全程馬拉松比賽。明年的芝加哥馬拉松是他的第一首選,知名的跑者如Galen Rupp、Mo Farah都是他的偶像,但最喜歡的跑者莫過於是創下世界紀錄的Eliud Kipchoge。

當加列戈斯與他的父母擁抱的當下,NIKE的配速員輕輕地拍拍加列戈斯的肩膀告訴他:「你甚麼時候再跑一回,下禮拜我們會在這兒。」

最後,加列戈斯在Instagram上寫道:「今天我用2小時03分49秒完成了前半場的馬拉松,雖然沒有在兩個小時內完成,但仍然為今天的表現感到非常自豪。我有一支非常出色的支持團隊,尤其是全力支持我的配速員,我永遠記住。…無論別人說什麼或做什麼都沒關係,你唯一的限制是你的想法!謝謝大家的持續支持!無論我們是否有殘疾,這場比賽都可以告訴所有人,There are truly no limits!」

文章參考:

Oregon Student With Cerebral Palsy Completes Eugene Half Marathon

Using FlyEase Technology, Justin Gallegos is Going the Distance

Justin, Do It! Nike Signs Justin Gallegos as First Athlete With Cerebral Palsy

Justin Gallegos Still in Shock From His Surprise Nike Contract