七年只為夢想一途 煙癮沙發客的奧運夢

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七年前,Stephanie Andre史蒂芬妮‧安德烈染有菸癮,很少運動。七年後,她的馬拉松個人紀錄是2小時41分05秒。

七年前,Stephanie Andre史蒂芬妮‧安德烈染有菸癮,很少運動
七年前,Stephanie Andre史蒂芬妮‧安德烈染有菸癮,很少運動 照片來源:RW

跑步提供給我們的,已經不僅僅是保持健康而已。跑步帶給我們放鬆、社交、情緒出口。對於俄克拉荷馬州的36歲媽媽史蒂芬妮來說,跑步改善了她的惡習,包含大量吸菸與不運動的生活,這讓她的人生有正面的巨變。

「如果你在七年前告訴我,我會成為一個馬拉松跑者,我才不會相信你。」史蒂芬妮說:「二十多歲的光景只想過跑一英里,但一場比賽,我壓根沒想過。」

時至今日,史蒂芬妮不只跑馬拉松,而且是菁英級別的水準。2017年史蒂芬妮在芝加哥馬拉松跑出2小時41分50秒個人紀錄,這使得她有資格參加明年2月在亞特蘭大舉辦的奧運選拔賽。五月初,她在俄克拉荷馬城紀念馬拉松跑出2小時45分07秒成績,同時也打破了當地的紀錄(先前的紀錄是當今24小時紀錄保持人Camille Herron)。

她在俄克拉荷馬城紀念馬拉松跑出2小時45分07秒成績
她在俄克拉荷馬城紀念馬拉松跑出2小時45分07秒成績 照片來源:KFOR.com

你很難想像史蒂芬妮七年前的模樣,而她的改變與成功源自於姊妹情,一個困難的決定以及巨大的努力。

2011年底,史蒂芬妮當時29歲,她的姊妹Sara莎拉宣布將要參加2012年的達拉斯BIG D馬拉松。這事讓史蒂芬妮相當訝異,因為當時莎拉壓根不運動,而且成長的過程中,未曾看見莎拉表現出熱衷運動的模樣。

「我懷疑她是否能堅持下去。」史蒂芬妮說,她自己當時也是沙發客。

從事自由撰稿者的史蒂芬妮與她的丈夫扶養一個三歲的兒子,偶爾會去客廳做簡單的健身運動,偶爾會去外頭簡短的跑一會兒。當時只要能跑完一英里就很有成就感。此外,史蒂芬妮大量吸菸,跑步時呼吸非常困難。

沒想到,她的姊妹莎拉竟然堅持了下來!史蒂芬妮大受啟發,於是也報名了馬拉松比賽,與莎拉一同訓練。在2012年的比賽日,史蒂芬妮以3小時56分27秒比預期更快的速度完成了她的第一場馬拉松。兩周後,為了獲得『馬拉松狂人』(Marathon Maniac)的封號,她以3小時58分20秒完成了俄克拉荷馬城紀念馬拉松賽。

當史蒂芬妮告訴別人她的成績時,朋友建議她應該有能力參加波士頓馬拉松賽。她當時沒有甚麼考慮,就決定以波士頓馬拉松的目標。

史蒂芬妮決定好好地準備2012年10月的芝加哥馬拉松,為了達到BQ標準,她必須進步20分鐘,這意味著專注的訓練以及良好的計劃,以及一個重大的生活改變。「當我開始認真訓練時,我意識到我很難呼吸。」史蒂芬妮說道:「我無法過一邊抽菸一邊訓練的日子,所以如果要選擇BQ,我就得戒菸。」於是在芝加哥馬拉松前一個月,她暫停了吸菸,想著就算不能永遠戒菸,至少停一個月讓她能好好地準備。

「戒菸很難,但跑步遮掩了我想抽菸的情緒。」史蒂芬妮說:「跑步讓我的情緒比較穩定,也讓我分心不去想抽菸的事。當我壓力一來,我想的不是抽菸,而是去跑步。隨著時間推移,似乎變得更好。」

十月份的芝加哥馬拉松,史蒂芬妮跑出3小時30分42秒,獲得了波士頓馬拉松的資格。這帶給她非常大的信心,她認為不應該給自己限制。她沒有意識到自己的耐力與能耐。

「我曾經嘗試過體操、啦啦隊跟打壘球。」她說:「但我討厭跑步,對我而言那是一種懲罰。」

在史蒂芬妮三十歲出頭,以前十多歲的體操訓練培養出耐衝擊力,她參考了Pete Pfitzinger和Scott Douglas的高級馬拉松訓練一書、以及漢森訓練方法中的訓練計畫。在2015年紐約馬拉松一舉將她的成績推進2小時59分23秒。

推進三小時內之後,史蒂芬妮發夢想試試看參加奧運選拔賽。

2016年她跟丈夫去洛杉磯度假,同時觀看了2016年奧運選拔賽。她對這些菁英選手很好奇,她們都很年輕嗎?都有六塊腹肌嗎?事實證明,每個人身材跟年齡都不相同,唯一共同之處──是她們都很強大──身處後段的人特別鼓舞人心。

2016年秋天,史蒂芬妮再次在2016年芝加哥馬拉松跑出2小時43分05秒成績。雖然當時還未到2020年奧運選拔的規劃前期,所以即使擁有好成績也無法取得資格。隔年她在風城賽中跑出2小時41分50秒的個人成績,正式獲得參加2020年奧運選拔賽的資格。2018年她在半程馬拉松賽跑出1小時18分30秒成績。今年更是一舉將成績推進到1小時17分25秒,只輸給Allie Kieffer奪下第二名。

史蒂芬妮表示自己的好成績來自於訓練一致性。為了在炎熱的俄克拉荷馬州炎熱保持每周120英里的訓練,她凌晨五點起床,以4分半的速度奠定有氧基礎,或是以3分半的速度跑45分鐘的節奏跑。下午再跑一個六到八公里的恢復跑。

「這不是一項可以臨時興起的運動」她說。

儘管她比過去更健康許多,但史蒂芬妮說年齡仍然有差。「我需要更長時間才能恢復過來,」史蒂芬妮說:「但我現在比剛開始更強壯得多。」

今年秋天她預計參加柏林馬拉松,希望能跑進奧運標準2小時37分成績。之後,她將以奧運選拔賽為目標做準備,並期望能成為美國代表隊選手。

「目標是盡我所能,只轉注眼前的事,」她說:「我必須提醒自己,我很不錯,要相信自己。」

參考來源:RunnersWorld