田徑沙場到鐵人三項 Katie Zaferes 爬上世界第一

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上周末在瑞士洛桑舉行的 ITU 世界鐵人三項總錦標賽中,來自美國的 Katie Zaferes 順利奪下單站女子冠軍與總錦標賽冠軍。該場比賽中,Katie 與第二名的英國選手 Jessica ,一路緊咬到路跑最後100公尺,才衝刺拉開4秒差距獲得勝利。

許多資深鐵人玩家其實都沒有聽過 Katie 的名字,不過,她早已是美國目標 2020 東京奧運女子鐵人三項冠軍的重點選手,美國隊期待她能在 2016 年 Gwen 奪得巴西奧運金牌之後,在 2020 再幫美國奪下一面金牌。

圖片來源。
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實際上,Katie Zaferes在大學之前都不是鐵人三項選手,那這個故事是怎麼開始的呢?

剛好會游泳的3000公尺障礙賽選手

時間回溯到2008年,當時 ITU 與美國鐵人三項協會的名人堂成員 Barb Lindquist ,提出了一個「大學潛力選手招募計畫」。她並不是從現役鐵人三項選手進行招募,而是發出通知給全美國各大學的田徑教練,請他們調查一下,是否校內有優秀的田徑選手,剛好也會游泳的?

沒多久她就收到了雪城大學的越野跑步教練Chris Fox來信,告知他們學校有位優秀的障礙賽選手 Katie ,游泳也游得不錯。Barb Lindquist 收到信之後相當感到興趣,因為她知道,如果真的要挑選田徑選手來玩三鐵,那障礙賽選手絕對是最佳選擇。因為障礙賽選手不但有強壯的臀部肌肉、過人的耐力,而且更重要的是:她們不會怕把腳弄濕。

圖片來源。
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當 Barb 到學校看了 Katie 的運動表現後,就認為這位選手相當有潛力成為優秀的鐵人三項選手,並且指派當地的鐵人三項教練開始幫她進行培訓。

不過對於當時的 Katie 來說,她根本沒有想過要成為職業跑者、更不用說是職業鐵人三項選手,她也根本不知道,原來鐵人三項是奧運的一個項目。雖然她曾經跟爸爸一起參加過地方性的半程鐵人三項賽事,不過那些比賽都是在游泳池舉行。也就是說,她根本沒有游過開放水域,更不用說,也沒有在集團內騎過腳踏車的經驗。

不過,個性樂觀積極的她,還是豪不考慮地接下這個挑戰, Katie 說:「我對於新鮮事物常常很容易就會說Yes!因為每次我嘗試新的事情,總是可以帶給我很酷的生活與冒險體驗。」

最受教的鐵人選手

她的第一位鐵人三項教練是Stephen Wright。Stephen表示,他有教過許多非常有天賦的優秀選手,但是,一個選手是否能夠成功,最重要的還是他是否「受教」。Katie總是乖乖吃下所有教練開給她的課表,Stephen也說,從來沒有教過一位選手,如此100%接受教練的指示,並且似乎很享受整個訓練過程。而這樣的態度,也讓Katie從一個初階鐵人選手,體能不斷進步到具有國際競爭力的選手。

隨後不久,Katie逐漸在一些地方性的鐵人三項賽事中嶄露頭角,奪得不少冠軍頭銜。終於到了2013年,她在佛羅里達州的Clermont參加了第一場ITU賽事。

不過 ITU 賽事畢竟跟一般賽事不同,尤其是在自行車進行集團騎乘的部分。像是在集團轉彎時,妳必須要維持妳的路徑直行,不能偏移到外側影響到其他選手。當然, Katie 當時並沒有這樣的觀念與經驗,因此轉彎時被該場選手 Alicia 大罵了一句:「妳到底會不會騎車啊?」

圖片來源:USAT
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即使 Katie 起步比較晚,但是她受教的態度與謙虛的個性,還是讓她在短時間內進步神速,短短幾年之間,就從一個初階鐵人三項選手,到了今年成為了 ITU 世界冠軍。她是否能維持這樣的巔峰狀況,並且在明年的2020東京奧運鐵人三項賽事也有傑出表現呢?相當值得拭目以待!

圖片來源。
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參考資料來源: USA Triathlon Magazine

延伸閱讀:橫濱鐵人十年有成 法國帥哥風靡全場

延伸影片:Katie Zaferes頭也不回 最後1公里飆速奪冠

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黃柏青
【作者簡介】鐵人三項專業教練黃柏青 2003年開始從事自行車運動、2008年開始接觸鐵人三項運動,從不會游泳的旱鴨子到完成數十場大小賽事,並與友人共同成立北部知名鐵人社團DWD Triathlon,而後成為鐵人三項教練。已經完成過超過70場鐵人三項比賽,包括標鐵、113到226距離,也多次參加海外鐵人賽事,足跡遍及台灣各地、日本各地與加拿大與其它歐美國家。 經歷與專業認證: USAT Level 1 Coach/美國鐵人三項協會認證教練 Ironman Certified Coach / Ironman認證教練 焦耳極限訓練中心總經理兼鐵人三項課表與功率教練 DWD Triathlon 台灣追不到鐵人三項休閒運動協會 秘書長 參加過的重點賽事: 台東226超級鐵人賽 (2010,2011)/ 日本五島226超級鐵人賽 (2011) / 日本皆生超級鐵人賽 (2012) / 日本佐渡島超級鐵人賽(2014)/ 日本宮古島超級鐵人賽(2016)/ 加拿大Challenge Penticton / 國內各大Ironman與Challenge賽事/ 台北、高雄馬拉松,以及日本東京、大阪、奈良、能登、別府大分、曼徹斯特等國際馬拉松賽事。 follow 我的 fb粉專