是什麼成就 Nike NEXT%系統的價值?推動鞋子的背後

0
1142

Nike NEXT% 主要針對長距離跑而研發 — Eliud Kipchoge 突破馬拉松兩小時大關時,正是穿著 Nike Alphafly NEXT% 的原型鞋款。然而,由其衍生而來的 Nike Tempo Next% 跑步訓練鞋,以及短跑和中長跑釘鞋,證明 NEXT% 系統的價值,即能被應用在不同領域,以及服務不同目標的運動員。

接下來,讓我們來看看 NEXT % 的幕後研發故事和團隊,包括 Nike 菁英運動員、設計師、工程師以及科學家們,透過那些共同努力,推動 NEXT % 系統不斷升級完善?

NEXT% 的起源

「我們研究了步伐、衝擊力和心率對跑步效率的影響,」Nike 運動研究實驗室副總裁 Matthew Nurse 博士說:「發現在臨界速度下跑得越久,能量消耗越快。透過測試攝氧量(即一個人身體所能儲存的能量),能判斷出他的跑步能力和效率,也可理解為身體儲存能量所能跑的距離。我們想透過測量最大攝氧量,來判斷運動員的能量消耗速度,以及需要多快補給能量。」

簡單來說,如果能增加能量儲存,運動員就能跑得更快、更遠。當然,這會需要更複雜且全面的解決方案。

瞭解目標

美國中長跑名將 Matt Centrowitz 說:「在美國,我們一般都測量跑者每英里的速度。一英里(1.61公里)、馬拉松以及百米是三大跑步標誌性賽事。」

時間(如世界紀錄和極限關卡)是衡量跑步成績的最直觀方式。

回顧 2016 年 1500 公尺金牌得主 Matt Centrowitz 的 1500 公尺比賽,不僅考驗速度,也考驗耐力,「不同於百米衝刺後的爆發力。在這項比賽中,你可能發現自己一開始跑得很快,但後面逐漸放慢速度,反過來的話也是。」

2016 年 1500 公尺金牌得主 Matt Centrowitz
2016 年 1500 公尺金牌得主 Matt Centrowitz。

英國中長跑運動員 Laura Muir 曾參加過從 800 公尺到 5000 公尺距離的各種比賽。對她來說,1500 公尺比賽的不同之處,是它更戲劇化。

「參加這項比賽的選手能力各有不同。有的擅長 800 公尺或 1500 公尺,而有的擅長 5000 公尺。而即使是經常參加大型錦標賽的運動員,也可能發現自己並不擅長 150公尺。」Laura Muir 說:「在跑步領域中,每個人擅長的東西有所不同。 」

400 公尺跨欄世界紀錄保持者 Dalilah Muhammad 表示,「在 400 公尺跨欄中,速度一定要快。但我認為,除了速度之外,還有很多其他的影響因素。到今年為止,我認為如果參加 400 公尺短跑,我可能比我所有的競爭對手速度都慢,但我卻在 400 公尺跨欄中多次獲勝。由此證明,當你想完成一個完美的跨欄動作時,過快的速度可能成為不利因素。」

瞭解不同運動的細微差別,有助於理解不同的個人目標。

合作創新

沒有團隊合作,個人目標也無法實現。這是 Kipchoge Kipchoge 訓練時的真實寫照,與 Nike 的研發創新精神相同。

Matthew Nurse 和 Nike 運動研究實驗室在得出關於緩震材料的結論後,知道身邊的材料團隊也一樣在付諸努力。他表示:「首先就是要確保我們之間的密切交流與合作,這樣才能保證我們的步調是一致的。」在此基礎上,及時分享也能保持不同團隊的更好合作,「以泡棉為例,我們會研究壓力、彈性、能量回饋等因素對性能的影響。我們會與材料團隊或鞋類研發團隊分享,如果能滿足這些參數條件,就能幫助運動員顯著提升表現。」

Nike Zoom Vaporfly Elite專為參與Breaking2挑戰的運動員量身定制,搭載ZoomX泡棉,提供能量回饋及緩震,內置全掌型碳纖維推進板,增強硬度的同時,帶來超強推進力。
Nike Zoom Vaporfly Elite專為參與Breaking2挑戰的運動員量身定制,搭載ZoomX泡棉,提供能量回饋及緩震,內置全掌型碳纖維推進板,增強硬度的同時,帶來超強推進力。

Nike 高級研發團隊成員 Carrie Dimof 說:「Vaporfly 跑鞋的誕生是起於一項開創性試驗,由此開啟了馬拉松跑鞋設計全新的思維模式。在把碳纖維板和泡棉視為一個系統後,我們就開始思考如何讓這個系統擁有更高效率。

提升跑步效率

從 2017 年至 2020 年,對於 Zoom Air 氣墊的多次試驗,Nike 研發出一系列跑鞋原型,實現了跑鞋設計的又一重大躍進。Carrie Dimoff 表示,「透過將回彈出色的泡棉與推進力顯著的碳纖維板互相結合,可以給運動員帶來更流暢的邁步體驗,而加入 Zoom Air 氣墊後,整個系統進一步升級,性能表現更為出眾。」

Laura Muir 說:「某種意義上來說,裝備是你身體的一部分,因為你是穿著裝備跑步的。」作為人體延伸的裝備,需要結合設計學、工程學、材料學與科學。因此,找到這些因素之間的關係,就能提高運動員的極限速度。

展望未來

有了 Matt Centrowitz、Eliud Kipchoge、Laura Muir 和 Dalilah Muhammad 等菁英運動員的參與和加持,Nike NEXT% 系統創新極具競爭力。儘管他們的目標都是速度,但不同運動項目之間的細微差別讓所有跑者瞭解到:速度和耐力將會決定結果。

Tony Bignell 提到,「Tempo NEXT% 在鞋後跟增加了 Nike React 泡棉,以提供更好的緩衝保護,並提高產品的耐用性。同時採用更柔軟、適合日常使用的複合板。目標讓運動員提升效率,練跑得更好。

這款跑步訓練鞋不僅能幫助金字塔頂端的菁英跑者跑得更快,也同樣適用於那些想提速的跑者們。Matthew Nurse:「每個勇於突破自我的跑者都面臨不同的挑戰,有各自不同的目標,我們也需要理解他們所面對的挑戰與目標。」

理解他們面對的挑戰和目標後,新的解決方案就能因應而生,這可能會帶來新的突破。變得更快了嗎?還是擁有了無盡的耐力?或是不會受傷?無人知曉。Tony Bignell 說:「我認為不要給運動員設限。」

文章來源

圖片來源

【延伸閱讀】

NIKE REACT INFINITY RUN 為提供雙腳更多保護而生

魔戒現身 NIKE公布Air Zoom Alphafly Next%