如果不嘗試 永遠不知道 從脊椎癱瘓返回鐵人三項賽

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一切彷如電光火石。 2014 年卡爾‧林德 Carl Linde 正為了 IRONMAN Arizona 進行自行車訓練。騎乘過程中,眼前一台車緊急停了下來,卡爾來不及煞車,而是一股兒腦撞了上去。

照片來源:menshealth
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「我當時還有意識,但頸部以下失去知覺,我動不了。」卡爾在心中向上帝祈求:「請讓我活著 ── 即使我無法走路 ── 這樣我才能跟妻子、孩子們相見。」現年 56 歲的卡爾說:「上帝同意了。」

車禍影響不小,卡爾的第五、第六節頸椎受損,連醫生都拿不準他是否能再次走路。幸運的是,感謝老天,他還能自己呼吸。卡爾沒有因此放棄自己,而是逼迫自己努力再努力。

「我在醫院待了大概一個月,每天都努力嘗試動一動腳趾。」卡爾說:「幾天後,我的腳趾可以動了,這是件大事。我為此感激痛哭。」

進行康復治療八個月之後,卡爾終於能再次站立與移動雙腿。但仍有一些影響,他的腳底沒有感覺,手的知覺也不敏感。「我的左側痙攣,」他說:「我左腳在跑步沒有任何起伏翻動,我只是拖著它前進。」持續的神經性疼痛,持續纏繞在他的手臂、手與軀幹一部分。

在重建人生的道路上,有一天卡爾心生嘗試運動的念頭,他重啟慢跑運動。甚至參加了一些短距離的路跑賽,並在車禍兩年後參加了波士頓馬拉松賽。逐漸康復的卡爾把目光聚焦到鐵人三項賽,把目光放在紐約市鐵人三項賽的 Bike Run(兩項賽)。

過去幾年的時光,他持續靠踩台重建體能,參加鐵人兩項賽(Bike Run)意味著他需要走出戶外、甚至是在開放空間騎乘自行車。「我一直想嘗試那場比賽,所以當我拾得機會時,我告訴自己要參賽。」卡爾說。

康復並不容易,訓練也不容易。卡爾表示:「每一天,有時候你覺得這天已經受夠了,你不能再免強自己了。我還是會在睡前提醒自己,你有能力走路了,這是上天給的禮物,如果你不使用這些禮物,那就是對上帝的侮辱。」

照片來源:menshealth
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卡爾有甚麼建議可以給予其他重傷者?「我不確定有甚麼方法。」他說。並不是每個躺在床上的人都有同樣的機會與反應,你必須尊重每個人的個性、環境、身體狀況與經驗。「我確實非常想重新站起來,嘗試一些東西。」卡爾說:「如果你有嘗試某件事的心願,首先要克服恐懼,它可能與你的想像相同或是不同。然後,試著嘗試看看。也許有可能行不通。但如果不嘗試,你永遠不知道。」

卡爾‧林德在 Verizon 紐約市鐵人三項兩項賽,以 2 小時 58 分 47 秒完成四十公里自行車距離及十公里路跑,在兩百四十六名參賽者中排名為兩百零二名,但對他來說,這一切都值得感恩。

內容來源:menshealth、athlinks

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