跳脫公路與田徑場 肯亞好手另闢越野跑戰場

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肯亞人善於田徑場與公路賽事,但如果讓他們的雙腳也踏入越野跑領域呢?來自瑞士的 On Running ,或稱為『 On 』的運動品牌,他們提撥資源提供給肯亞伊滕成立一支越野跑團隊 Milimani Runners 。

照片來源:on-running
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絕大多數的肯亞跑者都渴望追隨如 Eliud Kipchoge 的腳步,在世界各大馬拉松取得優勝,在奧運會上贏得金牌,名利雙收。隨著全球各地越野跑賽事盛起、資金與獎金節節上升,越野跑也更受到歡迎與矚目,成為另一種長跑競賽。多半的越野跑賽事仍以白人與黃種人為主,東非跑者鮮少出現在類似 UTMB 或是大型的越野賽中。

照片來源:on-running
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來自於瑞士的朱利安·里昂(Julien Lyon)本身就是馬拉松 2 小時 16 分 17 秒水準的跑者,他搬遷肯亞伊滕時,思索著如果將這些好手推上越野跑賽事肯定會引起轟動,而且也有助於改變肯亞跑者的生活。朱利安與身兼跑者與星探的艾薩克‧卡登格 Isaac Kadenge 合作,著手組建新的、雄心勃勃的團隊。由 On 出資贊助 Milimani Runners ,其團隊共同的目標很簡單──撼動越野跑賽事── Milimani 是當地斯瓦希里語中的『山』的意思。

「要讓肯亞跑者參加歐洲的大型越野賽事,他們需要贊助才能參加這次挑戰,」身兼教練與籌備者的朱利安表示:「這個計畫為潛藏的人才敞開大門,並為東非跑者提供更多機會。」朱利安與艾薩克利用他們的經驗為選手們安排訓練計畫。

照片來源:on-running
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Milimani Runners 裏頭皆非泛泛之輩,包含 2018 年盧森堡馬拉松以 2 小時 12 分 12 秒打破了賽道記錄的馬克‧坎戈戈(Mark Kangogo),以及 2016 年在荷蘭恩斯赫德馬拉松跑出 2 小時 29 分 09 秒的女將 Rose Jepchumba 。

Milimani Runners 在 2022 年已經找到新目標,他們將會出賽曾由 Kilian Jornet 連勝九回的 Sierre Zinal 山地越野跑賽事,以及明年八月份的 ULTRA TOUR MONTE ROSA 。憑藉著運動員們的承諾、動機和技術,可以期待未來的越野跑會有更多的變化。 Milimani Runners 才剛開始熱身而已。

文章來源:on-running

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