在太平洋的邊緣上跑──美國加州大蘇爾馬拉松

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香港和台灣的跑者很少到美國參賽,一來路途太遙遠、機票太昂貴,香港跑者還需要申請美國簽證!申請過美簽實在相當麻煩,單是填表已要花整個下午,還要大清早到領事館排隊。

我上一次申請美簽是參加三年前的洛杉磯馬拉松。那次比賽是應K-Swiss公司邀請的(當年的洛杉磯馬拉松是由K-Swiss贊助,現在已換Asics了),領隊之一是台灣K-Swiss公司的漂亮美眉Shola Lin。洛杉磯的交通相當恐怖,還記得比賽當天堵車,不少跑者連車也不顧了,隨便把車泊到路旁,然後走/跑至起點!

從沒有跑超過五公里的林小姐,也受氣氛感染,臨時落場跑了二十多公里到羅地歐大道附近才退出。自始後也沒有再跟林小姐聯繫了,不知道她現在是否安好?

我的美簽將於2015年三月到期,還是趁美簽仍有效到美國走一走。美國眾多比賽當中,我這次選擇了四月舉辦的加州大蘇爾馬拉松(Big Sur Marathon)。

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每年的大蘇爾馬拉松都在4月底,波馬後的星期日舉行,自2010年起, 波馬與大蘇爾結為秦晉之好,推出波士頓2 大蘇爾挑戰(Boston 2 Big Sur Challenge)計劃,讓跑手在6天內完成兩個馬拉松,每年吸引約400名跑手挑戰B2B,除了因為B2B的贈品吸引,包括限量版Asics風褸、上衣、專有號碼布、多一枚B2B的獎牌、賽後的B2B黄昏派對之外,更因為大蘇爾擁有世上其中一條最美的賽道,及一個不斷創新的活力賽會,令比賽越辦越有口碑。

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沿著太平洋岸邊跑,千仞的崖壁上,大海、怒濤、奇石、千層浪、強風吹拂,恍如跑在世界盡頭,前方的大橋引領你去另一個國度,更驚嘆是半程的21公里,還有穿著燕尾禮服的鋼琴師在彈奏樂曲!由21公里開始,將由13座小山伺候你,還有來自太平洋的撲面逆風,逐漸消磨你的體力,這裡的空氣比高牆更難踰越。

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最令人窩心是,你可以把號碼布直接熨在戰衣上;終點有朱古力奶供應;主辦單位的董事會及職員更會在賽後派對上,答謝參加者遠道前來,還請來特別嘉賓,美國跑步雜誌《Runner’s World》的Chief Running Officer Bart Yasso友情客串。

大蘇爾馬拉松還有一點與台灣的關連呢!知道我有興趣跑大蘇爾後,大會的公關Julie告訴我,馬拉松其中一位贊助者,王成釗博士(Dr. Peter Wang)是華裔美國人,說不定他有興趣跟我聯繫?王博士翌日已回覆我,原來他與太太在高踞的石點上經營一間餐廳,餐廳外的停車場也是10.6里比賽的起點。

兩夫婦於前年12月買下餐廳後,他與大蘇爾馬拉松一同合作保育當地的環境,他們花了多個月時間把糟蹋了30年的海岸還原,現在已是當地人聚腳及看日落的好去處。

他的人生是典型的美國夢。來自台灣的王博士就讀於東海大學,1960年來到美國的太平洋路德大學唸書,博士畢業後先後從事研究、教學,後來經營房地產及物業管理致富,並捐出可觀的財產成立基金會及Wang Centre for Global Education,資助美國的大學生到中國北京的清華大學交流。

“We would be proud to see more participants from Hong Kong, Taiwan and China.” Peter在電郵中說。說不定,他會為遠道前來的香港、台灣和中國跑者,私人辦多一場歡迎派對,促進中美、港美及台美民間交流關係?

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今年全馬開放給公眾報名約3,000個名額,不到1小時全數額滿,破了大會歷年的記錄。除了全程馬拉松之外,比賽還設21、10.6及9英里、兩人接力全馬、5公里和3公里賽事,在太平洋邊緣上不同的地點出發,總有一款適合你。