鐵人世錦賽移師法國尼斯 那 KONA 還算 KONA 嗎

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如果鐵人世錦賽不在夏威夷,那麼還算是世錦賽嗎? 2023 年 9 月 10 日職業和分齡男子組競賽將於法國尼斯拉開帷幕。而 10 月 14 日夏威夷科納則由女子組開賽。到 2026 年,鐵人世錦賽將分別於法國尼斯與夏威夷科納舉辦,並每年交換。這是首次 IRONMAN 於兩日、兩個地點開跑世界錦標賽。

照片來源:nirvanaeurope
照片來源:nirvanaeurope

超過四十年的經典賽事,移師法國尼斯就受到眾人的批評與討論:如果鐵人世錦賽不在夏威夷,哪是否就失去了世錦賽的意義?在去年 11 月傳出 IRONMAN 世錦賽將改為雙城市開賽的消息,引起許多鐵粉的討論;隨著參加人數、鐵人選手人口逐年上升,面臨腹地使用瓶頸,為了提供給男選手、女選手最好的比賽品質與媒體關注,勢必要採用兩日賽制形式開辦。但在去年試行兩日賽制之後,儘管落幕後獲得好評與成功,但與夏威夷當地政府溝通之後,共同的結論是,兩日賽制的做法目前不符合當地社區的最佳利益 (另, 2021 年世錦賽因為疫情問題,更改到 2022 年猶他州聖喬治舉辦)。

2021 年 IM 世錦賽因疫情改至 2022 年聖喬治舉辦 照片來源:kslnewsradio
2021 年 IM 世錦賽因疫情改至 2022 年聖喬治舉辦 照片來源:kslnewsradio

於是乎,現行的做法為以鐵人世錦賽誕生地夏威夷,結合另一個具有豐富鐵人歷史與運動文化的地方開辦競賽。在今年 1 月初,公布了將由法國尼斯為男子組選手開辦世錦賽。今年的鐵人世錦賽,男子組於尼斯開賽,女子組則同樣為科納。隔年的 2024 年,男子組改回科納,女子組則移師尼斯,持續更換到 2026 年。

擁有鐵人歷史的尼斯

為什麼是法國尼斯?比起科納,尼斯的聲譽並沒有想像中高,但法國尼斯擁有豐碩的賽事歷史,也有很好的運動文化──夏威夷世錦賽自 1978 年至 1980 年是於歐胡島開賽, 1981 年才正式移改到 KONA 科納大島,而隔年 1982 年尼斯國際鐵人三項賽首度開賽,可以說是歐洲長距離鐵人賽的發源地。此後,自 1994 年到 2002 年,尼斯多次舉辦 ITU 鐵人世錦賽。 2005 年正式開辦 IRONMAN 賽事之後,至今持續是最受歡迎的鐵人盛事之一,舉辦了 IRONMAN France、IRONMAN 70.3 Nice France 以及 2019 年 IRONMAN 70.3 世錦賽等等。

Gustav Iden 奪得 2019 IRONMAN 70.3 World Championship 金牌 照片來源:tri247
Gustav Iden 奪得 2019 IRONMAN 70.3 World Championship 金牌 照片來源:tri247

只要是 IRONMAN 的鐵粉肯定會知道法國尼斯,對其輝煌的歷史與典故不會太意外,但把世錦賽從夏威夷科納遷往法國尼斯,是否會符合鐵人們的心意?──夏威夷才是鐵人聖地──對 IRONMAN 鐵粉,這幾乎就是鐵律了。

波士頓馬拉松不是世界錦標賽

有些討論會把波士頓馬拉松與夏威夷鐵人世錦賽相比,兩者都擁有豐碩且漫長、久遠的賽事歷史,也寫下絡繹不絕、感動人心的故事。然而,波馬並不是馬拉松的世界錦標賽,而是馬拉松領域的一場經典賽事。正如 IRONMAN France 或 IRONMAN Taiwan 都是鐵人賽事中的經典競賽,但不是世界錦標賽。

儘管富有歷史,波馬仍不是世錦賽賽道 照片來源:nj.com
儘管富有歷史,波馬仍不是世錦賽賽道 照片來源:nj.com

投入並參與世界各地鐵人賽的 LAVA Sports 台灣鐵人三項公司董事長林澤浩,對於夏威夷科納擁有不同的情感,但面對男子組競賽移師尼斯也表示樂觀其成。「難道所謂的世錦賽『賽道』只能在世錦賽才能使用?」他表示:「東京奧運的馬拉松項目是用北海道札幌市的路線,不管是奧運、世錦賽,比的是『競賽』不是地點,選手沒有選擇地點的權利。我想,只要是好的賽道,都應該有資格列入世錦賽的賽道。」

把規格抬得更高一些,對許多人來說, IRONMAN 應當屬於世界田徑錦標賽、或是奧運等級規格,隨著各國家城市的期許將賽事移師到亞洲、歐洲或大洋洲等等,除了提升世界各洲的運動觀光、經濟資源外,也間接促進世界各地人們對長距離鐵人三項運動的重視與期待,對於活化鐵人三項運動有正面的幫助。

LAVA Sports 台灣鐵人三項公司總經理鄭世奇表示:「對於參加 IRONMAN 賽事的選手來說, KONA 代表著夢想的起源也是目標,這點無庸置疑。但對於 IRONMAN 的最高殿堂世錦賽來說,應該是賽事本身而非地點。世錦賽不管在哪裡舉辦,跟奧運一樣,都會是鐵人賽最高殿堂,重點是參加的資格和標準不變。」

以結構面來說,馬拉松之於世界等級的競賽如田徑世錦賽、奧運馬拉松,而波士頓馬拉松,甚至是紐約馬拉松,儘管是世界六大馬拉松,但仍都是隸屬單一國家舉辦的競賽。而田徑世錦賽以及奧運,則是列入國際賽事等級,可由世界各國投標、選舉或是協調而委付一國舉辦的世界等級競賽。

「世錦賽還有一項最特別,就是規格高很多。這是一般賽事做不到的。因為預算不一樣,去的選手也不一樣。」林澤浩表示。

不同地點才有不同的競賽策略與樂趣

自今年初發布消息,尼斯將承辦鐵人世錦賽男子組部分時,原定的許多競賽策略與規則勢必都要重新調整,包含因為天氣溫差而必須調整訓練方向,還包含了飛航、住宿等旅行問題等等。

就賽事路線來說,不同於夏威夷科納的大浪與熔岩地形,尼斯將於地中海平靜的水域開賽,在自行車項目選手必須要爬上山脈再快速下坡,跑步則沿著地中海來回四趟。不同的環境帶來不同的競賽策略,為此,想要博取佳績的選手們也必須更新自身的訓練計劃。或許,我們能從尼斯鐵人世錦賽看見新的獲勝者,或者是更為極端的成績表現。

多年舉辦於澎湖的 IRONMAN Taiwan ,與夏威夷擁有相似的天氣與氣候,但對實際參加過兩地競賽的選手來說,無論在訓練或是競賽策略上都有顯著的差異。不同地點才有不同的策略,也能顯著提升人們的觀賽樂趣。馬拉松賽事因為在公路上進行,賽道情況不同,因而有很長的一段時期沒有設立「世界記錄」,而只有「世界最佳成績」,我們也期許,每一位鐵人都能在不同的競賽場地上刷新個人最佳成績。

「賽事舉辦要考量的因素很多,觀光發展和在地生活的平衡我覺得是最重要的。」鄭世奇表示:「如果格局放大,透過在不同國家城市舉辦世錦賽的方式讓鐵人三項運動變成世界運動的顯學,反而更有價值。雖然我還是很想能去 KONA 比世錦賽,但如果以後去 KONA 比賽是繳報名費就可以去的話,對於我們這種很難拿到資格的人來說變成是一種福音。」

「如果夏威夷科納有一天可以成為一個『一般賽道』,也是一個好的選項。」林澤浩說。

未來的鐵人世錦賽呢?是否鐵人世錦賽在 2026 年之後,會如 70.3 世錦賽一樣由各國輪流舉辦?如果鐵人世錦賽能不限於僅存在於夏威夷或是尼斯,會否未來有機會,我們也能看見鐵人世錦賽在亞洲、甚至是在台灣澎湖舉辦呢?

 

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