IRONMAN 70.3世錦賽──原來,這就是世界!

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文/王志袁

 

 

距離比賽開始還有1分鐘,職業選手已經準備好,排排站在Tremblant Lake的沙灘上,屏氣凝神,一場詭譎的氣氛瀰漫,戰火隨時引爆。

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究竟Sebastian Kienle能否成為首位IM world champs 70.3三連霸的選手? Tim Don今年氣勢也正旺,已經接連在墨西哥、巴西的70.3賽中拿下冠軍,能否威脅到Kienle呢?還有另一個來勢洶洶,就是握有三次ITU世界冠軍(51.5km標準賽)及2012奧運鐵人三項銀牌頭銜的Javier Gomez…… 誰會是冠軍中的冠軍?

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站在一旁的等候區,我的雙腳踩在冰冷的黃沙上,距離下水還有13分鐘,氣溫只有10度,是個穿著防寒衣都還是會直打哆嗦的溫度,身體也正在發著抖,但我確認那不是冷,眼前視線漸漸模糊,漸漸被水分占據,那抖,那淚,那好像是種…..叫做感動的東西。從2009年第一場鐵人三項賽差點溺水喊著要棄賽的人,5年後可以站在這裡,我終於來了,世界的頂點,IRONMAN WORLD CHAMPIONSHIP 70.3。

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時間回推到三年前,剛認識全台灣最休閒的鐵人-黃柏青,我明明只是去參加一個四天三夜的研討會,下榻在台北某飯店中,但他卻說要一早來接我去晨跑,再送我回飯店趕上研討會。當時慢跑在阿柔洋路上時,他提到打算贊助一位甫取得IM70.3世錦賽參賽權的選手出國去比賽,我心想:「哇~如果能是自己該有多好?」

兩年後,甫從兵役圈套中解脫的自己,從荒廢一年的三項運動砍掉重練,重新在墾丁IM70.3站起,並取得難能可貴的世錦賽參賽資格。毫不顧慮的馬上刷下1萬多元世錦賽報名費的同時,其實已經是退伍近半年都還找不到工作,後來更被家裡趕出門斷絕關係,根本沒有任何頭緒去那裡找到比賽經費。

但那位全台灣最休閒的鐵人,卻在沒有任何告知情況下,突然發起用義賣年曆的方式,在一個晚上的時間就募得遠超過比賽所需的經費…………竭盡全力迎戰,這就是我回報的方式!

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ㄜ…..我是說努力準備比賽,不是努力逛EXPO血拼啦……………..

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嗯,這就對了。把握比賽前的最後調整,把狀態調到最好。

僅管已經提早5天抵達加拿大,但超過12000公里的飛行,有一夜還是睡在LA機場渡過,再加上加拿大與台灣有足足12小時的時差,在調整過程上還是讓身體有些疲勞,一度有感冒跡象。但是比賽前兩天探勘會場時,發現這一面國旗又整個人亢奮起來。在IRONMAN世界盃的比賽中,無論是KONA或這場,大會都會事先準備好所有參賽選手國家的國旗,並展示在會場中。這就是一種對參賽選手的尊重,沒有政治意識。僅管這面旗代表的意義在這塊土地上有著很複雜的背景故事,無論你喜不喜歡它,認不認同它,但都必須明白一件事,要在國際舞台上看到它是件多麼不容易的事情,下次看到它,請舉手致意。

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順帶介紹一下IM70.3世錦賽,一般常聽到的IRONMAN是指完成226km (游泳3.8km+單車180km+馬拉松42.2km)距離的人,才有資格被稱為IRONMAN。每年世界鐵人公司(World Triathlon Corporation),會在世界各地舉辦比賽,惟有在各賽事中取得前幾名的人,才有資格參加IRONMAN WORLD CHAMPIONSHIP,地點位於夏威夷KONA。

IRONMAN70.3又稱為Half-IRONMAN,70.3是英哩mile,距離是游泳1.9km+單車90km+馬拉松21.1km,也是台灣較常聽到的113。自2006年起,世界鐵人公司開始仿效KONA世錦賽模式,也開始辦起資格權搶奪戰,2006-2010年在美國佛羅里達舉辦,2011-2013在美國拉斯維加斯舉辦,2014年起改變策略,首次走出美國,並預計以世界循迴的方式舉辦冠軍賽,今年在加拿大舉辦,明年到奧地利,後年至澳洲。今年IRONMAN 70.3 world championship,一共在世界各地辦了61場資格賽,總計參賽人數超過9萬人,最後只有2600人左右取得資格,也就是平均在100人當中,你至少得打敗98人,才有資格參加世錦賽。但無論何者,資格權只有一年有效,無論你成績再好,隔年都必須重新參加Local race,拿到分組冠軍或前幾名才有資格再參加世錦賽。很難,但每年就是有數十萬的人前撲後繼,就是為了能佔有一席之地。

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為了如願以償,那怕只是個….小孩子,都想來踢館?

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比賽前一天的3公里IRONKIDS RUN,一直以來也是IRONMAN的特色及主要活動之一。 愛運動的父母,養育出來的孩子怎麼可能不愛運動呢?

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忽然一聲刺耳轟隆巨響,將我把回憶拉回現實,戰鬥機劃破藍天….砲聲鳴放…Race Start!

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看著職業選手激起的浪花,沒有多久時間,盡入眼簾的只剩微小漣漪,我緩步移動腳步至起點線上,由於這次的下水梯次表是不規則排序,M30組是緊接著職業選手出發,對我而言,少了好幾分鐘焦躁不安的心,也是種巧妙安排。

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M30組約莫200人左右,我悄悄躲在人牆之後,一知自己泳速在此僅是平庸,強出頭只是討打的份,二來站在另一位同是M30組的台灣知名三鐵選手-李高偉身後,心靈也較平靜。

8點12分整,同樣的一聲炮響,揭開這一段美妙的驚奇之旅!

幾個高抬腿、魚躍、鑽浪,隨著本能去做,雖不甚熟悉,畢竟在台灣要有開放水域且是具有競賽強度的訓練機會甚少,但這是鐵人三項又不是體操或跳水,比的是完賽時間又不是裁判給分。唯一需要在意並需提醒自己的只有三件事:注意呼吸不急不徐、保護頭部不受傷害、定位方向勿浪費體力。

 

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游泳並非是我今年重點訓練項目,主因就在於我瞭解此場比賽跟我約略速度的人非常多,我只要能抓得住人跟(swim draft),盡可能保留體力留到後兩項,同時也省去需不斷抬頭定位的工作。即使抓不住被跑掉,再等下一位上來跟上去就夠了,果如其然,從頭到尾都是以集團方式前進,偶有人偷溜走,馬上也有人補上,偶爾跟丟人,馬上又有下一個鎖定目標。20度的水溫,相較於空氣中的10度,伴著太陽漸漸探頭,待在水中真是溫暖,換氣、划手、定位,都維持住最恰當的節奏,這應該是我參加這麼多場三鐵賽以來游得最自在的一場。

 

 

游泳時間:29分40秒(總排655/全部2235)。

GPS測得2.07km,換算下來,這速度只要hold得住,定位再加強,3800m游進1小時內將不是夢。

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不過沒時間做夢了,上岸後眼角餘光瞄了一下一旁剝皮手區(wetsuit stripper),僅管在網路影片中看了好多次,但頭一遭看到有人躺在地上讓志工來幫忙脫防寒衣,還是挺新奇的,動作快是快,不過我還是選擇自己動手,被人脫衣服怪怪的…..

這種服務我不確定台灣有沒有?但要當剝皮手,其實是很需要專業度跟果斷的,IRONMAN一直以來都在耕耘這塊地方,光今年度就舉辦四場比賽,一場51.5km,二場113km,一場226km,一場大會至少出動2000名的志工,而且起碼我這幾天下來所接觸到的志工絕對都是有問必答,非常熟稔整個大會舉辦的流程與細節,再加上當地居民的力挺,這絕對是台灣在舉辦比賽時所需學習的。

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通過漫長的轉換路線,抵達T1轉換區。這邊的規定是,計時帽或一般公路車用安全帽是不得放在單車上,必須放進T1帳篷裡的轉換袋裡。因此進了T1後,需先將墨鏡及計時帽取出,再將防寒衣塞進自己的轉換袋裡,再將轉換袋交給工作人員,不是很熟悉這流程,加上此時T1帳篷裡已經一團亂,還得出去找車,T1足足花了5分43秒。

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出了T1,到了我最期待的一項,單車。

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從春天開始,每週六清晨4點起床,5點集合出發的北海岸吹風團,有Jason、店長、李筱瑜、明峰等固定班底,另有此次也獲得資格的台灣女婿Darren Cole,偶有陳永防、謝昇諺加入一起訓練,這些高手可是求也求不來的夥伴。

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平日則靠莊品韜教練,調整我的騎乘姿勢及技巧,並透過有系統性的功率訓練,讓我對騎車自信增加不少。僅管這次的路線難度不低,可說路無三里平,考驗配速、爬坡能力、還有變速時機。再加上彼此實力都相近,在跟人相互拼搏與體力保留到跑步之間,確實需要取捨。全程騎下來確實沒有半點輕鬆,僅管賽前開車巡視路線時,心裡就有底,光要騎到2時30分的難度都不低。但實際騎車加上高競賽強度,體力耗損很快。

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此次策略就是在上坡盡可能咬住前方對手,下坡趕緊調息呼吸,平路又需提防不算小的側風,身邊也總是有源源不絕的人刷卡或超車,我心境不斷模擬這就是在北海岸騎車時獨推的情景,唯一不同的是我必須自己頂住風,克服坡,但我感受得到你們所以給我力量!

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這算是一場無論在路線或心境上都是很「忙碌」的單車路線,也自然而然在時間感受上過得特別的快,準備進T2……

單車時間:2時27分39秒(總排628名/全部2235)。

 

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進了T2,馬上有人把我的車子拉走,選手不需自己去停車,只要直接去拿run bag就好,快速換上跑鞋、別上號碼帶、戴上帽子,再將計時帽塞進袋裡,丟給工作人員,就可以出發享受這最後的21公里路。

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一出T2,我要先調整好自己的節奏、呼吸、身體狀況,暫時不管時間,尤其是騎車後20km連綿不絕的急陡坡,讓大腿力量耗損不少。加上此次跑步路線也不好惹,同樣無太多平路段,腿一旦沒力,上坡必定很慘。

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出T2不到5分鐘,至少被30人以上刷卡而過,以為是自己真的跑太慢了,也緩緩將自己速度帶起,仍舊每隔幾秒又被刷過,下意識的看了一下GPS錶的現有配速,已達時速14km/h!換言之,那些快速刷卡而過的選手,至少都是配進4分速內,高達15km/h以上的選手,且女性選手更是不少,不可否認心裡有受到些許衝擊。心頭浮上一句話,原來,這就是世界! This is the WORLD。

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不再與其追逐,要用這速度跑完這段不停上下的丘陵地形,我深知撐不過21km,把速度及節奏調回可接受水準,約略4’30’’~4’40’’。

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跑步路線在進入起點前,也就是比賽會場時有個很硬抖的坡,我在此首次掉出了5分速外,甚至一度股四頭肌及髂腰肌不停抗議,大腿跨不出去,爬不上這連綿的坡,我走路了…..

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身邊除了不斷有選手超越外,滿滿的觀眾不停拍著我的肩膀我的背,keep going, you can do it等打氣的話不斷傳來,我看著一個又一個選手背影,他們的身驅同樣透露出他們的疲勞,但還是努力往上爬。我思考著,每個人究竟在拼什麼呢?說實話,99%以上的人在這場比賽中都是拿不到獎牌,上不了所謂的凸台,即使上去了,也沒有任何獎金,就只是塊很小的age group award獎盃,那獎盃設計得也不起眼,比起台灣許多比賽的超大或超華麗獎盃,真是不屑一顧。那又是為什麼,身邊的每個人都這麼拼呢?我不曉得那是怎麼樣的心理,但在我心中,或許是一句話:「不留遺憾」

再度踏起腳步,我要用跑的跑完,哪怕再慢,我也不允許用走的!錶上時間也不甩了,什麼目標時間、完賽成績都丟一旁去,就是聚焦於每一個腳步,每多前進一步,就多靠近終點一點。終點前最後100m,接過老婆手中折疊好的國旗,確認好展開的方向,高聲一呼,飛翔吧!

 

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跨過終點線,領過完賽獎牌、完成T-shirt、完成紀念帽,我才確認到,我真的完成了。

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賽後查詢了一下亞洲選手成績,排名如下:

  1. 日本,Utsumi Yoshiaki,M40,4時29分,總排350
  2. 香港,Courret Olivier,M40,4時35分,總排457
  3. 日本,Wakayama Genjiro,M35,4時44分,總排751
  4. 台灣,Wang, Chih-Yuan,M30,4時49分,總排895

 

僅管在鐵人三項領域中,亞洲選手相較於歐美選手而言,在國際間的能見度及競爭性仍低,台灣選手更是難與之匹敵。但凡事總有個開始,我不是開創者,我也循著前人的腳步在走。我更相信,我不會是最後一個,後續將會有更多優秀選手到世界的舞台上去發光發熱,你相信嗎?

 

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謝謝DWD TRIATHLON、謝謝北海岸吹風團、謝謝週三JJ團、謝謝單車焦耳訓練班的教練與同學,更謝謝我的老婆,謝謝我的追夢之旅有你們陪伴,我會繼續努力!