探訪高山上的湛藍湖泊 ── 嘉明湖

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嘉明湖位於台灣台東縣海端鄉,座落於三叉山東側,距向陽山直線距離七公里處,海拔 3,310 公尺,是台灣湖泊中第二高的高山湖泊,僅次於 3,520 公尺的雪山翠池。

日治時期稱嘉明湖為「シヌべシ池」(Shinubeshi池)。湖面是橢圓形,湖水為湛藍色,湖面長約 120 公尺,寬約 80 公尺,面積約 1.9 公頃,湖水深度6公尺,沒有任何山澗或溪流流入其中,湖水卻常保終年不枯。因其湖水顏色深藍如寶石,被登山界稱為「上帝遺失在人間之藍寶石」。也被稱為「天使的眼淚」,也有人形容它的形狀像蛋一般,叫作「蛋池」,是近年來最著名的台灣高山湖泊。

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12月的光景,楓葉已經黃了

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在向陽派出所前合影

被譽為深山守護神的向陽派出所,位於南橫公路中央山脈海拔2,312公尺高的山頂上,如果沒有記錯,這派出所算是全國地處最高的警察單位,也是最特別的派出所,因為該所轄區無任何居民居住外,派出所也會隨著季節換裝。

向陽派出所位於南橫公路十分接近啞口(南橫公路最高點處、是觀雲海的風景點),若由臺東轄境沿南橫公路上山,則會先到向陽派出所,屬臺東縣警察局關山分局管轄。目前沿路僅存霧鹿派出所、利稻派出所及向陽派出所等3個單位,其中向陽所是臺東境內南橫公路上最徧遠的地方,來回一躺可要5.6個小時,不過以現今的工作環境及交通進步的狀況,可能表現最好的同仁,才有可能派向陽派出所服務。

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每年都有上千人前往嘉明湖一探美麗風光,儘管前往朝聖的人數眾多,但有關單位仍是把步道跟山徑整修得非常好。讓人不由得常懷感恩之心,台灣最美麗的風景是人,最美麗的心境則是被壯麗風景打動的心情。過程雖然有些辛苦,但每個人眼見壯麗的風景與俯瞰山下,心靈彷彿被打開似地放鬆且寧靜。

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大夥在向陽山屋稍度一晚,隔天早上再前往嘉明湖。儘管山屋並不出色且舒適,但對於行山的人而言,是個能安身立命的所在。這裡的解說牌非常完整且明確,即使在這裡只有寥寥幾人,也能自得其樂。

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夥伴們合影

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老天爺給了我們美好的天氣與溫度,即使山頂上稍嫌寒意,但陽光仍是帶給我們一絲溫暖。步行著的我們與雲霧同高,蔚藍的天空、皎潔的白雲與茂綠的山間樹叢,勾勒出的風景瑰麗且動人。我們的雙眼就是相機,遍覽過的地界風景將難以遺忘。

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一行人前往向陽山登頂百岳,隊伍中有些人是第一次登百岳,也有從外國來台的登山客。每個人都抱著極大的好奇心。台灣的山岳環境非常豐富,可以說是最好的戶外天堂之一。許多到台灣來的外國人,無不一為此而著迷。而登向陽山望嘉明湖,也越來越成為國人必備的人生經驗。

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只要透過練習與體力調整,其實有些山徑路線並不難走。反而會擔心的是高山反應的問題。第二天結束時我們住入山屋,準備在第三天凌晨一點起床,五點到達嘉明湖,觀賞無敵日出大景,一切都很值得。

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布農族人稱呼其為「月亮的鏡子」、又稱「上帝遺失在人間之藍寶石」、「天使的眼淚」。無論是甚麼樣的稱呼,它在每個人的眼中都有不同的樣貌與回憶。

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嘉明湖

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1998年,經濟部中央地質調查所所長陳肇夏對嘉明湖採集樣品分析後,在2000年11月,於中國地質學會會刊發表論文,以在當地發現微角礫岩中的石英沙粒極度碎裂、石英熔融留下的玻璃絲、不屬於當地原生岩盤的鎳、銅等金屬碎片,提出嘉明湖是隕石撞擊地球所造成的隕石坑的理論,並認為撞擊年代約在數萬年到一萬年前。
不過,同為中央地質調查所的學者朱傚祖卻以無法在嘉明湖找到隕石坑應有的柯石英與斯石英;2004年,中央地質調查所出版的《地質》期刊中,馮奎智等人發表〈嘉明湖畔石英脈變質構造之研究〉也證實在嘉明湖畔的石英脈並無撞擊變質的現象,因此均不支持隕石說。

而2003年,當時的高雄師範大學地理系主任齊士崢教授數次的野外調查,依照嘉明湖現場的岩坎(冰坎)、堆積堤(端冰磧)及擦痕,以及堆積堤的沉積相具有冰河沉積相之地形與沉積物的空間組合、分布,認為嘉明湖為冰河所遺留的冰斗地形,並在2010年,取得嘉明湖出口端冰磧的光螢光定年年代為距今6.47±0.93ka(6470±930年),也符合了台灣最後一次在全新世早期的冰河作用年代。雖然台灣的冰河地形研究最早始於日治時期的學者,但直到1990年代起,才又陸續發表而證實台灣在海拔3000公尺以上的高山地區大多曾受到冰河作用而遺留冰河地形,因此,從地形學與沉積學的角度均可說明嘉明湖為冰斗湖,在學術界已無爭議。

 

本篇作者/JOE JOE HUANG

喜愛攝影、登山、與電影的JOE,現為台灣高山百岳的領隊與嚮導,於國內外進行攀登旅行的帶團活動。擅長高山風景攝影、商品靜物攝影、模特兒人物攝影等。對他來說,攝影是將美好的事物變成永恆的一種方式,當按下快門的瞬間,也同時宣告了他的存在,並且與這照片永垂不朽。

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