Fenix3專題・獻給每個放蕩不羈的靈魂・流著紐西蘭血液的台灣靈魂 ─ Ruth Croft(上篇)

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Ruth Croft,大家對這位在台灣的越野女王一點也不陌生。日前5/9在西班牙拿下Transvulcania Ultra女子組第三名,馬不停蹄的她,接下來要準備出發挑戰Redbull Female Summit Quest的玉珠峰挑戰賽

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「跳出舒適圈吧!你可以有目標,但是不要對自己太嚴格。」

在紐西蘭長大的Ruth,家中永遠的最後一名,現在成為頂尖越野選手

「影響我最深的是我的父母,從小的時候,他們就教導我 “how to work hard”。」

Croft家有個傳統,每一年都會有三天的健行露營的活動。家中的每個成員都要背一個大背包去露營的場地。然而Ruth的家人也喜歡彼此之間的趣味競賽,所以到了露營的最後一天,所有人就會背著大背包從露營場地走回起點。

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Croft家族,從孩子小時候就喜愛戶外出遊。照片來源:Ruth

「這個時候,我爸爸,舅舅,哥哥(媽媽和姊姊不理我們)都會越走越快,到後來就會跑起來了(大概要花三、四個小時),從七歲開始,我就是最後一名。 所以我每次都會哭。 」Ruth笑著說。

Croft家族都很喜歡運動,但是只有Ruth選擇走上職業運動這一條路。「跑步對我來說,給了我很多機會去其他國家認識很多人,也讓我的生活有了目標(我很喜歡我每天起床之後有個目標);跑步也讓我做其他跑步以外的事,能夠做的更好。」

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小時候對運動的渴求與認真

「在我12歲的時候剛找到教練,我被教練選去參加田徑賽,教練建議我買競賽鞋,可是我的父母不同意,他們覺得我才開始參加比賽,如果年底我還繼續認真投入訓練,才願意買給我;結果這一整年,比賽的時候我都是赤腳跑。哥哥也是一樣,他比較聰明,他穿上了襪子,然後用膠帶捆住襪口,讓他不會脫落。 」

然而在Ruth年僅5歲的時候,參加了自己人生第一場越野賽(在紐西蘭每年都有的一場校際比賽),結果那一次只得第二名的Ruth,在終點的地方嚎啕大哭:「因為我沒得到第一名,但是我母親給我上了另外一堂課。她告訴我,我不應該為了比賽的勝負而哭,這時候大家都看到你哭,反而就看不到第一名的努力,這是很自私的一件事。」Ruth回想起:「我的父母常常告訴我很多人生道理,對我的比賽也都是無條件的支持,對我來說,他們是影響我最深的人。」

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在Ruth家鄉的鎮上有一個高齡70歲的老人,「看起來平凡無奇,但他其實曾經在世界跨國賽拿到過第三名,即便到了這個年紀,他的半馬成績還是有80分的水準;他沒有結婚、沒有小孩、沒有汽車也沒摩托車,所以到很多地方他都是跑步去。」對於自己的成績,既很謙虛又低調。每次Ruth回去的時候都會找他跑步,在他身上看到享受跑步的純粹與快樂,「這就是我很佩服他的地方。」對於這塊啟蒙她的運動生命的紐西蘭故鄉,想念與熱愛不言而喻。

踏上台灣的那一刻,從未想過運動生涯就此展開

「原本剛來台灣的時候,只是想要去一個沒去過的國家旅遊。沒想到三年以後,我還在台灣。」

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原本在台灣教英文的Ruth,經過黃崇華教練的介紹認識了Garmin,「而剛好Garmin有擴展東南亞行銷業務的需要,所以提供只要上半天班的工作機會給我,所以我就到Garmin上班了。」Ruth的工作主要是負責亞太區的行銷業務,例如新加坡的FB(Ruth:「歡迎大家有點子可以提供給我!」)、台灣的FB與Instagram、和一些運動的Blogger聯繫、與市場分析評估。也負責測試Garmin的跑錶類產品,回饋給工程師作數據參考。

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「事實上我第一支手錶就是Garmin。那是我14歲的時候,被選去國外參加世界青少年錦標賽的3000公尺障礙。我們鎮上只有一個田徑場,不過路況很差,不平又很多草。在冬天的時候還一直下大雨,結果場地很泥濘而沒辦法訓練。為了解決場地問題,教練叫我去海灘旁邊的田畝練習,自己找個塑膠水管來當障礙跳,可是海灘上風很大,水管會一直被吹著走⋯⋯。」

「而且在海灘上不知道距離,教練就給我一支Garmin的手錶,叫我自己算,快接近400公尺的時候就去追水管來跳,就是用這樣的方法來完成我的3000公尺障礙訓練。」說起和Garmin的緣分,原來早在那十幾年前的紐西蘭時空就相遇了。

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「來Garmin上班前其實對這個挑戰有點害怕,不知道自己可以做什麼;」回想起剛開始Garmin邀請她來工作的Ruth說:「剛上班的時候其實也很沮喪,覺得自己很笨,什麼事情都要問人,而且全部都是中文字。但是漸漸的,越來越上手,也越來越知道自己該做什麼。如果有一天,我可以都不用問人,我就覺得我自己成功了。」身兼Garmin員工與頂尖越野運動選手的Ruth,對於自己的要求很嚴謹,無論是哪一部份都是成就自己不可或缺的一部份。

玉珠峰,準備出發

Ruth現在人在韓國,為了下週日(6/5)在海拔6’100公尺高的玉珠峰越野賽。「跑步能力對於這場比賽不是最重要,他不是場正常的比賽。」Ruth在她的周記裡寫道,這場Redbull Female Summit Quest只邀請五位女子選手,里程雖然只有12公里,但決定關鍵在於適應能力,Ruth將於比賽的8天前抵達比賽起點(海拔5’050公尺)適應預防高山症,也可以說是——比賽從這週六就開始了。

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現在人在首爾練習的Ruth,為了下週日的比賽專心準備。照片來源:Ruth

一起為Ruth加油吧!更多即時訊息在Garmin For Runner Club

下週三中午,敬請鎖定《Fenix3專題・獻給每個放蕩不羈的靈魂・流著紐西蘭血液的台灣靈魂——Ruth Croft(下篇)》