IRONMAN World Championship ─ KONA的象徵符號:熔岩區

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為了讓大家感受Kona的獨特魅力,在今年IRONMAN World Championship世錦賽(簡稱Kona)中,一起先來看看一些使它如此獨特的必要象徵。這讓Kona與世界上其他地方的鐵人賽有著截然不同的意義。充滿困難、帶有啟發性且獨具意義,這些就是構成Kona的經典元素。

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從空中接近夏威夷大島時,吸引到眼光注意的第一件事是:幾乎整片黑色熔岩佔據了絕大部分的西部海岸線,如果有豐富茂密且綠意盎然的地方,幾乎都是在超市商場的停車場。IRONMAN自1981年起在大島上的凱魯瓦-科納(Kailua-Kona, 可簡稱為Kona)開辦,該地區並不如考艾島(Kaua’i)或者歐胡島(O’ahu)那樣具備有田園風光的如詩美景,大島是夏威夷群島中最荒蕪的地區。

事實上,IRONMAN自行車與跑步的起點,也是當地環礁最荒蕪的地方之一。沿著Queen K公路,選手們沿著瓦拉萊火山(Hualālai)的熔岩流逐漸遠離Kona市中心向夏威夷前進。如此荒涼的路線上,只有焚風與炎熱氣候,除了熔岩幾乎沒有其他景觀。雖然一路向前,在心境上彷彿你沒有移動過一般,風景幾乎沒有變化,迷人且呈現鋸齒狀海浪的海景彷彿在幾英里之外,你會有種置身騎車在熔岩上頭的錯覺。

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事實證明是這樣,因為凱魯瓦-科納機場實際上是建立在Hualālai火山熔岩流上頭,在Kona與Hawi折返點之間的Queen K公路也是鋪設在三座不同的活火山(Hualālai / Mauna Kea / Kohala)的熔岩流上方。這不受保護的地理環境解釋了該地區在比賽當天可以吹起時速高達40英里的一陣陣狂風。如果這還不夠折騰,在Queen K公路上騎自行車與跑步路程時,強烈的太陽甚至被視為是美國沿海最強等級的日曬(太陽輻射的強度)。

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除了在熔岩區上造成的體力下降與意志消散外,傳說中這些尖銳的黑岩也具備一種精神力量。根據夏威夷神話,火之女Madame Pele將會懲罰任何一位從島上取走熔岩的人。每一年,從島上取走的數百塊岩石的人,後來都會將岩石及道歉信函郵寄到夏威夷火山國家公園管理處,並詳細說明這塊岩石的取得地點。

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儘管Mark Allen被認為是80年代最成功的鐵人選手之一,在2004年Bob Babbitt出版的《鐵人世錦賽25年》的著述中,講述了Mark Allen如何在KONA歷經千辛萬苦贏得勝利的故事。他在1982年與1988年發生機械異常事故,1987年是身體內出血,故事講述這些狀況源自於Mark Allen的繼母沒有重視夏威夷神話詛咒而取走了KONA當地的岩石。最後在1989年賽前,她歸還了這塊岩石,才開啟了Mark Allen的連霸之路。

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無論詛咒是否真實存在,熔岩區都是KONA不可避免的一部分,是個苛刻且孤獨的災難區。2005年Normann Stadler因為輪胎問題而崩潰地將車子扔在Hualālai熔岩上 (影片有真相),相較於其他地區的鐵人賽,Queen K公路明顯的更容易讓人感到崩潰,任何一位只要在KONA賽道比賽過的人都知道,這是世界上最無法令人饒恕的地方之一。在KONA這個經典傳奇的賽事中,從地表噴出的熔岩而生,是這塊熔岩區最艱鉅且令人生畏,又最具特色之處。

資料來源:Triathlete