UTMB冠軍Francois D’Haene的奇蹟之旅

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31歲的 Salomon 法國越野跑運動員 Francois D’Haene 花費了一年多的時間規劃了他最近完成355公里的John Muir Trail(JMT)最快完成記錄,他在10月17日成功地完成了這項記錄。但在完成這項紀錄不久前,他才在環白朗峰百英哩越野賽奪下優勝。

這位來自法國的俊俏帥哥 Francois D’Haene 是誰?他是如何撼動越野跑世界,並打破了難以超越的約翰繆爾山路最速紀錄。

荒野啟發了他

Francois D’Haene 在約翰繆爾山路之前專注於另一個FKT路徑:GR20是一條長達近180公里的越野路徑,穿越了地中海崎嶇的科西嘉山脈。另外一位Salomon 越野好手 Kilian Jornet 在2009年以32小時54分鐘創下了GR20的首次最快完成紀錄,再來則是 Guillaume Perretti 在2014年創下的32小時紀錄。2016年6月,Francois D’Haene 在五位好友的幫助下以31小時6分鐘完成這條路線。

「在GR20完成之後,我們決定要找一條更長、未曾體驗過的新路線,」Francois D’Haene表示:「我從未去過內華達山脈,在那邊有一條約翰繆爾山路,我看了一本書也跟朋友聊過,確定它是最令人驚嘆的山徑之一。」

Francois D’Haene 在挑戰約翰繆爾山路之前的準備,比他之前在歐洲山徑得還要多且小心翼翼。他說:「在歐洲找不到這樣原野的山徑,這是一個講究生存的真實冒險。路線拆解的每個路段可能要走上20個小時,你看不到任何人,如果真的發生了甚麼事,你只能自救。你必須把所有東西擺進背包裡,在歐洲你可以單憑少量的飲水,只要兩個小時就能找到文明的住處或是下一個城鎮。」

他們足足花了一年的時間規劃這次的約翰繆爾山路最快完成計畫:從挑戰日期、飛機航班、露營車租賃到使用裝備、營養補給等。

葡萄酒莊莊主和家庭生活

D’Haene 七歲時開始上小學,也開始有一些跑步活動,但因為與其他孩子們有更多豐富的玩樂所以並沒有專研在跑步上頭。20歲之後開始意識到喜歡探索山區的活動:滑雪、滑雪登山、登山健行、自行車或是旅行。他表示:跑步是一種簡單的旅行方式,因為你不需要太多的技巧,只需要一雙鞋就可以。

五年前,他與妻子收購了一個葡萄園。他們構思著一個可以一起努力衝刺的事業,製酒業。「我們喜歡踏實地在田園工作,這是一個真正可以與他人分享的社交工作,也是一種生活。」D’Haene說:「今年的產量從3000瓶增加到16000瓶,外銷到中國、美國與西班牙。」

「我們不想快速拓展業務量,想專注在製作更高品質的葡萄酒。」D’Haene說。

葡萄園的忙碌不言而喻,而 D’Haene 有著兩歲、四歲的兩個女兒,家庭行程也很豐富。「我會找張椅子跟妻子、贊助商通話,以確認我的優先行程:我的家庭、孩子們、葡萄園的工作及想挑戰的比賽,然後開始規劃訓練計畫。」他說:「譬如為了挑戰今年的UTMB,七月八月的大部分時間都用於訓練上頭。」

把跑步作為一種事業,意味著可能沒有充足的恢復時間。環白朗寧越野賽之後,D’Haene 的酒莊適逢豐收季,他必須指揮五十個人分派葡萄酒莊的工作,以及豐收後的慶祝。接下來的一週,孩子們回到學校,而為了挑戰FKT,他開始為了前往美國進行準備,打包行李,走很長的路,但沒有強度訓練。

「心理上有點難以調適,盡可能不去想訓練或是旅行。」D’Haene說:「我認為這是最好的恢復方法,所以在約翰繆爾山路起點開始時,身體狀況很好。」開跑八天前他們飛到美國,落地後隨即前往山上適應環境,D’Haene跑了50公里體驗一下路線地形。

組織戰成就FKT挑戰

任何冒險的開始都承受巨大的壓力──我們已經打包有漏了甚麼嗎?天氣預報有變化嗎?D’Haene團隊成員預想過他們準備好面對的所有障礙,包含深夜、寒冷低溫、高海拔、過重的背包、水分不足,還有熊!

而最大的挑戰之一,是要追得上 Francois D’Haene。身為 Salomon 品牌選手的他可是UTMB環白朗寧越野賽的三次優勝者,而且是世界上數一數二的越野好手呢!

「我們在過程中不得不面對最大的問題是,要怎麼跟上 Francois 的速度。」成員之一 Alexis Traub 表示:「他移動得很快,我們根本來不及到達下一個集合點。」

Francois D’Haene 在前六十公里跟他的兄弟 Pierre走在一起。而團隊成員 Alexis Traub 則會在一百三十公里與他會合,並陪他跑八十公里到兩百一十公里的塞爾登山口。另一位朋友菲利克斯德吉(Felix Dejey)則從福雷斯特山口(Forester Pass)到格倫帕斯(Glen Pass)之間陪跑。

在開跑初期, Francois D’Haene 擔心自己的速度不夠快。但在一百三十公里處的時候,他的進度非常順利,比預期時間更快。

「整體非常繁瑣複雜,」Dejey表示:「道路通行、陪跑者、背包重量以及海拔高度。但是隨著日復一日的前進,我們的信心也隨之增加。」

即使一切都非常順利,但後勤團員延誤也會拖遲 Francois D’Haene 行程。在第一段路線的十小時進度,補給團隊沒有趕上他,Francois D’Haene 已經出發了。團隊們必須開車到達下一個集合點。

Francois D’Haene 在寒風颼颼的黑夜枯等了兩個小時。「儘管壓力很大,但我們非常小心。」他說:「你會以為發生了甚麼壞事,譬如出現了一隻熊吃了他,或是發生甚麼意外。」這裡沒有電話,天氣非常寒冷,而你已經跑了三十多個小時。最後當補給團員趕上他協助陪跑時,Francois D’Haene只是笑了笑。

過程中睡眠時間很短,在約翰繆爾和塞爾頓山口只各睡了40分鐘,還有在島嶼小睡20分鐘。

「做好準備功課,落實艱苦的訓練,Francois D’Haene是個漢子,」Felix Dejey說:「他不會在山徑上或道路上浪費太多時間,他會事先了解並計算自己的體能與營養所需。」

最終,所有的狀況與風險都趨向這次的挑戰。Francois的兄弟 Pierre表示:「路線上沒有太艱難的狀況,沒有下雪也沒有熊,也沒有落石與巨石,跑得很順暢。在整段FKT挑戰,雖然 Francois 很累,但他很冷靜、堅強而且有自信能完成。」

Francois D’Haene最終以2天19小時26分鐘在優勝美地山谷完成,比2014年由加州當地律師 Leor Pantilat 創下的前紀錄快了12個小時。對此,前紀錄保持人 Pantilat表示:「這是一個驚人的挑戰,我一點也不驚訝。Francois是世界上最好的超跑運動員之一…這對約翰繆爾山路有正面的幫助,下一個挑戰者將面臨更大的困難。這需要一個擁有大量資源與贊助支持者,組成一個可以支援挑戰者的團隊。唯一的重點就是要完成這整趟旅程。」

對於 Francois D’Haene 而言,約翰繆爾山路是一個了不起的挑戰,他希望能夠藉此啟發他人。「約翰繆爾山路是我們正在找尋的東西:非常辛苦、自我鼓舞以及長距離的征途。我們與朋友們共享日出日落。整趟旅程堪稱完美。」