你忘了我的輪椅,98歲老跑者的挑戰

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上週六在新罕布夏州的華盛頓山公路舉辦了一場高度達1417公尺、總長為11.7公里,A到B點的路跑賽事。這場賽事關門時間僅限3小時05分,雖然只有12公里,但平均坡度12%的地形仍使許多跑者無法及時完成賽事。

比賽過程中來往的工作車、大會車與媒體車、以及少部分住居此處的汽車,這些乘客們會在經過跑者時搖下車窗為大夥加油,但這次他們發現穿著黃色風衣及軍綠色短褲,高齡達98歲的 George Etzweiler 時,這些路過客停下車來為他拍照,並為他喝采加油。

「這真的是太震撼人心了,喬治。」人們喊著。這次是 George Etzweiler 第13次完成華盛頓山公路賽。多年以來累積的名氣使得人們要求與他合影留念、聊天。

比賽開始時,George Etzweiler被安排在排頭的位置,開賽後很快就被後來居上的跑者們逐一超越。開賽後,George Etzweiler 身邊是來自 Ki’netik Fitness 兩位教練以及他的孫子Bob。他們以一貫的速度上山,偶爾停下來喝檸檬水或茶。

開跑後約莫過了一英里,孫子 Bob 試圖確認他的爺爺是否一切完好。「你忘了我的輪椅。」George Etzweiler回應道。比賽過程中他的精神很好,儘管不是很健談,但總是能有幽默的發言。

「你感覺怎麼樣?」有圍觀者試圖問道。

「死了。」George Etzweiler回答。

隨著前進,似乎每一公里都變得越來越困難,他在陡峭的道路上停下腳步喘氣。偶爾迎面而來的強風會使得他踉蹌前行。

別忘了,比賽限時3小時5分。當所有車輛從山上逐漸下滑時,他正在山路上前行。這時候也是 George Etzweiler受到許多人熱烈歡迎與支持的時候,絡繹不絕的掌聲塞滿了整條山路。George Etzweiler 跨過終點時的時間是4小時4分48秒,比去年快一分鐘。

上台受獎時,George Etzweiler獲頒兩枚獎牌(一枚是分齡組優勝,他是唯一一個90歲分齡的選手;另一枚是長青組最快完成選手)。上台時眾人給予長達一分鐘的掌聲以表支持,而主持人也格外地表彰他的成就並訪問。

「你最近過得怎麼樣?喬治。」主持人問道。

「你再說一次?」喬治回應道:「我的聽力跟不上我的腳步。」底下的觀眾笑了起來。

「你之前作出了承諾,而且也履行了承諾。明年還是在這兒看到你吧?」

「我會努力試試看。」

這位已高齡達98歲的前賓州州立大學電機工程教授,50歲受到孫子激勵而開始跑步,他的第一場參賽是在1953年(53歲),至今98歲的George Etzweiler已經沒有甚麼能夠阻止他。

對多年持續挑戰華盛頓山公路賽,George Etzweiler把一切歸咎給好運氣。「我覺得我一生都非常幸運。好事情似乎發生在我身上。」他也表示將持續挑戰:「2020年那時我剛好是100歲,我幻想自己會在跨過終點時死掉。所以我告訴賽事總監,記得2020年要訂一輛靈車。」