Lionel Sanders如何成為每位鐵人的英雄

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又到了每位IRONMAN最瘋狂的一週,每年的這個時候總是有許多值得再三回味的故事,像是在去年IRONMAN世錦賽大放異彩的亞軍得主萊諾.桑德斯 (Lionel Sanders)。雖然桑德斯曾經陷入毒品的麻煩,但是他成功地走出低潮,再次用驚人的意志力來突破不可能。

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從毒蟲到網紅

桑德斯過去吸毒的不良紀錄已成為公開的秘密,他本人也不避諱談論這個話題。在十幾歲到二十幾歲出頭的那段期間,桑德斯吸食了成堆成山的古柯鹼和大麻,以及服用各種迷幻藥和興奮劑。但是現年三十歲的他,在過去七年用完全不同的方式蹂躪自己的身體,把自己從毒蟲變成揚名於世的鐵人三項超級明星。

桑德斯拿下2017年IRONMAN世錦賽的亞軍以後,他的人氣迅速上升,在Ironman.com的網站上,桑德斯獲選為最受歡迎的男子鐵人三項選手。桑德斯的個性就像我們對加拿大人的印象——極度友善又樂於和任何人交談,他經營自己個人的社群網站,並且常常上去和網友互動,他的親和力讓他博得廣大的群眾魅力,成功圈粉一票鐵人,成為鐵人屆的新「網紅」。

每一場比賽都是恩賜

外表看來桑德斯是一個樂於分享的超級明星,但在訓練上他可一點也不馬虎。對他來說,一週訓練超過30個小時算是稀鬆平常,他像是瘋子般的投入訓練,只為了造就下一個巔峰。因此,每當桑德斯站在比賽的起點時,都是準備火力全開。以桑德斯在2017年的賽季為例,他參加了九場競賽,除了兩場獲得亞軍外,其餘都贏得冠軍。而再細看那兩場拿下亞軍的賽事——美國聖喬治 Ironman 70.3與Ironman夏威夷世錦賽,雖然飲恨屈居亞軍,但是都分別把拿下冠軍的艾利斯特.布朗里 (Alistair Brownlee)和帕特里克.朗格 (Patrick Lange)逼到了極限。

桑德斯說:「我認為我的競爭對手知道,當他們與我站在起點時,那場比賽一定是拚到你死我活。我參加每場競賽時,都抱持著這可能是我最後一場比賽的想法,因為真的無法預料到我還會不會有下一場比賽。因此,每一場競賽都是恩賜,這表示我們應該盡可能挑戰極限,這樣的想法也是我現在生活的動力。」

從哈羅鎮出發的鐵人明星

桑德斯生長於加拿大哈羅鎮,距離安大略省的溫莎市約40分鐘的車程。整個哈羅鎮只有一個紅綠燈,人煙稀少居住人口不到三千,所以當地的孩子除了從事體育活動,沒有其它的娛樂。桑德斯嘗試過所有運動項目,尤以跑步見常,他在進入高中時已經是當地小有名氣的跑者。然而,出名伴隨而來的是期望的重擔,桑德斯很快地就將跑步從樂趣變成例行公事。也就在那個人生的十字路口,桑德斯在朋友的車庫裡,接觸到第一根大麻菸捲和啤酒,然後情況就開始愈演愈烈。

桑德斯就讀於溫莎大學時,一開始是和好哥兒們偶爾一同吸食無害的大麻菸捲,後來變成在派對裡徹夜狂歡,並且在派對上吸食古柯鹼以及任何他和室友們買得起的毒品。從那時起事態急遽惡化,後來桑德斯成為進出戒毒所的常客,但每次一離開戒毒所他就去買更多毒品來吸食。這樣的狀況讓桑德斯在大學的前兩年無緣入選學校的田徑隊。最終在2007年,他徹底放棄跑步,直到三年後決定穿上跑鞋重新開始。

 

總是把事情做到極端的人

跑步幫助桑德斯抑制對毒品的依賴,但他不想只是這樣,於是這個總是把事情做到極端的人,衝動之下報名了2010年的路易斯維爾鐵人賽 (Ironman Louisville),並且以10小時14分相當不錯的成績順利完賽。這樣的表現,攫取了加拿大著名的鐵人三項教練巴里.雪普利 (Barrie Sheple) 的注意,雪普利邀請桑德斯到多倫多和他的團隊一起訓練,之後到美國土桑市的營地。在桑德斯的高中田徑身涯中,雪普利曾短暫與他共事,所以雪普利知道桑德斯有能力成就更多,而不只是一位相當傑出的分齡組選手。

「我記得桑德斯第一次到土桑市來訓練的情況。」雪普利說,「當極度長距離且不間斷的訓練進入到第十天,我建議他休息幾天,他告訴我他覺得自己狀況很好,所以繼續另一個星期這種強度的訓練後才停止。休息幾天後,桑德斯將距離增加到休息前的兩倍。也就是在那時,我認識到桑德斯堅毅的心智,以及他為參加訓練已做足了準備。」

與雪普利一起訓練幾個賽季和學會游泳後,桑德斯在2013年賽季結束時轉入職業級比賽,並在2014年賽季開始時,就引起許多關注。他贏得兩個 70.3 競賽,且在 Ironman 70.3 世界錦標賽 (Ironman 70.3 World Championship) 中取得第四名的成績,同年秋天,他在佛羅里達贏得人生第一個全程超級鐵人冠軍。

桑德斯曾經提到當他開始復出時,過往的黑暗經歷是我很大的動力,他說:「我以最快的速度,想跑向與過去完全相反的方向。每當我想到過去的荒唐,我還是會感到難堪,但藉由在每場比賽中挑戰自我極限,我可以趕走這種不舒服的感覺。」

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參加比賽是種榮幸

桑德斯現在了解到參加比賽是種榮幸。他不再逃避過往的黑暗,但也不僅是為了成為十五年以後來,加拿大首位鐵人三項世界冠軍而比賽。這個目標,桑德斯在去年十月時幾乎就要達成,他在馬拉松的前23英哩一直保持領先,直到被帕特里克.朗格 (Patrick Lange) 超過。最終,朗格打破賽會紀錄,而桑德斯的完賽時間是8小時04分07秒,登上歷屆賽會紀錄的第三名。

桑德斯如今已不太在乎紀錄或是當時的情形。對他而言,他並不是贏得第二名,而是輸掉第一名。這場賽事的結果是桑德斯現在拚搏的動力,被朗格在只剩不到三英哩的距離時超越,讓他學到很多。在他的訓練室裡,跑步機的前方有一張當時被朗格超越的照片,桑德斯每天都會看著這張照片,因為那不僅帶給他動力,也帶給他教訓。

「擁有強大的力量是很棒的,是可用於我整個職業生涯的一項資產,」桑德斯說,「但是我學到,在如 Ironman 的高強度賽事中,效率是最重要的。帕特里克.朗格在去年幫我上了這一課。因此,『效率』是我2018年的主軸,我要成為一位更有效率的運動員,而不是一位表現最多力量的運動員。」

未來,桑德斯還會帶給我們什麼樣的驚奇呢?就讓我們拭目以待!

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文章來源:How Lionel Sanders Became Every Triathlete’s Hero