IRONMAN KONA資格取得與分配詳解

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一、KONA簡介

 

KONA,是個位於北太平洋,夏威夷群島中的一個地名。整個夏威夷群島隸屬於美國夏威夷州,其中最熱鬧也最具觀光資源的是『歐胡島(Oahu)』『檀香山』或稱『火奴魯魯(Honolulu)』就在此島上。

KONA則位於另一個島嶼:『夏威夷島(或稱大島)』上的一個市,這個島遠不及歐胡島熱鬧,主要是產咖啡豆,以及以活火山著名,故我常開玩笑講,通常會知道KONA的只會有三種人:第一是愛喝咖啡的人、第二是地質學家、第三種就是鐵人。

KONA這地方在每年10月會舉辦『IRONMAN世錦賽(World Championship』,集結來自全世界IRONMAN系列賽裡脫穎而出的菁英選手們,再次較量一次。而KONA之所以在鐵人心中有獨特的地位,也可以說是所有挑戰226km超級鐵人的最高殿堂,就因為它不只光是完成一場比賽就很難了,你還必須夠強夠好運才能取得參賽資格,且每一次參賽結束,下次就得重新再爭取一次資格。

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二、IRONMAN小常識

 

因此,本文就來介紹KONA資格取得的方式,但在開始之前,先幫各位補充一點小知識,這樣後續閱讀起來較為方便。

  1. 本文排除『職業組』的討論,純粹就『分齡組』來探討,也就是大多數你我的狀況。但如果仍對職業組的分配方式有興趣,可參閱本人舊文:『IRONMAN職業組制度的改變、衝擊與個人評論』。
  2. 所謂的IRONMAN是屬於『世界鐵人公司(World Triathlon Corporation; WTC)』的註冊品牌,所以並非鐵人三項賽事都能掛上IRONMAN的名號。
  3. 以賽事距離來說,只要是掛名IRONMAN的賽事,例如IRONMAN Taiwan,其總賽事距離必定為226km(游泳3.8km、騎車180km、與跑42.2km);但若是為IRONMAN 70.3,此處的70.3單位是英哩,換算成公里即是113公里,即游騎跑各為226km的一半,游1.9km、騎90km、跑21.1km。
  4. 每年9月會在世界各地巡迴舉辦IRONMAN 70.3 World Championship』』,只有參加IRONMAN 70.3相關賽事並取得資格的人,才能出賽。
  5. 每年10月則在夏威夷島的KONA舉辦IRONMAN World Championship,故大多數人會以KONA來簡稱此世界冠軍錦標賽。

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三、KONA資格取得條件:通則

 

瞭解了賽事距離與概要後,接下來再討論該如何拿到KONA資格?因取得KONA參賽資格的方式有相當多種,故在談之前,要先講有所謂的『通則』,即放諸四海皆準,也是絕大多數人取得資格的方式;之後下一章節再補充所謂的『特殊規則』等特例。

通則:在IRONMAN賽事裡取得前幾名

每年KONA會在10月第2週週六舉辦,而具有資格分配的賽事可追溯至前一年度的8月底至隔年8月中左右,只要參加IRONMAN的比賽,並在所屬的分齡組中取得前幾名成績,就能有機會取得參賽資格。

例如2018年的KONA將在10月13日舉辦,具有資格的賽事最早為2017年8月27日的IRONMAN Vichy至隔年2018年8月19日的IRONMAN Mont-Tremblant,總計共有43場賽事。

此外,隨著近年來IRONMAN賽事逐漸在增多,總發放的名額也越來越多,以2018年為例,約莫就會有2300-2400名左右的分齡組選手會取得資格,其中以參加官方認可的這43場IRONMAN賽事中脫穎而出取得資格的選手,就有約1800多名,是整體佔比人數最高的一種方式。

每場會有多少KONA資格?

不一定,一般會根據『賽事等級』『參賽人數』來區分,以今年度來說,最少的是27人,最多的是80人(洲際錦標賽等級賽事,例如非洲冠軍賽、歐洲冠軍賽等),大多會在40個資格左右。

KONA資格又是怎麼決定分配給各分齡組?

原則上,一定會保障『各分齡組至少有一個資格』,即使該分組僅有一人參賽,只要該選手在時限內完賽,就一定能取得資格。

所以從18歲組(18-24歲)、25歲組(25-29歲)依序至最年長的歲組(通常為80歲以上組,但並非每場都有)。所以假設參賽選中最老的為70歲組的話,且男女同為70歲組,總計就會有11個組別,則共計22個組別,只要這22個組裡皆有選手在時限內完賽,則至少會發出22名KONA資格給這22組的分齡組冠軍選手。

第一階段的資格分配完後,剩餘的KONA資格再依『分齡組選手人數佔整體人數比例』再分配一次,優先給參賽人數較多的組別。通常選手佔比最高的會落在M30歲組、M35歲組、M40歲組,每個組別再獲得1-2張不等的資格,並依選手成績依序獲得參賽權。續前例,假設大會共計會發出25名KONA資格,在扣除共計22張分齡組選手後,還剩餘3名資格,將會將資格依『分齡組選手人數佔整體人數比例』再分配一次,若本場次人數比例最高組別為M30歲組、M35歲組、M40歲組則這三個組別都可再獲得各1名名資格,並由該分組第2名取得。以上狀況僅為舉例說明,實際狀況仍依大會最終規定和每單一場次選手實際參賽及完賽狀況為主。

若假設一共僅有21個分齡組,則餘4名參賽資格的情況下,大會亦可決定要將資格分發給第4多參賽人數的組別,或是由參賽人數最多的組別再獲得1名資格權(由該分組第3名獲得)。

以個人為例,本人參加過2015與2016年IRONMAN Taiwan,2015年為分齡組第1名,理所當然獲得參賽權;而2016年則為分齡組第3名,但當年該分組共有3名資格,故我也獲得了KONA參賽資格。

KONA資格可以放棄嗎?何謂Roll down

當分齡組冠軍取得KONA參賽資格,或是第2或第3名選手也同時取得參資格時,選手也可選擇放棄,此時他的KONA資格將優先由下一個名次的選手遞補,此即為Roll Down

但大會仍有權將資格轉入其他參賽選手較多的組別,一般會發生在Roll Down了多次後,仍然沒有選手想參與,或是該分組已沒有其他選手時,就可分配給其他組別,例如年紀較長的組別就容易發生此情形。

取得KONA資格後,還要報名費嗎?

要的,今年2018年的報名費為950美金,加上手續費。並且只接受刷卡,不接受現金。

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四、KONA資格取得條件:特殊規則

 

特殊規則1:用IRONMAN 70.3取得KONA參賽權

近2-3年間,以IRONMAN 70.3取得KONA資格的選手慢慢在增加,今年就提供了至少100多個KONA參賽名額。

但並非是所有的IRONMAN 70.3賽事都有分配KONA資格,較多人知曉的是在中國地區的IRONMAN 70.3賽事,包括重慶、合肥、廈門、曲靖等賽事,就會同時發放KONA參賽資格與IRONMAN 70.3 World Championship參賽權。

除此之外,還有IRONMAN 70.3 Hawaii也會發放KONA參賽資格,這個起因是為了保障夏威夷當地民眾而產生的特例。在早些年前,IRONMAN還有樂透的特殊規則時(目前已取消),同樣也提供少數名額給夏威夷當地民眾,都是對於使用當地資源的回饋與保護當地原住民的尊重。

在這些特定賽事裡,各分齡組資格數目、分配方式、Roll Down等都與通則相同。唯一不同的是獲得資格的選手,可以在KONA或是IRONMAN 70.3 World Championship參賽資格裡二選一,若選手放棄KONA資格,則該資格再依序Roll Down下去。

特殊規則2:IRONMAN Legacy Programs

        所謂的Legacy,若按中文字面意思為『遺產、遺留』之意,可能難以瞭解內容。其實這方案是自2012年起推出,只要你曾經參與過至少12場IRONMAN賽事,且從未去過KONA參賽過,就可以在IRONMAN官方網站上提出申請,每年有100個名額,並以抽籤決定,且即使第一次沒抽上,隔年也可再提出申請。詳細可參閱官網說明:IRONMAN Legacy Programs.

 

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特殊規則3:向保家衛國的軍人們致敬

        自2014年起,IRONMAN提供給偉大的軍人們一個特殊組別,稱之為『軍人組(Military Division)』,如果具備軍人身份,並且不想或無法以分齡組選手身份爭取KONA參賽權的話,就可以參加IRONMAN 70.3 Superfrog與IRONMAN 70.3 Middle East Championship Bahrain兩場賽事,前者提供12個資格,後者有10個資格,總計22個資格KONA參賽權。而且好消息是,不限國籍的軍人都能提出申請,詳可見此說明:IRONMAN Military Division.

特殊規則4:其他

每一年度,都可能會有一些新的參賽資格會釋放出來,但名額往往相當有限,或是並非長久與常態性的方案,例如今年也有IRONMAN基金會所舉辦的『KONA drawing』,抽出10位幸運兒可前進KONA,詳情可見官網說明。

額外一提的是實施多年,儘管名額不多,但每年都會成為話題的競標方案。IRONMAN每年會釋放幾個名額上ebay拍賣網站,以出價競標來取得,今年得標價為美金65,100元(約合台幣195萬元)。

 

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五、總結

 

整體來講,要取得KONA資格,『看起來最簡單』的方式是直接參加IRONMAN賽事(再次提醒,此講的IRONMAN是226km距離),並且拿到分齡組冠軍,這是絕對實力,取得KONA門票完全沒有爭議。除非你沒參加賽後的KONA資格分配會議(沒參加視同放棄),或忘了帶信用卡(不接受現金),否則絕對沒人能阻止你前進KONA。

若拿不到分齡組第1,就祈禱前面有選手放棄,或處在選手人數眾多的組別,也許第2第3甚至熱門一點的賽事,到前10名都還是有可能取得資格,這是期待一個好運氣。

以上是『通則』,已行之數十年,不太可能會有大幅的改變。但『特殊規則』就較難保證。例如去中國或夏威夷參加一場IRONMAN 70.3賽事,或是以軍人身份參加上述提的兩場IRONMAN 70.3賽事來拼一張KONA門票,就算拿不到KONA資格,也可能還有IRONMAN 70.3 World Championship可選擇(但參加IRONMAN賽事是完全不能改去IRONMAN 70.3 World Championship的喔)。

再不然,實力不夠好的話,就累積12場IRONMAN賽事,參加IRONMAN Legacy賭個人品。

最後的方式,好好存錢,夢想也是能用錢買到的。

雖然本文是個KONA資格攻略類文章,但個人想補充點自己的想法,不管您用何種方式取得資格,或想去KONA的起心動念為何,也可能大多數的人一輩子都去不了,難免覺得有與我何干之想法。

但是永遠不要忘記IRONMAN的核心精神,那是1978年的12位勇士首次在夏威夷挑戰226km的超級鐵人們,他們勇於挑戰,並決定給予第一位完賽者IRONMAN封號,這是一種無上的敬佩與尊敬;也是1982年Julie Moss爬也要爬進終點線的永不放棄精神;還有Team Hoyt父子檔,父親即使推著輪椅也要與腦性麻痺兒子一同比賽的『沒有不可能(Anything is possible)』等等。

這樣的精神才是深深打動我、影響著我的行為思考、也改變我的人生的最重要力量,期盼所有正在閱讀本文的人都能從這項運動中體會到這樣的精神,這才是我們要學習的地方。

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參考資料:
  1. IRONMAN官方網站
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王志袁
【鉄人J帥】 J帥,馬拉松與鐵人三項的玩家,雖擁有國立中央大學人力資源管理碩士及博士學位,卻無法壓抑內心渴望挑戰體能極限的衝勁。 27歲起接觸路跑,28歲以3時21分完成初馬,29歲接觸鐵人三項,30歲完成第一場226km超級鐵人,31歲起開始出國比賽履獲佳績,即使結婚至義大利渡蜜月也不忘跑一場羅馬馬拉松。 至今已參與過2次IRONMAN World Championship (KONA),與2次IRONMAN 70.3 World Championship,最佳成績為IRONMAN 9時48分、全馬2時43分。 目前成立個人工作室,醉心於鐵人三項之研究、訓練、顧問與樂趣,具有IRONMAN Certified Coach認證教練資格及通過Trainingpeaks Certificate of Completion考試,並已協助多人完成挑戰自我極限的夢想。   follow 我的 fb粉專