我願意推你到終點,鐵人皮斯兄弟為腦性麻痺患者完成超鐵競賽

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2018年10月中,布倫特(Brent)和凱爾‧皮斯(Kyle Pease)於14小時23分59秒在鐵人世錦賽中衝過終點,成為歷史以來第二支以手推方式完成比賽的隊伍。這場競賽不只讓皮斯家族兄弟實現了夢想,也提高了世人們對腦性麻痺和凱爾皮斯基金會的關注度。

鐵人皮斯兄弟聯手完成超鐵競賽,照片來源

凱爾‧皮斯出生時罹患腦性麻痺,導致他痙攣性的四肢癱瘓問題,經過審慎的醫療評估,他最多只能活到七歲。他的兄弟布倫特、雙胞胎伊凡斯(Evan)則與一般人無異。儘管如此,三位小兄弟的感情仍然非常好。每逢假日,總是要等到媽媽醒來才能搬動凱爾下樓一塊看電視。某一個周六,布倫特、伊凡斯跟凱爾決定不要等媽媽醒來,三個人想方設法地、半拖半拉一塊下樓到客廳觀看卡通節目。

十多年後,布倫特有著美好的工作並且娶妻生子。而腦性麻痺的凱爾則是在雜貨店工作,兼差在亞特蘭大醫院擔任招待人員。不同的是,布倫特投入鐵人三項運動,2010年他前往肯塔基州參賽時帶了家人們,包含凱爾。那是個異常炎熱的一天,凱爾在電動椅上曬了頭昏。看著選手們盡力地回到終點,卻也深深地打動他的心。在比賽結束時,凱爾詢問:「輪椅上的人可以參加鐵人三項嗎?」他得到了一個好答案:「當然,你可以!」

為了挑戰鐵人三項競賽的訓練一點也不簡單,而對於凱爾來說就更為辛苦。不僅要長時間待在輪椅上頭,而且還必須不時地移動、遭受顛簸,這對他的身體特別疲憊。但對於兩人來說,這都是值得的。

不同於一般選手,鐵人兄弟必須透過皮划艇完成游泳項目,照片來源

不久後,兩兄弟凱爾和布倫特於2011年在佛羅里達州聖安東尼鐵人三項賽中完成了他們的第一次鐵人三項賽,此後陸陸續續完成比賽。一同Team Hoyt,他們搭上皮划艇、雙人自行車以及輪椅推車完成鐵人賽。六月,兩兄弟創辦了凱爾皮斯基金會,為腦性麻痺及其他殘疾人士開發適應性醫療設備計劃進行慈善籌款。

布倫特曾經有一回被分齡組名列前茅的女鐵人詢問:「我發現你跟另外一位凱爾完成的時間非常相近?你們是彼此競爭或是一起完賽?」最後的路跑項目,被推著輪椅上的凱爾總是先跨過終點,與布倫特造成差異極小的秒數險勝。

不久後,2013年他們挑戰了人生第一場超鐵競賽 Ironman Wisconsin,兄弟二人組以15小時09分24秒完成比賽;一年後他們挑戰Ironman Florida而成績更進一步,後來再次參賽了 Ironman Boulder 競賽。從兩人一同參賽以來,每年都會申請前往夏威夷超鐵賽參賽,但往往都被打回票。直到2018年IRONMAN世界錦標賽才首肯接受他們參賽。

參加超鐵賽那一點也不簡單,皮斯兄弟檔更換競賽裝備並最優化兩個人的體力。兩人首次的世錦賽,以1小時07分完成3.8公里的海泳,這比布倫特當初預想的好得更多。過了T1轉換區,自行車項目才是一個真正的挑戰,兩人一車的重量約莫為167.8公斤,而且是由布倫特一人推進,最終他們以8小時22分完成180公里的騎乘。典型的鐵人競賽180公里騎乘需要3000-3500千焦耳,而當天他們耗費了5400千焦耳。

自行車的騎乘畢竟太辛苦了,從高溫、食不下嚥到疲憊,為了保證可以接下去馬拉松路跑,他們在T2轉換區著實待了一會兒。開始跑步的每一站都會進站做調整,除了擔任跑者的布倫特要吃飽外,坐在輪椅上的凱爾也沒有被遺忘。每一個人挑戰世錦賽都帶著歡騰的情緒,但對兩兄弟不只如此,透過完成世錦賽證明了夢想、家庭以及滿足自我成就感受。在馬拉松路跑以4小時45分54秒完成並跨入終點。

鐵人兄弟踏入KONA超鐵殿堂,獲得觀眾們的歡迎。照片來源

鐵人之聲Mike Reilly在遠遠地就看到兩兄弟迎進終點,他大喊著:「Kyle Pease,YOU are an Iron man,Brent Pease,YOU are an Iron man。這是鐵人世錦賽最好的故事之一。」兩兄弟第三次完成226超級鐵人賽。終點線上,兩兄弟的家人以及朋友、觀眾在一旁歡呼,兩兄弟彼此親吻。

賽後受訪時,布倫特表示不久的將來會舉辦亞特蘭大感恩節半程馬拉松賽,但在那之前,他們想先好好享受這一刻。

「本週,布倫特和我證明了,只要全力以赴你可以做任何事情,」凱爾於賽後分享道。「過去我的大部分時間都在場邊觀看兄弟們參加體育競賽,而與布倫特一起讓我有機會參加比賽。透過參賽了解運動對我生活的影響,因此我們創建了凱爾皮斯基金會,讓其他殘疾人士也有跨出去體驗生命力的機會。我希望我們在夏威夷的挑戰能夠為其他人帶來可能性。因為,正如IRONMAN的口號所說『ANYTHING IS POSSIBLE®』。」

文章參考:CNNtriathlontriathlete