紐約馬拉松依舊火熱 但美國跑步業的寒冬已然來臨

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2017年舉行的紐約馬拉松上,共有近5萬名參賽者站在起跑線——他們都是幸運兒。紐約馬拉松的參賽資格有三分之一透過抽籤獲得。而在進入抽籤階段的報名者中,只有17%脫穎而出。據賽事組織者透露,2017年的申請人數較去年增長了近20%。

對許多跑步愛好者而言,紐約馬拉松的參賽資格依舊求之不得。但在全美,大量公路跑賽事正面臨參賽人數的下滑
對許多跑步愛好者而言,紐約馬拉松的參賽資格依舊求之不得。但在全美,大量公路跑賽事正面臨參賽人數的下滑。 照片來源

但紐約馬拉松的搶手絕非常態,公路跑賽事的發展彷彿迎面撞上了一堵厚重的牆。全美跑步賽事的完賽人數在2013年達到近1900萬的峰值,但在2016年,這個數字減至僅有1700萬出頭。

擴張太快的馬拉松賽事

高昂的報名費用、賽事數量過於繁多,以及來自其他健身活動的競爭,使得大量跑步賽事面臨著參賽人數的縮水。

「我們可能發展得過於龐大,擴張得太快了,」跑步業集團Running USA總裁Rich Harshbarger表示。全美公路跑的完賽人數在1990至2013年間增長了足有3倍,其中大部分激增集中在2008到2013年間。隨著參賽人數的減少,Harshbarger預計部分賽事將會停辦。

「現在的跑步賽事市場依然是供大於求,我想這一形勢在明年就將有所改變。」Harshbarger補充道。

不管是美國或是台灣,跑步競賽呈現供大於求的情況
不管是美國或是台灣,跑步競賽呈現供大於求的情況 照片來源

此前隨跑步熱而勃興的生意如今也遭受了打擊。2017年6月,擁有「搖滾馬拉松」系列賽且有書刊出版的Competitor集團被萬達集團收購。這家中國房地產集團同時還是世界鐵人公司(Ironman)的所有者。10月,《Competitor》雜誌宣布停刊,Competitor集團出版部門的其餘股份也被賣出。

零售商終點線體育(Finish Line Sports)於2017年1月將其專業跑步部門出售,Rodale出版公司則已在去年關停《Running Times》雜誌。作為一家服務於跑者的裝備零售商,城市體育(City Sports)在2015年宣布破產。

馬拉松外的非傳統賽事席捲市場

跑步業大面積遇冷的同時,泥漿跑和彩色跑等非傳統賽事正進入市場。

Harshbarger稱,這些新興賽事吸收了近一百萬從公路跑賽事流失的跑者。他補充道,問題可能並不在於跑步的人少了,而是人們不再把參加收費的高組織化賽事視作唯一選擇。

「缺少專業管理與生產的賽事已經被擠出隊列,留在市場裡的競爭者不得在創意方面下更多功夫,」Harshbarger說。 「現在大家都在路線上安排樂隊,在終點線提供啤酒,新意如何表現?」

報名費用影響馬拉松參賽意願

對跑者而言,報名馬拉松賽的高額費用也是個不小的問題 照片來源
對跑者而言,報名馬拉松賽的高額費用也是個不小的問題 照片來源

公路跑同時還面臨著來自工作室健身課程、瑜伽以及CrossFit訓練的挑戰。參加公路跑賽事要繳納的高額費用也是個不小的問題。 2006年,五公里跑的平均報名費為13.5美元,現在則是34美元。 11年前,參加一場馬拉松人均需繳納69.97美元,2017年這個數字已達到了123美元。

Running USA在今年進行了一項調查,發現20%的跑者打算縮減參加的賽事數量。受調查的半數跑者認為報名費用過於高昂,在決定是否參加某項賽事時,開銷是他們主要考量的十個因素之一。調查同時顯示,若報名費用低廉,60%的受訪者會參加更多賽事。

Road Race Management(一家為公路跑行業與組織者提供信息與服務的組織,在信息源方面處於業內領先)主席Phil Stewart表示,公路跑價格上漲如此之快自有其邏輯,因為人們一直在為之掏錢。但現如今,這些賽事遇到了價格阻力。

「在那個你花10美元就能參加一場公路跑,花25美元就能跑場馬拉松的年代,這項運動對以盈利為目的的商業活動實在沒什麼吸引力,」Stewart說道。 「但之後,我們迎來了一個人們會為半程馬拉松支付85美元,掏135美元參加一場全馬的時代。這時商業活動才全面進駐,並徹底改變了整個模式。」

Stewart特別提到了「搖滾馬拉松」系列賽,這項賽事格外注重跑步賽事提供的社交體驗,並基於此設置了不菲的報名費。 (2017年在拉斯維加斯進行的「搖滾馬拉松」系列賽,五千米跑的費用為79.99美元,馬拉松為179.99美元)

不參賽的跑者們仍舊活躍

跑步在賽事層面正經歷滑坡,但人們依然活躍於跑步俱樂部。 照片來源
跑步在賽事層面正經歷滑坡,但人們依然活躍於跑步俱樂部。 照片來源

在美國公路跑者俱樂部執行總監Jean Knaack看來,跑步正「立於高原之上」。

「跑步在賽事層面正經歷滑坡,」Knaack表示。 「但人們依然活躍於跑步俱樂部。」

一些不那麼正式的跑步團體也在向付費賽事發起競爭。Dave Welsh在新澤西州擁有三家跑步用品商店,經歷了三年的銷售下滑後,他的生意趨於平穩。儘管Welsh認為跑步業仍有大量商機可尋,但他也認識到免費賽事或跑步團體可能會將人們從付費賽事吸引過來。

2016年,Welsh在臉書上發起了Run856群組,如今已有超過3000名成員,每月會組織兩次跑步活動。此外,成員們每週通常都會自行組織小型的跑步活動。 November Project是美國最負盛名的健身團體之一,於2011年在波士頓成立,如今已有多個分會。該團體不向成員收取任何費用。

根據市場調研機構IBISWorld的統計,田徑賽事行業預計將在未來五年增長1.7%。這些賽事囊括跑步、競走、自行車以及鐵人三項等多項活動一體的項目。 IBISWorld首席分析師Rory Masterson稱,其中跑步賽事佔比41.8%。

「賽事種類上有顯著提升。」Masterson表示,公路跑賽事需要在業內為參賽人數和收益展開競爭。

Knaack預計,紐約、波士頓、芝加哥馬拉松,以及華盛頓與費城10英里跑等大型跑步賽事仍會吸引大量需求,即便收費相當高昂。紐約馬拉松的報名費足有295美元。波士頓馬拉松的報名費將於2018年達到185美元,但需求在上漲,2018年波馬參賽資格的申請人數比2017年增加了2000人。

「大型賽事依舊一票難求,證明這項運動仍處於盛勢,」Knaack說。 「但它們無法再擴張了。我認為人們依然會被那些賽事吸引,主要原因就是人們明白他們的錢會花得很值。」Knaack補充道,並非所有公路跑賽事都能引發這種熱度。

「大量機會主義者湧入了這股急速升溫的跑步熱潮中,他們認為自己只要開辦賽事就能賺得盆滿缽滿,」Knaack說。 「但跑步業不是這樣運行的。僅僅因為你創建了一項賽事,並不意味著人們就會來。」

聲明:本文為懶熊體育編譯自《紐約時報》,原文作者為Jen A. Miller。

文章來源:領客體育