幫助動物不等待 愛貓小姐志願帶狗跑步

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如果你詢問她,住在亞特蘭大的Sandy Saffold會告訴她是一個『貓人』。44歲的珊蒂‧沙佛爾德表示:「我一輩子都在養貓,我父親討厭狗的味道。」過去的25年來,珊蒂專注於貓兒的保護協會。

照片來源:Best Friends Animal Society
照片來源:Best Friends Animal Society

有一回她轉向新的練跑路線,離她家只有800公尺遠的新設人行道,才發現她每天都會經過『好朋友生命保護中心』這兒是貓兒跟狗兒的收容中心。珊蒂為此表示她應該可以用跑步為這些狗兒多做些甚麼。

於是珊蒂‧沙佛爾德在收容中心啟動了一個志工服務計畫,媒合狗兒跟喜歡跑步的志工,讓他們一塊外出跑步。這個計劃很受歡迎,志工們每周帶狗跑步,累積登錄大概六十幾公里。每個月的第一個星期六,志工們聚在一起、領著數十隻收容中心的狗兒進行『狗狗衝刺』活動。這項計畫為的是拯救生命,這是認真的。

狗兒需要戶外運動!收容中心環境狹小、預算微薄,佔地面積很小。這些被困在裏頭的狗兒壓抑著性子與性格,偶爾會以狂吠或是怒吼喧囂牠們的能量。試著想像一下,熱愛跑步的你,如果連續幾個禮拜沒跑步,你會多麼脾氣暴躁?

照片來源:Best Friends Animal Society
照片來源:Best Friends Animal Society

珊蒂帶領著狗兒叫做香草豆:「我第一次見到她的時候,香草豆實際上是一個活耀、興奮的豆子。」因為香草豆太興奮,所以沒能找到匹配她的志工跑者。然而,透過珊蒂親自領跑的活動,香草豆變成一隻正常的狗兒,更重要的是,她找到了一個家。

在『狗狗衝刺』活動後的周六,收容中心沒有狗叫聲,這是過去沒發生過的。『好朋友生命保護中心』的志工協調者Brantlee Vickers說明,狗兒會吠叫通常是由於焦慮根受到壓抑,而當牠們適當地宣洩能量之後,所有的狗兒都會安靜下來休息,共享一段美好的午後時光。

雖然狗狗衝刺活動都舉辦在周六,但『好朋友生命保護中心』歡迎志工在收容所開放時間來認領狗兒,該單位以包容的態度配合志工服務,這意味著他們會盡可能開放給所有人。珊蒂說,只要你簽屬豁免書面文件,學習基礎知識,那麼你就可以帶狗去外頭跑跑步。

照片來源:Best Friends Animal Society
照片來源:Best Friends Animal Society

規則很簡單:選擇一隻有資格參加該計畫的狗兒,這代表狗兒很健康且溫和,可以跟志工跑者一塊運動。隨後在狗兒身上戴著『領養我』的胸背帶,以幫助狗兒獲得注意,幫助牠們獲得領養找到家。最後,領著狗兒出門,在收容中心附近小跑兩三公里,然後盡可能讓你牽引的狗與其他狗兒相隔三公尺距離保持安全。這意味著如果你領著狗兒邀約朋友一塊跑步的話,你必須跑在一旁,這是避免讓狗兒與他人相處不友善的安全方法。

珊蒂‧沙佛爾德會提醒志工跑者,這跟常態的跑步運動不同。狗兒會停下來嗅聞各處,並且停下來撒尿,你要讓動物發揮天性。畢竟,這是為了幫助狗兒排除長時間待在收容中心的壓力。對珊蒂而言,領跑狗兒的日子是輕鬆日,配速跟里程都不是重點。

此外她也提醒朋友們,最後你可能會領養狗兒回家。因為養貓一輩子的珊蒂也這麼做了,她原本打算領養了一隻名叫波莉的狗兒。但不幸的是,波莉跟家中的貓沒有和平相處,所以最後不得不將她送回收容中心。這讓珊蒂很失望落寞,但她採正面的態度去面對:「如果我真的領養了一隻狗,我可能就沒有時間去幫助收容中心的狗兒們。」

想啟動類似的帶狗跑步志工服務嗎?珊蒂‧沙佛爾德給你一些建議:

  • 先尋找一個歡迎志工服務的收容中心。珊蒂能理解,有些收容中心對志工需要背景調查跟長時間培訓。但收容中心越歡迎志工,就能更快導入該服務。
  • 這項服務是狗兒為主,尊重並允許牠們擁有自己的跑步配速,牠們會停下來或是走走看看。
  • 建立一個安全管理機制,一當志工與狗兒沒有在合理時間回到收容中心,有辦法找到他們。此外,攜帶收容狗兒糞便的袋子,並確保跑步的路徑上有垃圾桶。
  • 有些狗不願意跑步。尊重狗兒不喜歡跑步或是坐著不動,不要硬拉牠們。
  • 使用狗兒的胸背帶,而不是項圈。這能更有效幫助並控制狗兒,而且也可以防止牠們擺脫項圈。

參考來源:bestfriends