上個世代的最速鐵人 傳奇巨星Marino宣布引退

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比利時鐵人三項名將Marino Vanhoenaker,不僅擁有17場IRONMAN大賽勝利,他更是第一位在世界六大洲都拿過IRONMAN冠軍金盃的鐵人三項選手;然而這位42歲的鐵人巨星在今年7月19日生日當天,宣布自己長達24年的職業選手生涯,正式畫下句點。

專屬Marino的幸運福地:奧地利

每個鐵人都有專屬自己的幸運福地,而奧地利對Marino Vanhoenaker來說就是一個如此美好的地方。他在 IRONMAN Klagenfurt(克拉根福) 一共拿過7次勝利,其中更在2011年創下 IRONMAN 當時最快的7小時45分58秒世界紀錄,並維持至2017年才被德國名將Tim Don的7小時40分23秒所超越。

始終無法跨越的KONA高牆

儘管Marino擁有豐富的得獎經歷,他卻和所有鐵人心目中的最高殿堂:KONA,有著難以形容的愛恨情仇,因為他始終無法跨越路跑的難關。2010年Marino首次以第三名之姿站上KONA頒獎台,但那也是Marino最後一次如此靠近KONA冠軍的一次;2012年Marino抱著一瓶可樂坐在KONA路跑賽段旁的畫面,讓人看了仍相當不捨。

圖片來源。
圖片來源。

自2015年開始,Marino不再參加IRONMAN世界錦標賽,轉往集中精力目標成為擁有最多場勝利的鐵人。

在台灣寶島留下奮鬥足跡

2017年,這位比利時名將選擇來到台灣澎湖,參加IRONMAN Taiwan,當年已41歲的Marino,在第一個游泳項目落在第二集團上岸,並靠著優異的自行車能力追到第三名,最後來到路跑賽段絲毫沒有鬆懈的跡象,以3小時12分50秒的成績完成路跑,並以8小時46分39秒拿下2017年IRONMAN Taiwan的亞軍頭銜。

時代的結束,是眼淚也是傳奇

尋找贊助商這件事對於今年已42歲的Marino來說,變得越來越困難,這讓他不得不做出選擇。Marino的最後一場比賽是今年6月的IRONMAN Cork,雖然最後他在氣候惡劣的自行車賽道中途放棄。

「結束了,今天(7/19)我將結束自己的職業鐵人選手生涯。結束這長達24年如此美好的比賽歷程。」Marino Vanhoenaker說:「非常感謝我的家人、朋友、粉絲、贊助商、賽事主辦單位、鐵人三項選手們、志工等…,所有幫助我擁有如此成就的你們。我們是一個鐵人家庭,我愛你們。」

「在這5到6個月的日子裡,我甚至對於如何鼓勵自己不要放棄這件事,感到非常困難;我以為我會再參加一場比利時的賽事,當作我的告別秀;但我知道那就只是一場秀,在那裡獲得第五、第六名是沒有意義的。那樣並不像我,那感覺非常奇怪。」

隨著上個世代最偉大的鐵人三項選手之一,Marino Vanhoenaker 的退休,似乎也宣告著上個鐵人世代將進入尾聲。說時間無情、倒不如說過往造就傳奇。雖然Marino放下職業選手身分,但他的鐵人精神與故事,仍是所有後輩的典範。

參考文章:Marino Vanhoenacker kondigt op 43ste verjaardag zijn afscheid aan: “Kon me nog moeilijk motiveren”

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