如男孩般無懼奔馳 「三代山神」神野大地

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文章/圖片來源:跑得瀛

在長跑高手如雲的日本,男子全馬如果不能跑進 2 小時 10 分內的話,基本上不會得到傳媒和公眾的注意。但當中也有例外,他就是今集主角 —— 神野大地。

神野大地(1993/9/13 ~)今年 26 歳,出生於愛知縣津島巿,身高 165 公分、體重 45 公斤。他小學時最喜歡的運動其實是棒球,位置是投球手;長跑運動直至他升讀津島巿立神守中學之後,才正式開始。初中的三年,神野的長跑天賦開始顯現,曾經用 10 分 27 秒完成三公里賽事,以初中生而言這是一個很快的時間。

高中就讀附屬中京大學的中京高校,曾經代表學校參加過全國都道都府縣對抗驛傳賽,在第 5 區跑過第四名,協助學校得到愛知縣內團體賽第五名。不過,當年愛知縣在長跑項目方面實力最強的,其實是豐川工業高校,曾經連續十四年出戰全國高校驛傳賽,神野因為不是豐川高的學生,所以一直和全國高校驛傳無緣。

神野長跑生涯的黃金期, 在他入讀青山學院大學(青學大)之後才開始。
神野長跑生涯的黃金期, 在他入讀青山學院大學(青學大)之後才開始。

他是在 2012 年 4 月入讀青學大的。青學大本身是一家老牌大學,在 1918 年已經創立田徑部(陸上競技部),但面對強勁對手,自 1976 年便沒有再入圍箱根驛傳了。2004 年,他招來中國電力的營業員原晋(Susumu HARA)做田徑隊教練,五年後的 2009 年,青學大重新出現在箱根驛傳的比賽場上,對上一次已經是 33 年前!在 2008 年度至 2013 年度這六年間,青學大每年在箱根驛傳的總排名,由第 22 位躍升至第 5 位。到了 2014 年度第 91 屆箱根驛傳(比賽 2015 年 1 月舉行),身為三年級生的神野被教練原晋發現在跑上坡路時擁有驚人的速度,故毅然決定由他取代當時校內皇牌跑手一色恭志(Tadashi ISSHIKI),由他負責跑往路第五區,目標時間 1 小時 17 分。

往路第五區甚麼概念?那是由小田原跑到箱根蘆之湖,全長只有 20.8 公里,但標高差 864 米的上坡路,是整個箱根驛傳之中最難跑的區間。比賽當日,青學大是第二個通過小田原中繼站的隊伍,神野接棒時,已經落後領先的駒澤大學 46 秒,之後他用上驚人的爬坡速度追趕,終於在 10.5 公里位置超越駒澤大的代表,之後一口氣跑到終點,時間是 1 小時 16 分 15 秒,比第二名到達的明治大學代表,足足快了 4 分 59 秒,並打破 2012 年 / 第 88 屆箱根驛傳,號稱第二代山神的柏原竜二(Ryoji KASHIWARA)所創造的舊紀錄(1:16:39)。結果,青學大首次奪得往路優勝,亦因為神野和其他選手發揮超水準表現,青學大於同年首次奪得箱根驛傳總冠軍。

經此一役,神野獲日本長跑界封為「第三代山神」。

不過此役之後,神野開始受到傷患困擾,2016 年 / 第 92 屆箱根驛傳,他同樣跑第五棒,但只能做到1:19:17,得分段亞軍。同年四月份,神野畢業離開青學大,結束學生跑手生涯,並加入了 KONICA-MINOLTA 公司(KM)成為其長跑隊其中一名成員。

不過,神野在 KM 公司期間的長跑表現平平,未能做到令自己滿意的成績。結果在 2018 年 4 月底,他決定辭職,並以全職(無職?)跑手的姿態,繼續追尋自己在長跑路上的夢想。

成為自由人的神野,可以通過自己方式操練,例如他今年初曾經前往肯亞,和一眾非洲選手進行強化合宿,以提升自己的長跑水平。此外,他可以更自由地接受其他公司的贊助,例如他現時是運動品牌 NEW BALANCE 在日本的代言人之一,同時他亦得到成立只有三年,提供再生醫療服務的 CELL-SOURCE 公司贊助,成為其公司名下的長跑選手。

和很多日本頂尖長跑好手一樣,神野都是在成為社會人之後,才開始向馬拉松邁進。他要直到 24 歲才跑人生第一場全馬(2017 年 12 月 3 日,福岡國際馬拉松,時間 2:12:50,排第 13 位),他的全馬 PB 是 2018 年 2 月 25 日的東京馬拉松創造的,時間是 2:10:18,排第 18 位。今年 3 月 3 日的東京馬拉松,因為低溫等原因,他只能做出比 PB 慢 40 多秒的成績,但總名次卻上升至第 8 位。他亦因此取得 MGC 的入圍資格。

雖然全馬仍未「破十」,但憑藉「三代山神」之名,神野大地受到日本長跑界高度注視,他本人亦希望自己能夠有所突破,由毅然辭去穩定工作,全程投入長跑世界之中,已充分反映他的野心。筆者亦衷心希望他能夠達成理想,成為日本大地上的長跑之神。

神野大地官方網站

文章/圖片來源:跑得瀛

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