尋覓第二次生命 移植心臟也要挑戰鐵人賽

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Elmar Sprink 埃爾馬‧斯普林克 是世界上最健壯的心臟移植者。近九年來,這位西發里亞人盡情挑戰鐵人三項運動、越野跑、山地自行車、登山滑雪,並常懷感恩之心。他表示,在人生的道路上,運動是動力也是交通工具。他認真地揮灑『第二次生命』。

照片來源:IRONMAN
照片來源:IRONMAN

埃爾馬的第二人生是自 2012 年 6 月 8 日開始,當時歐洲盃預選賽才播出,他接獲通知:有合適的心臟。為此他已經等待了半年之久,現在只需要手術。心臟移植的關鍵是與時間賽跑,如果比賽輸了,心臟衰竭了所有努力都是徒勞的。

兩年前 2010 年 7 月份的下午,誰都無法料及健康、熱愛挑戰運動的埃爾馬無緣無故地躺在沙發上昏過去。幸運的是一連串的巧合挽救了他的生命。德國的捐贈器官嚴重短缺,許多等待心臟移植的人有三分之一在期盼中死去。

手術後兩天他醒過來,心臟移植三周後埃爾馬慶祝了自己的手術成功:自行嘗試、花了半小時走完 400 公尺。將近半年多之後,他才能外出享受新鮮的空氣。踩上了單車,喚醒自己的肌肉。

期望再次復出

在心臟驟停之前,埃爾馬是個鐵人,游泳 3.8 公里、自行車騎乘 180 公里再跑一個馬拉松。那時他最好的成績大概是十小時出頭。手術後的他回頭來看,投入運動確實幫助很大,當然,運動無法免除一個人心臟驟停的風險。但真正的幫助如埃爾馬所說:「作為競技運動員的經歷很有幫助。我希望生活能再回到過去,運動不只是激勵,也是我在這條路上前進的動力。」

2012 年 12 月他開始跑步,只跑不到一公里。2013 年復活節則投入第一場十公里賽跑了 58 分鐘。當時的他只求健康地活著,而不會多想甚麼鐵人運動之類。他賣了單車,只設定短期的運動計畫,至於夏威夷鐵人賽,那就是個夢想。

照片來源:ISPO
照片來源:ISPO

夢想成真的鐵人挑戰

如今,埃爾馬‧斯普林克被許多人公認是世界上最健壯的心臟移植患者,2014 年甚至還實現了前往夏威夷鐵人賽的夢想。「這比我夢寐以求的還要多很多,」醫生力勸他放棄夢想,埃爾馬為此非常沮喪:「過去我曾一度懷疑自己會死。」

挑戰過去的紀錄不是埃爾馬的選項,埃爾馬在賽場上感受心臟的力量。他每天必須服藥以防排斥問題發生,這使得他免疫系統變差了,必須時刻注意保持衛生。在冠狀病毒疫情傳開之前他老早就習慣與人保持社交距離、勤洗手並使用消毒酒精。

感染病毒也能活下來

儘管保持社交距離勤洗手,最終埃爾馬仍沒逃過病毒,懷疑是自南非回來時感染上。起初沒有發生任何症狀,直到手錶上的科技通知睡眠狀況不佳、出現異常,以及切洋蔥時聞不到任何味道 ── 他知道有狀況了。

幸運的是,運動與長期的衛生習慣再次讓他活回來。經歷了極度疲勞、高血壓症狀,八天之後又再次能嗅聞味道。「我們總是說要特別保護老年人,這是事實,」他說:「但是,運動員也必須格外小心,有疑問時要經常接受檢查。」

照片來源:ISPO
照片來源:ISPO

不要急著恢復訓練

冠狀病毒帶來的是長期影響。埃爾馬說:「有些人染上病毒,卻忽略掉病毒問題且持續訓練。」有許多醫療人士觀察到染病者出現心肌炎症狀,造成他們除了過度勞累外還影響個人健康。痊癒後不要急著恢復訓練。最壞的情況可能會喪命。

作為一個第二人生的運動員,他謹慎告知所有運動員:「作為社會整體的一份子,健康是我們所有人必須保護、最重要的第一要務。」疫情過後呢?埃爾馬期許能再次參予街頭的活動並重回科隆體育場看球。至於運動目標呢?耐心期待重新開始吧,因為在此之前,他已經重新開始了一次。

內容來源:ISPO、IRONMAN

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